Familie Mayer hinterlässt Erbe der naturwissenschaftlichen Ausbildung an der ASU

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1. Juli 2022

Mit dem Ruhestand von Professor Frank Mayer geht eine Ära zu Ende

Vielleicht eines der bekanntesten oder am besten untersuchten Muster in der menschlichen Natur ist die DNA – mikroskopisch kleine Proteinstränge, die alles codieren, von unserer Augenfarbe über unseren Körpertyp, unsere potenzielle Anfälligkeit für Krankheiten und sogar unsere Persönlichkeit. Es codiert unsere Vergangenheit und unsere Zukunft durch alle möglichen erblichen Eigenschaften, manche mögen sogar sagen, unsere Hinterlassenschaften.

Für die Mayers wird ihr Sun Devil-Erbe an der Arizona State University durch einen Kurs namens Patterns in Nature weiterleben, den sie fast drei Jahrzehnte lang als Familie unterrichteten. Während diese Klasse die Humanbiologie nicht abdeckt (sie konzentriert sich auf andere natürlich vorkommende Muster wie Licht, Prismen, Optik und Analysetechniken), hat Frank Mayer sie von seinen Eltern Elizabeth (Betty) und geerbt Jakob Mayer.

Der Kurs, der 1995 an der ASU als Pilotprojekt durchgeführt wurde, begann als Möglichkeit, K-12-Pädagogen darin zu schulen, Wissenschaft auf unterhaltsame und ansprechende Weise in den Unterricht zu bringen.

„Viele Schüler sind ein wenig eingeschüchtert, wenn sie über Mathematik und Naturwissenschaften sprechen“, sagte sie Frank, der sich in diesem Frühjahr von der ASU zurückgezogen hat. „Der Versuch, diese Angst zu überwinden, hat uns sehr gefreut, dass der Musterkurs den Schülern hilft, sie zu überwinden.“

Betty war die Supervisorin für Service Learning an der ASU. In dieser Funktion leitete sie Öffentlichkeitsarbeit und Schulungen in der Bildungsabteilung, stellte jedoch schon früh fest, dass an der Universität keine naturwissenschaftlichen Kurse angeboten wurden, um Grundschullehrer darauf vorzubereiten, STEM in ihre Klassenzimmer einzuführen.

Laut Frank wurde hier der Kurs „Patterns in Nature“ geboren.

In der Zwischenzeit war James abteilungsübergreifend so etwas wie eine ASU-Legende gewesen Ira A. Fulton Schools of Engineering, und wurde 1994 zum Regents Professor ernannt, nur vier Jahre nachdem er an die Universität kam und im selben Jahr, in dem der Kurs „Patterns in Nature“ ins Leben gerufen wurde.

James galt auf dem Gebiet der Festkörpertechnik für seine Beiträge und Entwicklungen in der Branche als eine Berühmtheit. Seine Entwicklung eines ionenimplantierten Siliziums, das das Spiel für Halbleiterverarbeitungstechniken und -herstellung veränderte, gewann 1981 einen Von Hippel Award. Außerdem wurde er 1984 in die National Academy of Engineering gewählt.

Betty und James Mayer in Kona, Hawaii, wo sie sich zur Ruhe setzten, nachdem sie mehr als zwei Jahrzehnte lang an der ASU den Kurs „Patterns in Nature“ unterrichtet hatten.

Patterns in Nature begann zunächst als vollständig persönlicher Kurs, und schließlich wurde ein Teil des Kurses online über Blackboard angeboten (die universitätsweite Software, die in der Online-Modalität vor Canvas verwendet wurde). Um die Integrität des Laborteils des Kurses zu wahren, war die Entwicklung komprimierter persönlicher Laborstationen erforderlich.

Da kam Frank ins Spiel. Frank spielte eine entscheidende Rolle beim Onboarding der Lab-Komponente in Blackboard.

„Es wurde nicht mehr zur hybriden Version, bis Blackboard auf den Markt kam, aber es war einer der ersten naturwissenschaftlichen Kurse mit einer Online-Komponente“, sagte Frank.

Frank, der dem Familienberuf nachging, war selbst ein ziemlicher Erzieher.

Während seiner Karriere als Lehrer für Naturwissenschaften an Mittel- und Oberschulen hat Frank einen Advanced Placement Environmental Science-Kurs an der Arapahoe High School in Littleton, Colorado, ins Leben gerufen und unterrichtet, in dem die Schüler vier naturwissenschaftliche Credits an der University of Colorado erwerben konnten.

  Foto mit freundlicher Genehmigung von Frank Mayer.

Professor Frank Mayer und sein Vater James Mayer unterrichten gemeinsam eine Klasse.

„Das Wichtigste für mich war die Arbeit mit meinen Leuten“, sagte er über den Kurs. „Das Interesse meiner Mutter bestand darin, einen Kurs anzubieten, und mein Vater hatte den Hintergrund dafür.“

Frank wusste, dass sein Vater der Fachexperte war und die Stärke seiner Mutter darin bestand, Mitgefühl in den Unterricht zu bringen.

„Meine Stärke“, sagte er, „war, sowohl in der Mittelstufe als auch in der Oberstufe unterrichtet zu haben.“

Durch die Kombination einer Online-Modalität, Bettys Aufrichtigkeit und James und Franks Expertise als naturwissenschaftliche Pädagogen dauerte es nicht lange, bis sich herumsprach, wie wirkungsvoll der Kurs war, und zwar nicht nur für Lehrer.

Patterns in Nature wuchs schnell von seiner Obergrenze von etwa 200 Studenten auf fast 400 Studenten aller Fachrichtungen. Zu der Zeit, als er sein letztes Labor unterrichtete, bevor er im Mai in den Ruhestand ging, schätzte Frank, dass sich insgesamt etwa 15.000 Studenten für die Musterklasse einschrieben.

Die Schüler erleben den Unterricht heute als Hybrid, mit Online-Modulen und Präsenzübungen, die darauf ausgelegt sind, das Material schmerzlos und unterhaltsam zu machen.

Frank Mayer mit dem Damen-Softballteam Sun Devil

Frank Mayer mit dem Sun Devil Softballteam.

Sportstudenten fanden den Kurs besonders interessant. Frank wurde von Dutzenden von Sun Devil-Sportstudenten zu ihrem „einflussreichsten Professor“ gewählt.

Er sagte, es sei eine wahre Freude, mit Studentensportlern zusammenzuarbeiten und zu sehen, wie sie strahlen, wenn sie etwas Neues über Wissenschaft lernen.

„(Ehemaliger ASU-Quarterback) Mike Bercovici kommt mir in den Sinn, und wir blieben tatsächlich in Kontakt, nachdem er bei der ASU fertig war“, sagte Frank. „In einem Jahr hatte ich alle fünf Starterinnen der Basketballmannschaft der Frauen im Unterricht, und das hat wirklich Spaß gemacht.“

Abgesehen von einer langen Liste von studentischen Athleten wurde der Kurs „Patterns in Nature“ auch bei unzähligen Studenten der Geisteswissenschaften beliebt, die ihre wissenschaftlichen Kreditanforderungen erfüllen wollten. Frank erinnert sich an Schlangen von Studenten, die sich in den Fluren vor dem Büro drängten und darauf warteten, dass Overrides in den Kurs aufgenommen werden.

Er ist fest davon überzeugt, dass es etwas daran hat, eine Familie zu sein, das die Schüler zum Unterricht angezogen hat.

„Die Schüler und ihre Familien stehen an erster Stelle“, sagte Frank und merkte an, dass es sich um einen Unterrichtsansatz handelt, den er von seiner Mutter übernommen hat.

„Die Wissenschaft und die Konzepte können kommen, aber sie werden nicht kommen, wenn sie mit ihrem täglichen Privatleben nicht an einer guten Stelle stehen. Meine Mutter wusste, dass wir die Schüler zuerst verstehen mussten. Unsere Zusammenarbeit wurde zu etwas, das die Schüler sahen.

„Viele Schüler sagten, dass sie das Mitgefühl schätzten, das ich zeigte, als sie durchs Leben gingen.“

Die Mayers gingen auch auf einzigartige Weise an den naturwissenschaftlichen Unterricht heran – von der Verwendung von Anreizen wie einem goldenen Dollar bis hin zum Fahren eines mit hochmodernen Mikroskopen ausgestatteten Lieferwagens zu K-12-Schulen in ganz Arizona.

Auch Erwachsene unterrichtete Frank während eines Kurses für Intel-Mitarbeiter, die ihr Studium abschlossen. Das Unternehmen spendete dem Labor mehrere Computermikroskope, die dann während zweier Auslandsstudienreisen nach Kapstadt, Südafrika, in den Jahren 2000 und 2001 nach Afrika gelangten, wo die Mayers südafrikanischen Naturwissenschaftslehrern beibrachten, wie sie die Inhalte in ihr Labor bringen können Klassenzimmer.

Der Einfluss von Mayers war und ist weiterhin von unschätzbarem Wert, um junge Studenten und nicht naturwissenschaftlich orientierte College-Studenten in die Materialwissenschaft und -technik einzuführen.

Nach seiner kürzlichen Pensionierung erhielt Frank die Art von E-Mail, für die alle Pädagogen arbeiten, ein aufrichtiges Dankeschön, das teilweise lautete:

„Ich habe in meinem zweiten Semester im ersten Studienjahr an Ihrem Kurs teilgenommen und mache jetzt meinen Abschluss. Ich wollte mich nur mit Ihnen in Verbindung setzen, um Sie wissen zu lassen, dass Ihr Kurs einen großen Einfluss auf mich hinterlassen hat! Wissenschaft war nie wirklich mein Ding, aber ich erzählte meiner Mutter gerade vom grünen Blitz, der Lichtbrechung und davon, dass alle Farben unterschiedliche Wellenlängen haben. Ihr Kurs war definitiv einer meiner Favoriten, und die unterhaltsame Umgebung mit niedrigem Druck ermöglichte es mir, stressfrei zu lernen. Vielen, vielen Dank, dass Sie so ein großartiger Professor sind.“

Der letzte Tag von Professor Frank Mayer im Labor Patterns and Nature im Frühjahr 2022.

Der letzte Tag von Professor Frank Mayer im Labor Patterns in Nature im Frühjahr 2022.

Frank ist unendlich dankbar für die Möglichkeit, Tag für Tag mit seinen Eltern arbeiten zu dürfen.

„Es war wirklich eine großartige Sache für uns drei, zusammenzuarbeiten“, sagte er. „Und ich weiß, das ist wirklich einzigartig. Was für ein Traum, in die Lage zu sein, mit Ihren Leuten zu arbeiten und ihnen dann bei etwas zu helfen, das ihnen so am Herzen liegt.“

Bild oben: Frank Mayer (rechts) mit Jean Boyd, stellvertretender Sportdirektor von ASU Athletics, im Sun Devil Stadium im Jahr 2012. Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Frank Mayer

Christa Hinz