ERKLÄRER: Die Verbindungen der Vereinigungskirche zur japanischen Politik

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TOKIO — Die Ermordung des ehemaligen japanischen Premierministers Shinzo Abe hat lang vermutete, wenig diskutierte Verbindungen zwischen ihm und einer religiösen Gruppe zu Tage gefördert, die in Südkorea begann, aber ihren Einfluss auf die ganze Welt ausgeweitet hat.

Polizei und japanische Medien haben angedeutet, dass der mutmaßliche Angreifer Tetsuya Yamagami, der auf der Stelle festgenommen wurde, wütend über Abes angebliche Verbindungen zur Vereinigungskirche war, die Beziehungen zu politisch konservativen Gruppen und Führern in den Vereinigten Staaten, Japan und Europa pflegt . Berichten zufolge war der Verdächtige verärgert, weil die massiven Spenden seiner Mutter an die Kirche die Familie bankrott machten.

Viele Japaner waren überrascht, als diese Woche Enthüllungen über die Verbindungen zwischen der Kirche und Japans führenden Politikern auftauchten, die ihre Wurzeln in gemeinsamen antikommunistischen Bemühungen während des Kalten Krieges haben. Analysten sagen, dass dies die Menschen dazu veranlassen könnte, genauer zu untersuchen, wie stark die konservativen Weltanschauungen der Regierungspartei die Politik des modernen Japan gesteuert haben.

Ein Blick auf die Kirche und ihre tiefen Verbindungen zu Japans Regierungspartei und Abes eigener Familie:

WAS IST DIE VEREINIGUNGSKIRCHE?

Die Kirche wurde 1954, ein Jahr nach dem Ende des Koreakrieges, in Seoul von Rev. Sun Myung Moon gegründet, dem selbsternannten Messias, der neue Interpretationen der Bibel und konservative, familienorientierte Wertesysteme predigte.

Die Kirche setzte sich für den Antikommunismus und die Vereinigung der koreanischen Halbinsel ein, die zwischen dem totalitären Norden und dem demokratischen Süden aufgeteilt wurde.

Die Kirche ist vielleicht am besten für Massenhochzeiten bekannt, bei denen Paare, oft aus verschiedenen Ländern, zusammengebracht und die Gelübde der bereits Verheirateten an großen, offenen Orten wie Stadien und Turnhallen erneuert wurden. Die Gruppe soll weltweit Millionen Mitglieder haben, darunter Hunderttausende in Japan.

Die Kirche sah sich in den 1970er und 1980er Jahren mit Anschuldigungen konfrontiert, hinterhältige Rekrutierungstaktiken anzuwenden und Anhänger einer Gehirnwäsche zu unterziehen, um riesige Teile ihrer Gehälter an Moon zu übergeben. Die Kirche hat solche Anschuldigungen zurückgewiesen und erklärt, dass viele neue religiöse Bewegungen in ihren Anfangsjahren mit ähnlichen Anschuldigungen konfrontiert waren.

In Japan sah sich die Gruppe mit Klagen konfrontiert, weil sie „spirituelle Waren“ angeboten hatte, die angeblich Mitglieder dazu veranlassten, teure Kunst und Schmuck zu kaufen oder ihre Immobilien zu verkaufen, um Spenden für die Kirche zu sammeln.

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WAS IST DIE VERBINDUNG DER KIRCHE ZU FÜHRERN DER WELT?

Sein ganzes Leben lang arbeitete Moon daran, seine Kirche in eine weltweite religiöse Bewegung zu verwandeln und ihre geschäftlichen und karitativen Aktivitäten auszuweiten. Moon wurde 1982 wegen Steuerhinterziehung verurteilt und verbüßte eine Haftstrafe in New York. Er starb 2012.

Die Kirche hat Beziehungen zu konservativen Weltführern aufgebaut, darunter die US-Präsidenten Richard Nixon, Ronald Reagan und George HW Bush und in jüngerer Zeit Donald Trump.

Moon hatte auch Verbindungen zu Nordkoreas Gründer Kim Il Sung, dem verstorbenen Großvater des derzeitigen Machthabers Kim Jong Un.

Moon sagte in seiner Autobiographie, dass er Kim gebeten habe, seine nuklearen Ambitionen aufzugeben, und dass Kim geantwortet habe, dass sein Atomprogramm friedlichen Zwecken diene und er nicht die Absicht habe, es zu benutzen, um „(koreanische) Landsleute zu töten“.

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WAS WAR ABES VERBINDUNG ZUR KIRCHE?

Abe war bekannt für seine erzkonservativen Ansichten zu Sicherheits- und Geschichtsfragen und wurde auch von mächtigen Lobbys wie der Nippon Kaigi unterstützt. Er trat bei Veranstaltungen auf, die von kirchlichen Mitgliedern organisiert wurden, darunter eine im September 2021.

In einem Video, das beim Treffen der kirchlichen Universal Peace Federation (UPF) auf einer großen Leinwand gezeigt wurde, lobte Abe ihre Arbeit für den Frieden auf der koreanischen Halbinsel und den Fokus der Gruppe auf Familienwerte. Die Betonung traditioneller, paternalistischer Familiensysteme war eine von Abes Schlüsselpositionen.

„Ich schätze den Fokus von UPF auf Familienwerte“, sagte er in dem Video. „Lasst uns auf sogenannte sozialrevolutionäre Bewegungen mit engstirnigen Werten achten.“

Berichte über seinen Auftritt bei der Veranstaltung 2021 wurden von der Kommunistischen Partei Japans und Kultbeobachtern kritisiert, darunter eine Gruppe von Anwälten, die die Aktivitäten der Vereinigungskirche beobachtet und ihre mutmaßlichen Opfer unterstützt haben.

In einer Pressekonferenz am Montag, nachdem die Verbindung der Kirche zu Abes Ermordung aufgedeckt worden war, sagte der Führer der Kirche in Japan, Tomohiro Tanaka, dass Abe die Friedensbewegung der UPF unterstütze, aber kein Mitglied sei.

Die Polizei hat die vom Verdächtigen zitierte Gruppe immer noch nicht öffentlich identifiziert, vermutlich um eine Anstiftung zu Gewalt zu vermeiden.

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WAS BEDEUTET DAS FÜR JAPANS REGIERUNGSPARTEI?

Die Verbindungen zwischen der Kirche und der japanischen Regierungspartei gehen auf Abes Großvater Nobusuke Kishi zurück, der als Premierminister fungierte und in den 1960er Jahren mit Washington seine Besorgnis über die Ausbreitung des Kommunismus in Japan teilte, als die Gewerkschaftsaktivisten an Stärke gewannen.

Kishi, der als Kriegsverbrecher verhaftet, aber nie angeklagt wurde, war für seine rechten politischen Ansichten bekannt, und die antikommunistische Haltung der Vereinigungskirche entsprach seinen Ansichten über die nationalen Interessen Japans, sagen Experten.

Kishis enge Beziehung zur Kirche war öffentlich bekannt. Der Hauptsitz der Kirche war einmal in einem Gebäude neben Kishis Residenz in Tokio untergebracht, und er war mit Moon auf Fotos zu sehen, die in der Kirche aufgenommen und in Gruppenpublikationen veröffentlicht wurden. Medienberichten zufolge glaubte der Verdächtige, Kishi habe die Kirche nach Japan gebracht.

„Japanische Führer sahen die Kirche damals als ein Instrument, um antikommunistische Ansichten in Japan zu fördern“, sagte Masaki Kito, Anwalt und Experte für religiöse Geschäfte für seine Tätigkeit.

Verbindungen zwischen kirchennahen Organisationen und LDP-Gesetzgebern entwickelten sich über Jahrzehnte, seit die Kirche expandierte, und lieferten solide politische Unterstützung und Stimmen für die Regierungspartei, sagen Experten, obwohl die Gruppe dies bestritt.

Eine von der Polizei erhaltene und 1999 im Magazin Weekly Gendai veröffentlichte Umfrage unter 128 Gesetzgebern ergab, dass die meisten besuchten Veranstaltungen von der Antikommunismus-Tochter der Vereinigungskirche, der Internationalen Föderation für den Sieg über den Kommunismus, die ebenfalls von Moon finanziert wurde, und mehr als 20 Gesetzgebern der LDP organisiert wurden hatte mindestens ein Kirchenmitglied als Freiwilligen in ihren Büros.

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WAS SAGEN DIE KIRCHE UND IHRE KRITIKER?

Die Kirche verweigerte jede bevorzugte Behandlung durch Kishi, als sie eine Zweigstelle in Japan eröffnete. Tanaka sagte, Abe unterstütze die Friedensbewegung des derzeitigen Führers Hak Ja Han Moon, leugne aber jegliche Geldbewegungen zwischen der Gruppe und der LDP.

Die Kirche sagte am Montag, sie habe keine Aufzeichnungen darüber, dass Yamagami Mitglied sei. Die Kirche sagte, sie habe keine direkte Beziehung zu Abe gehabt, obwohl sie über eine angeschlossene Organisation mit anderen Gesetzgebern interagiert habe.

Mitglieder des National Network of Lawyers Against Spiritual Sales, die die Kirche beobachten, sagten, sie hätten Abe und andere LDP-Gesetzgeber wiederholt gebeten, nicht mehr zu erscheinen oder Botschaften zu den von der Vereinigungskirche oder ihren Tochtergesellschaften organisierten Veranstaltungen zu senden, während sie die seit langem bestehende Kirchen- verwandte Probleme.

WAS BEDEUTET DAS FÜR DIE PARTEI?

„Das Attentat wirft ein Licht auf die Vereinigungskirche“, sagte Koichi Nakano, Professor für internationale Politik an der Sophia-Universität in Tokio. „Die Beziehung der Kirche zu den rechten Fraktionen der LDP und ihre ultrarechte Politik könnten einer genauen Prüfung unterzogen werden“ und zu einer Neubewertung von Abes Erbe führen.

Es könnte zu Enthüllungen darüber führen, wie die Ansichten der Partei die japanische Nachkriegsgesellschaft verzerrt haben, während sie den Fortschritt bei Fragen der Geschlechtergleichstellung und der sexuellen Vielfalt aufhalten, sagte Nakano.

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Der assoziierte Presseautor Hyung-jin Kim in Seoul, Südkorea, trug dazu bei.