Erweitern Sie den Zugang zur Informatik

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Die Staaten müssen dringend handeln, um sicherzustellen, dass jeder K-12-Student Zugang zu Informatikausbildung hat, schrieben mehr als 500 führende Unternehmen, gemeinnützige Organisationen und Bildungsleiter in einem Brief vom 12. Juli an die Gouverneure und leitenden Bildungsbeamten in allen 50 Staaten.

Zu den Unterzeichnern gehören die Tech-Giganten Amazon, Microsoft und der Google-Mutterkonzern Alphabet sowie Unternehmen, die vor allem in anderen Wirtschaftszweigen tätig sind, wie American Express, AT&T, Delta Airlines, Hasbro, Nike, Starbucks, UPS und Walgreens. Der Brief erhielt auch Unterschriften von Bildungsorganisationen, darunter die American Federation of Teachers und die gemeinnützige Khan Academy.

„Jeder Schüler sollte Informatik im Klassenzimmer lernen“, sagte Susan Wojcicki, CEO von YouTube, in einer Erklärung. „Als ich jung war, sah ich mich nicht als jemanden, der in der Technik arbeiten könnte, aber ich belegte am College einen Informatikkurs, der meine Karriere veränderte. Ich glaube, dass alle Schüler die Möglichkeit haben sollten, herauszufinden, wie sich Informatik auf ihr Leben auswirken könnte.“

Es ist eine große Sache, dass so viele Top-Unternehmen, die die meisten Menschen vielleicht nicht als Technologieunternehmen betrachten, das Ziel der Ausweitung der Informatikausbildung unterstützen, sagte Hadi Partovi, der CEO von Code.org, in einem Interview.

„Es hilft den Menschen zu erkennen, dass es um jede Branche geht, dass jedes Unternehmen zu einem Technologieunternehmen wird und jedes Unternehmen unter der mangelnden Vorbereitung leidet, die unsere Schulen unseren Schülern bieten“, sagte er.

Alle 50 Bundesstaaten haben Maßnahmen ergriffen, um den Zugang zur Informatik zu erweitern, ein Signal dafür, dass der Schritt laut dem Schreiben überparteiliche Unterstützung findet. Aber im Moment haben nur etwas mehr als die Hälfte der Bundesstaaten – 27 – eine Richtlinie verabschiedet, die allen Oberschülern den Zugang zu Informatikkursen ermöglicht. Von diesen streben laut Code.org nur ein Dutzend danach, allen K-12-Schülern Zugang zu gewähren.

Derzeit studieren nur 5 Prozent der Gymnasiasten Informatik, heißt es in dem Schreiben. Und nur eine knappe Mehrheit der Gymnasien – 51 Prozent – ​​bietet Unterricht in diesem Fach an. Und das trotz hoher Nachfrage nach Informatikkenntnissen. Derzeit gibt es etwa 700.000 offene Computerjobs und nur etwa 80.000 Informatikabsolventen pro Jahr.

Schulen könnten besser denn je positioniert sein, um ihr Informatikangebot zu erweitern, argumentiert der Brief.

Zum einen haben K-12-Studenten mit weitaus größerer Wahrscheinlichkeit Zugang zu einem vom Distrikt ausgestellten Laptop oder Tablet. Während der Pandemie stieg die Zahl der Schüler der Mittel- und Oberstufe in 1-zu-1-Computerprogrammen von etwa zwei Dritteln vor der Pandemie auf 90 Prozent, so eine im April 2021 zitierte Umfrage des Education Week Research Center.
„Wenn die Schulen wieder öffnen, lasst uns diese Laptops verwenden, um Informatik zu unterrichten“, heißt es in dem Brief.

Darüber hinaus müssen Studenten auf dem Land aufgrund der zunehmenden Zahl von Möglichkeiten zur Fernarbeit möglicherweise nicht einmal ihre Heimatstadt verlassen, um hochbezahlte Tech-Jobs anzunehmen, nachdem sie die High School oder das College abgeschlossen haben. Jetzt „kann selbst die kleinste Stadt zu einem Technologiezentrum werden; der Schlüssel ist Bildung“, heißt es in dem Brief.

Top-Unternehmen haben Informatik unter den Fähigkeiten aufgeführt, auf die sie sich am liebsten K-12-Schulen konzentrieren würden, laut einer Geschichte in der Education Week Anfang dieses Jahres. Sie betonten aber auch sogenannte Soft Skills wie Teamfähigkeit, zwischenmenschliche Kommunikation und Belastbarkeit.