„Eine Freikarte zum Reisen“: Die Amerikaner schmieden Basketballkarrieren in Europa | Basketball

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ÖAm Eröffnungsabend der NBA-Saison 1990/91 standen in der gesamten Liga nur 21 internationale Spieler im Kader. Zu Beginn der Saison 2021/22 waren es 121 Spieler aus 39 verschiedenen Ländern.

Davon sind fast die Hälfte Europäer, und da Basketball zu Amerikas geworden ist globales Spiel Auf eine Weise, wie es andere traditionelle Sportarten nicht getan haben, haben europäische Spieler stetig in der NBA Fuß gefasst und lange gehegte Klischees von im Ausland geborenen Spielern als weich, langsam und unsportlich überwunden.

Heutzutage erfinden die Europäer nicht mehr nur Zahlen. Als die All-NBA-Teams Anfang des Sommers bekannt gegeben wurden, waren drei der fünf Spieler, die zu den besten der Liga gewählt wurden, Europäer. In den letzten vier Jahren wurde der MVP-Award der Liga jeweils von einem Europäer gewonnen.

Aber Vorstellungen über Basketball als globales Spiel berücksichtigen oft nur eine Reiserichtung: die der Europäer, die über den großen Teich kommen, um sich auf Eliteebene zu testen, aber selten die der Amerikaner, die in die entgegengesetzte Richtung gehen.

Seit der Saison 2000 ist der Anteil der Amerikaner in Europas wichtigstem Wettbewerb, der Euroleague, um 119 % gewachsen. In dieser Zeit ist der Anteil der Amerikaner an den Euroleague-Punkten um 76 % gestiegen.

Aber anders als in den Vereinigten Staaten, wo einige wenige Auserwählte in die NBA und WNBA eingezogen und der Rest beiseite geschoben werden, gibt es in Europa Dutzende von Ligen unterschiedlicher Größe und Niveaus, und jedes Jahr nutzen Hunderte von Amerikanern die Chance, ihre Karriere fortzusetzen im Ausland, während du etwas Geld verdienst und die Welt siehst.

„Eine Sache, die man lernt, wenn man im Ausland spielt, ist, dass jedes Level, das man will, da ist“, sagte Mehryn Kraker, WNBA-Eingezogene und ehemalige Spielerin der spanischen und schwedischen Liga, gegenüber dem Guardian. „Welche Intensitätsstufe Sie auch wünschen, welche Verpflichtungsstufe auch immer, es ist da. Es kommt nur manchmal vor, dass ein großer Gehaltsscheck oder das ideale Land geopfert werden.“

Aber wie passen sich amerikanische Spieler, die im Ausland Karriere machen, an das Leben in den europäischen Ligen an, sowohl auf als auch neben dem Platz? Der Guardian sprach mit einigen, die auf dem ganzen Kontinent gespielt haben, über das Leben und Basketball auf der anderen, anderen Seite des großen Teichs.

Hatten Sie irgendwelche Erwartungen, wie das Leben dort aussehen würde?

Devante Wallace (litauische, finnische, tschechische, polnische, rumänische, britische und österreichische Liga): „Dass es hart und schwierig werden würde und du Heimweh bekommen würdest. Doch er [former college teammate] Ich sagte, das Talentniveau dort drüben ist wirklich gut [and] Europäischer Basketball war wirklich ein Lehrbuch.“

Mehryn Kraker (spanische, schwedische Liga): „Ich glaube, ich hatte eine gute Idee [before starting her career with Cadi La Seu in Spain’s Liga Femenina de Baloncesto]. Meine Schwester war rhythmische Turnerin und [they] nach Europa reisen würde … als ich dort war, war ich also schon ein- oder zweimal in Europa.

„Es schien wie eine Freikarte für die Reise, aber ich glaube nicht, dass man sich darauf vorbereiten kann, bis man dort ist.“

Gibt es etwas, das Sie am Leben in den USA vermisst haben?

Kirby Burkholder (italienische, ungarische, belgische und polnische Liga): „Das Größte ist die Verbindung zu deinen Freunden und deiner Familie.“ [and] „Manchmal Frühstücksgerichte … ich glaube, Amerika hat das beste Frühstück.“

Kraker: „Die Leichtigkeit Amerikas … Die amerikanische Kultur hat alles einfach gemacht. Sie haben alles, was Sie brauchen könnten, in einem Geschäft, und es ist die ganze Zeit geöffnet.“

Wallace: „In ein Soul-Food-Restaurant gehen, das gab es dort nicht, [and] Ich habe es vermisst, so sprechen zu können, wie ich normalerweise mit meinen Freunden rede … man muss sehr, sehr langsam sprechen, damit sie einen verstehen. Bei der Übersetzung können Wörter verloren gehen.“

Wie war die anfängliche Ankunft und der Kulturschock?

Cheick Sy Savane (Montpellier Basket Mosson, Frankreich): „Franzosen können im ersten Gespräch sehr kalt sein … aber wenn man erst einmal eine echte Beziehung zu diesen Leuten aufgebaut hat, hat man Freunde fürs Leben.

„Sie haben das sehr entspannt, genießen das Leben, trinken wir zur Mittagszeit einen Wein und kehren dann vielleicht zurück zu ihrer Arbeit, einer Art Lebensstil. Es war extrem schwierig, sich daran zu gewöhnen, aus einer schnelllebigen Gegend wie New York zu stammen.“

Burkhalter: „Es war ein sehr hartes Jahr. Ich habe zu Hause viel telefoniert … Es ist ein großer neuer Übergang, in den Sie in diesem ersten Jahr gehen, und viele Spieler, einschließlich mir, haben ein härteres erstes Jahr mit dem ganzen Kulturschock.“

Wallace: „Ich werde nicht lügen, es war schwierig. Meine ersten anderthalb Wochen [in Austria] … Es war schwer. Ich blieb in meinem Zimmer, ich wollte nicht raus. Ich wollte nichts tun.“

Burkhalter: „Wir hatten Teamkollegen zur Halbzeit, die rauchten … Wir gingen zum Abendessen aus und sie gingen nach draußen, um Rauchpausen zu machen [and] das fanden wir ziemlich verrückt.“

Kraker:Die spanische und die US-amerikanische Kultur könnten unterschiedlicher nicht sein. Ehrlich gesagt wusste ich nicht viel über Spanien. Ich glaube, Spanien war eines der Länder, die mir am fremdartigsten und exotischsten erschienen. Aber ich denke, die Spanier haben die Work-Life-Balance gemeistert, fast fehlerfrei … Mir war nicht klar, wie spät sie zu Abend gegessen haben. Das war eine riesige Anpassung, die von den Staaten kam.“

Was ist mit der Sprache?

Savanne: „Das war wahrscheinlich das Schwierigste. In dem Moment, in dem ich in Südfrankreich ankam … in dem Moment, in dem Sie weiter nach Süden fahren, versuchen sie nicht einmal, Englisch zu sprechen. Nein, hier spricht man Französisch oder man spricht gar nicht … also musste ich lernen.

„Es [the language barrier] trennt einen fast und erzeugt eine seltsame Dynamik“, fügt er hinzu, denn „es gibt bereits eine anfängliche vorgefasste Meinung darüber, Amerikaner in ausländischen Teams zu haben … Es ist, als ob man dort wäre, um jemandem Platz zu machen, der ursprünglich von dort stammt.“

Burkhalter: „Du brauchst einen Teamkollegen, der mit dir geht, um zu helfen … oder du versuchst, Scharade zu spielen und zu zeigen.“

Kraker: „In einem kleinen zu sein [Spanish] Stadt gab es nicht eine Tonne Englisch sprechender … Ich hatte fünf Jahre lang Spanisch in der High School und ein bisschen auf dem College gelernt, aber ich glaube nicht, dass es dich jemals darauf vorbereitet, bis du darin eingetaucht bist.

Mehryn Kraker (10) hat neben ihrer Zeit in der WNBA in mehreren europäischen Ligen gespielt. Foto: Ned Dishman/NBAE/Getty Images

Was macht Europa besser als die USA?

Kraker: „Die Meinung anderer Menschen wird viel mehr respektiert … Ich habe noch nie so viele ehrliche und offene Gespräche geführt wie in Europa, mit Respekt auf beiden Seiten.

„Europa akzeptiert im Allgemeinen unterschiedliche Lebensstile mehr, und der öffentliche Verkehr ist viel fortschrittlicher und wird gefördert.“

Burkhalter: „Der Zug – man kann einfach einsteigen. Jeder freie Tag [in Italy] Wir stiegen in den Zug und besuchten … wir waren in einer sehr zentralen Lage, wir konnten nach Rom fahren, nach Florenz fahren. Eine meiner Lieblingsbeschäftigungen beim Spielen im Ausland ist es, reisen zu können, neue Orte zu sehen und die Kultur kennenzulernen.“

Wallace: „Ich habe mich daran gewöhnt, den Zug zu nehmen. In den USA sind die öffentlichen Verkehrsmittel schrecklich.“

Kraker: „Die Qualität der Lebensmittel ist in Europa viel, viel besser. Wir wurden wirklich verwöhnt, wir hatten in meinen ersten zwei Jahren auf dem Heimweg vom Fitnessstudio zweimal pro Woche frisches Obst und Gemüse auf einem Bauernmarkt [in Spain]. Und ich erinnere mich, dass ich zurück in die Staaten ging und zum Lebensmittelgeschäft ging und einen Apfel aufhob und es war zweimal [as] teuer, und es schmeckte nicht annähernd gleich.“

Etwas Schlimmeres?

Burkhalter: „Sie sind berüchtigt für Geldprobleme und das hatte ich oft in meinem Verein [in Poland]. In diesem bestimmten Jahr hatten wir nicht einmal einen Trainer … da spielte und trainierte ein älterer Spieler.“

„Ich wurde acht Monate zu spät bezahlt, und ich war mir nicht einmal sicher, ob ich bezahlt werden würde“, fügt sie hinzu. „Das Schwierigste am Basketball im Ausland ist die geschäftliche Seite … in den Staaten, wenn man einen Vertrag unterschreibt, wird man bezahlt, man braucht sich wirklich keine Sorgen zu machen. Aber in Europa kann man einen Vertrag unterschreiben und ist sich nie wirklich sicher, ob man das Geld bekommt.“

Wallace: „In meinem ersten Jahr habe ich miterlebt, wie drei oder vier Leute aus einem Team gestrichen wurden. Ich habe gesehen, wie Jungs gerade von drei Spielen abgeschnitten wurden. Sie haben schlecht gespielt, den Ball nicht gepasst. Ich habe gesehen, wie Typen einfach nicht bezahlt wurden. Es gab einige wilde Erfahrungen.“

Welche Unterschiede gibt es im Spielstil?

Kraker: „Im Allgemeinen war die Körperlichkeit der spanischen Liga etwas, auf das ich, glaube ich, nicht vorbereitet war. Ich erinnere mich, dass ich bei meinen ersten paar Spielen gerockt wurde und dachte: Okay, das ist spanischer Basketball.“

„Der spanische Stil ist superschnell und dominiert den Ballschutz … er ist einfach so flüssig und jeder weiß, wie man sich auf und neben dem Ball bewegt.“

Wallace: „Europäischer Basketball ist völlig anders … Sie werden den Ball viel mehr bewegen und härter verteidigen. Die Farbe wird gepackt, weil es keine defensiven drei Sekunden gibt [rule].“

„Es ist nicht einmal die Tatsache, dass sie es sind [Lithuanian league players] super geschickt, es ist die Tatsache, dass sie sich mit dem Spiel bestens auskennen. Sie werden dich nicht mit ihrer Geschwindigkeit beeindrucken, sie werden dich damit beeindrucken, wie intelligent sie auf dem Platz sind.“

„Hier drüben ist es viel körperlicher. Sie werden keine Anrufe erhalten, die Sie in Amerika erhalten, oder Sie werden wahrscheinlich überhaupt keine Anrufe erhalten. Es ist wirklich, wirklich körperlich.“ Insbesondere die litauische Liga, sagt er, sei eine „wirklich physische Liga … die Jungs dort spielen schmutzig“.

Burkhalter: „Sie sind strenger mit Reiseanrufen. Das erste Jahr für Amerikaner ist hart, weil es buchstäblich ein ganz anderer Schritt ist, den wir im College machen können … Meine Teamkollegin hatte große Probleme damit, sie würde durchschnittlich zwei Reisen pro Spiel machen.

Savanne: „Es ist eher ein Mannschaftsspiel … In den USA ist der Spieler König. Während ich in Europa festgestellt habe, dass die Mannschaft König ist, ist der Trainer König.“ „Was das Toreschießen in Europa betrifft“, fügt er hinzu, „ist es etwas schwieriger.“

Wie ist das Spielniveau im Vergleich?

Kraker: „Die spanische Liga ist viel höher als im College. Du spielst mit Frauen, die an den Olympischen Spielen teilgenommen haben und 10 bis 15 Jahre in ihrer Profikarriere sind … sie haben alles gesehen und getan.“

„So ziemlich jedes Team in Spanien hatte WNBA-Spieler in seinem Kader … jede Nacht war ein hartes Spiel, egal ob es sich um die oberste oder die unterste Liga handelte.“

Burkhalter: „Diese Top-Teams der Euroleague, es gibt so viele Leute, die in der WNBA hängen könnten … Sie werden auf viele Spieler stoßen [in the Italian leagues] das könnte definitiv genauso gut spielen wie einige dieser WNBA-Mädchen. Während ihrer Zeit in Belgien war das Niveau jedoch vielfältiger: Die Liga hatte zwei Elitemannschaften – eine Euroleague-Mannschaft und eine Eurocup-Mannschaft – aber vom Rest der Liga „könnten sich einige mit einer Highschool-Mannschaft vergleichen. ”

Savanne: „Das Niveau, auf dem ich gespielt habe [French M3] vergleichbar sein könnte [NCAA] Division II … Die Athletik in den USA ist eine ganz andere Bestie“, sagt er, „aber der IQ in Europa ist höher, also brauchen sie diese Freak-Athleten nicht unbedingt.“