Es ist Dhoni, es ist Gilchrist, nein, es ist Rishabh Pant

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Unter dem düsteren Himmel von Edgbaston machte Rishabh Pant einen weiteren Sprung in die Größe. Er knackte 146 von 111 Bällen in einer überwältigenden Demonstration von Konterschlägen, um den ersten Tag der Serienentscheidung zweifellos zu Indien zu machen.

Die meiste Zeit des Tages befand sich das Spiel unter den eisernen Fängen Englands. Nachdem der alte Hase James Anderson und der junge Matthew Potts gemeinsam zugeschlagen hatten, um Indien auf 98/5 zu stürzen, fügten Pant und Ravindra Jadeja zusammen 222 Runs hinzu, um Indien nicht nur aus der Gefahr zu fischen, sondern sie auch zum Aufstieg zu verhelfen. Als sich das Paar trennte, war Indien auf 320 Läufe galoppiert.

Es beginnt, ein wiederkehrendes Thema zu sein – das Team in Trümmern, Serien auf der Linie, Bowler mit erhobenem Schwanz und dann kommt ein kleiner, leicht stämmiger, fröhlicher junger Mann herein, der ohne jede erkennbare Unruhe, ohne ein bisschen Unsicherheit, ändert das Spiel. MS Dhoni war die neu definierte Coolness, aber sein Gesicht war wütend vor Intensität, diese Augen blitzten vor Entschlossenheit.

Pant hat zumindest in Tests die Grenzen der Coolness, die Dhoni gesetzt hat, neu definiert. Er strahlt nichts von dieser sengenden Intensität aus. Er schlägt mit einem Glucksen, einem Gefühl der Unbeschwertheit, als wäre er nach einer Siesta mit seinen Kumpels zu einem Clubspiel am Sonntagabend aufgetaucht, gegen den produktivsten Swing-Bowler aller Zeiten oder den wildesten jungen Bowler weit und breit. Selbst nachdem er über den Boden gerannt war und Anderson für eine Vier über den Boden gewunken hatte, wurde er dabei gesehen, wie er mit dem schnellen Bowler kicherte, der inzwischen ebenso amüsiert wie an Pant’s Auge für das Undenkbare gewöhnt war.

Anderson war wieder großartig, aber Pant verschonte ihn nicht. Schon beim vierten Ball, dem er begegnet war, dem zweiten von Anderson in zerstörerischem Rhythmus, glitt der Linkshänder den Boden hinunter und versuchte, ihn ins Visier zu holen. Er scheiterte, dann grinste er und wiederholte später diese Schläge. Später schaufelte Pant den Swing-Bowling-Koloss für ein paar Reverse-Scoops, verpasste dann einen allmächtigen Heave-ho und schwang sich fast von den Füßen. Unbeirrt schlug er ihn für eine Vier über den Kopf.

Wenn Ihr Speerspitzen-Bowler mit solch anmaßender Verachtung behandelt wird, bröckelt die Moral des Rests einfach, wie ein Ballon, der von einer Nadel gestochen wird. Keiner von Matthew Potts, Stuart Broad, Ben Stokes und am allerwenigsten Jack Leach wusste, wie er ihn aufhalten, zumindest eindämmen konnte. Wie mürrisch es scheint, dass Stokes Leach als Schlinge gestoßen hat. Vor diesem Spiel hatte Pant 88 Läufe in 57 Bällen vom linken Spinner geplündert. Auf dem Weg zu seinem fünften Testhundert hämmerte er ihn für fünf Vieren und eine Sechs. Der Zug ging nach hinten los, da er Pant ein unwiderstehliches Tempo verlieh.

Das Lynchen von Leach beinhaltete – kurz nachdem Pant seine Hundert beendet hatte – 20 Läufe in vier Bällen. Das 10-für im letzten Testspiel gegen Neuseeland könnte so ausgesehen haben, als wäre es vor Ewigkeiten passiert.

Alles an einem Arbeitstag

Aber Pant’s glorreichste Tugend ist, dass er einige der heftigsten schnellen Schläge der Welt – von Anderson bis Kagiso Rabada, Pat Cummins bis Mitchell Starc – in Testspielen lächerlich alltäglich oder regelrecht routiniert aussehen lässt. Ein klassisches Beispiel war, als Potts kurz nach dem Tee hereinpolterte. Der erste war ein Heber, der ihn schlug. Potts runzelte die Stirn; Hose ausgewichen. Pant antwortete mit zwei Vieren in den nächsten drei Bällen und sprengte einen Drive zwischen Mitte und Deckung, bevor er sich Platz verschaffte und ihn durch den Punkt peitschte. Broad wurde durch Decken geschoren, bevor er für ein paar versteckt wurde, um einen sensationellen Hunderter zu vollenden.

So vieles an Pant war wie der Höhepunkt von Gilchrist – von gemächlichem Zählspiel bis hin zu der übernatürlichen Fähigkeit, einen Moment zu spüren, ihn zu nutzen und den Gegnern das Spiel wegzuschnappen, die Fähigkeit, selbst angesichts von Widrigkeiten ein Lächeln auf sein Gesicht zu zaubern und die Fähigkeit, Druck aufzunehmen. Es gab mehrere unwürdige Anwärter, die mit Gilchrist verglichen werden sollten. So absurd es auch klingen mag, Pant ist der nächste, den jemand in seiner Nähe erreicht hat. Während und nach Gilchrist gab es mehrere ganz große Wicketkeeper – Kumar Sangakkara war eine unbestrittene Legende, ebenso wie Dhoni und Brendon McCullum, inmitten einer Menge Heuchler – aber niemand hat den Freigeist von verkörpert Gilchrist wie Pant oder begeisterte das Publikum wie er. Ohne Belastung, ohne Schmerzen, ohne Komplikationen.

Hinter der äußeren Schicht aus Glanz und Wagemut steckt nicht nur Selbstvertrauen, sondern auch ein berechnender Verstand. Pant versucht nicht, jeden Ball, dem er gegenübersteht, rückwärts zu schaufeln; Er schlägt auch nicht auf jeden Ball außerhalb des Stumpfes ein. Wenn man sich jedes Inning noch einmal anschaut – das Tempo ist mehr oder weniger gleich, die Schläge, die er spielt, sind ähnlich. Zunächst versucht er, den Werfer mit einem Schlag der Kühnheit zu verunsichern, bevor er sich beruhigt. Dann spielt er für 30-40 Bälle nur prozentuales Cricket – fährt volle Bälle, schneidet die nah an den Stümpfen mit einer Drehung seiner Handgelenke – bevor er sein gesamtes Repertoire erweitert und auspackt. Es könnte in seinem Spiel unorthodoxe Stämme geben, aber hauptsächlich spielt er orthodoxe Schläge. Die Solidität seiner Verteidigungstechnik bleibt oft unbemerkt – im Gegensatz zu den meisten Kollegen hatte er Zeit, sich zu verteidigen, sei es nach vorne gelehnt oder zurückgeschaukelt. Weitgehend ließ er Bälle mit Bedacht außerhalb des Stumpfes.

Nach Kohlis Zerfall der Form ist Pant der am meisten erwartete indische Schlagmann in der Mitte. Es gibt Vorfreude, Hoffnung und Glauben, dass sich etwas Besonderes entfalten würde. Er machte manchmal wütend – er ist immer noch erst 24 – aber an düsteren Tagen wie denen in Edgbaston verbreitet er Licht.