EU könnte visumfreies Reisen nach Vanuatu wegen „goldener Pässe“ aussetzen | Vanuatu

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Die Europäische Kommission hat vorgeschlagen, ein visumfreies Reiseabkommen mit Vanuatu auszusetzen, da Bedenken hinsichtlich des umstrittenen Systems der „goldenen Pässe“ des pazifischen Landes bestehen.

Die vorgeschlagene Aussetzung, über die noch von den EU-Staaten abgestimmt werden muss, würde alle Inhaber von Reisepässen, die ab dem 25 .

Die Citizenship-by-Investment-Programme (CBI) ermöglichen es Ausländern, die Vanuatu-Staatsbürgerschaft für 130.000 US-Dollar in einem Prozess zu erwerben, der normalerweise etwas mehr als einen Monat dauert, ohne jemals das Land zu betreten.

Eines der attraktivsten Elemente des Passprogramms ist, dass es uneingeschränkten, visumfreien Zugang zu 130 Ländern einschließlich des Vereinigten Königreichs und der EU-Staaten gewährt, sodass Passinhaber 90 Tage lang ohne Visum dorthin reisen können. Vanuatu fungiert auch als Steueroase ohne Einkommens-, Körperschafts- oder Vermögenssteuer.

Die Kommission – die Exekutive der EU – war der Ansicht, dass Vanuatus Staatsbürgerschaftsprogramme für Investoren „schwerwiegende Mängel und Sicherheitsmängel aufweisen“, darunter „die Gewährung der Staatsbürgerschaft an Antragsteller, die in den Datenbanken von Interpol aufgeführt sind“, „eine durchschnittliche Bearbeitungszeit für Anträge, die zu kurz ist, um eine gründliche Prüfung zu ermöglichen“. Screening“, „eine sehr niedrige Ablehnungsquote“ und einige Bewerber aus Ländern, die normalerweise von Staatsbürgerschaftsprogrammen ausgeschlossen sind.

Im vergangenen Jahr enthüllte der Guardian, dass sich unter den mehr als 2.000 Menschen, denen Vanuatu im Jahr 2020 die Staatsbürgerschaft verkauft hatte, in Ungnade gefallene Geschäftsleute und Einzelpersonen befanden, die von der Polizei in Ländern auf der ganzen Welt gesucht wurden.

Auf der Liste standen ein syrischer Geschäftsmann mit US-Sanktionen gegen seine Unternehmen – dessen Antrag auf Staatsbürgerschaft nach der Berichterstattung des Guardian widerrufen wurde – ein mutmaßlicher nordkoreanischer Politiker, ein italienischer Geschäftsmann, der der Erpressung des Vatikans beschuldigt wird, ein ehemaliges Mitglied einer berüchtigten australischen Motorradgang und Südafrikanische Brüder, die eines Kryptowährungsüberfalls in Höhe von 3,6 Milliarden US-Dollar beschuldigt werden.

Vanuatus Oppositionsführer Ralph Regenvanu sagte, der Vorschlag der Kommission sei „unvermeidlich“. „Wir warnen die Regierung seit fast zwei Jahren, die empfohlenen Reformen des Programms umzusetzen, aber es wurde nichts unternommen.“

Glen Craig, ein Vanuatu-Neuseeländer, der das CBI-Programm von Vanuatu im Jahr 2012 entwickelt hat, sagte, die Auswirkungen der Ankündigung würden „massive negative“ Auswirkungen auf die Wirtschaft haben.

Vanuatu ist eines der ärmsten Länder der Welt, die Weltbank beziffert das Pro-Kopf-BIP auf 2.780 US-Dollar. Der Verkauf von Pässen ist die größte Einnahmequelle der Regierung von Vanuatu, mit Analyse von Investment Migration Insider Es stellte sich heraus, dass es im Jahr 2020 42 % aller Staatseinnahmen ausmachte.

„Die Wirtschaft wird durch das Programm ziemlich aufrechterhalten“, sagte Craig. „Ich bin traurig, um ehrlich zu sein. Es wird viele Leute geben, die wahrscheinlich keine Lehrer haben werden, es wird kein Geld geben, um sie zu bezahlen, das Krankenhaussystem ist schon ziemlich angespannt und es wird kein Geld dafür sein. Es ist schwer zuzusehen.“

Craig räumte ein, dass das CBI-Programm verbesserungswürdig sei, stellte jedoch die Fairness der Visumentscheidung in Frage, da wohlhabenderen Nationen, die CBI-Programme durchführen und ernsthafte Fragen aufgeworfen haben, nicht dieselbe Aussetzung der Visumfreiheit auferlegt wurde.

„Vanuatu war der Schuss vor den Bug“, sagte er. „Ich denke, wir wurden als leichtes Ziel angesehen … Wir sind nicht besser und nicht schlechter als jedes Programm, das wir in letzter Zeit gesehen haben, aber Sie müssen fragen, ob die EU ein Land über Nacht wirtschaftlich lähmen kann, ist das fair? Bestrafung?“

Das Vanuatu Citizenship Office and Commission wurde um einen Kommentar gebeten.