Familiengeführte Alaska-Reiseunternehmen wecken Vertrauen in ihre Zukunft

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Tim McDonnell kam 1971 nach Norden nach Fairbanks, um Busse für Westours zu fahren. Es war eine Fantasie, sich vorzustellen, dass sein Neffe und seine Kinder ihn 50 Jahre später aus dem Ruhestand holen würden, um CEO ihres Multimillionen-Dollar-Unternehmens zu werden Busunternehmen bedient Südostalaska und Seattle.

Vor mehr als 60 Jahren fischte Willy Porter, der in die Fußstapfen seines Vaters trat, Snug 12 auf der Westseite von Cook Inlet. Snug 12 war eines von vielen Booten im Besitz einer Konservenfabrik, die roten Lachs zur Snug Harbor Cannery auf Chisik Island lieferten. Es war ein großer Traum, sich vorzustellen, dass er und seine Söhne eines Tages die jetzt geschlossene Konservenfabrik kaufen würden. Heute ist es ein Vorposten um Bären zu sehen, angeln zu gehen und die Wildnis zu genießen.

Chance Millers Großmutter bewirtschaftete in den 1950er Jahren Land in Lowell Point in der Nähe von Seward. Hätte sie gedacht, dass ihre Enkelkinder 70 Jahre später an der Spitze eines Freizeitzentrums stehen würden, das Campingplätze, Hütten, Angelcharter, Mietboote und vieles mehr umfasst? Reiseunternehmen?

Träume sind mächtige Dinge. Wo du lebst, kann deinen Traum verstärken und in den Fokus rücken. Alaska ist beeindruckend. Wer zeigt es nicht gerne? Einige Unternehmer in der Besucherbranche haben das Vorzeigen Alaskas zu einer Familienangelegenheit gemacht.

Tim McDonnell verbrachte 10 Jahre in Fairbanks und arbeitete für Chuck West, den Gründer von Westours. West war auch bekannt als „Herr Alaska“ für die Pionierarbeit in der Tourismusbranche mit Hotels, Bussen und kleinen Kreuzfahrtschiffen.

Zusätzlich dazu, Besucher nach Alaska zu überreden, wurde McDonnell damit beauftragt, Leute einzustellen, die für den expandierenden Westours-Betrieb arbeiten sollten. Darunter auch sein Neffe Dennis McDonnell, der als Busmechaniker anfing.

Wests Unternehmen wurde verkauft und beide McDonnells nahmen andere Jobs im Hubschraubergeschäft für verschiedene Unternehmen an. Unterwegs gründete Tim weitere Reiseunternehmen, darunter ein Motorradreiseunternehmen, das für seinen Bruder konzipiert wurde, sowie die ersten Hundeschlittentouren auf Gletschern.

„Wir nannten es eine Trifecta“, sagte Tim. „Es hatte einen Helikopter, einen Gletscher und eine Hundeschlittenfahrt. An einem Punkt hatten wir 800 Hunde.“

Aber schon bald wurde Dennis zum Leiter eines neuen Busunternehmens, Alaska Coach Tours, ernannt, das von einem anderen Fahrer gegründet wurde, den Tim bei Westours eingestellt hatte: Tom Tougas. Dennis hat zwei von Tims Kindern angezapft, um ihm in Juneau und Skagway zu helfen.

Bis 2015 hatten Dennis, seine Verwandten und Mitarbeiter den Gründungspartner aufgekauft und „Onkel Tim“ aus dem Ruhestand gelockt, um CEO zu werden. Seitdem expandierte Alaska Coach Tours nach Sitka und Seattle. Kürzlich wurde eine Partnerschaft zwischen Doyon und Huna Totem Native Corporations namens „Na-Dena” kaufte die meisten Aktien.

„Wir arbeiten an verschiedenen Wachstumsstrategien“, sagte Dennis McDonnell, der plant, im Unternehmen zu bleiben. „Wir wollen unser starkes Team nutzen, um weiter zu wachsen, und zwar auf nachhaltige Weise – so, wie es die Community will.“

Willy Porter saß am Lagerfeuer am Strand von Snug Harbor, genau wie er es nach einem ganzen Tag Angeln für die Konservenfabrik getan hatte. Aber diesmal blickte er auf Gebäude, die in eine moderne Küche und Unterkünfte umgewandelt wurden.

„Wir wollen den Leuten einfach zeigen, was wir an Alaska lieben“, sagte er.

[Everyone loves to watch the Brooks River bears, but there are plenty of other prime viewing spots in Alaska]

Chisik Island liegt westlich gegenüber von Ninilchik, gegenüber dem Cook Inlet, etwa eine zweistündige Bootsfahrt von Homer entfernt. Es dauert etwas länger, wenn Sie unterwegs anhalten und die Wale beobachten.

Willy und Jennie Porter kauften zusammen mit ihren Zwillingssöhnen Eli und Abe die Snug Harbor Cannery und arbeiten seit Jahren daran, sie für Besucher herzurichten. Dies ist das zweite Jahr, in dem sie Gäste empfangen.

Während die älteren Träger im Ruhestand sind, leben und arbeiten Abe und Eli und ihre Frauen nördlich von Kenai in Nikiski. Ihr Ziel ist es, Snug Harbor, das zum Vermächtnis der Familie geworden ist, mehr Zeit und Energie zu widmen.

James Leslie ist in Wrangell geboren und aufgewachsen. Seine Eltern, Jim und Wilma Leslie, hatten sieben schwimmende Holzfällercamps im Südosten Alaskas.

„Ich erinnere mich, dass ich zu den Holzfällercamps gefahren bin“, sagte er. „Die Köche hatten immer richtig große Kekse.“

Das änderte sich um 1995 herum, als das Sägewerk von Wrangell geschlossen wurde. „Wrangell brach zusammen, als das Sägewerk geschlossen wurde“, sagte James.

Jim, James‘ Vater, wandte sich dem Tourismus und Jetbooten zu. Alaska-Gewässer wurde 1997 gegründet. „In jenen Jahren diente er in der Hafenkommission und im Stadtrat, um Wrangell in den Tourismus zu drängen“, sagte James.

„Ich habe mit neun Jahren angefangen, Jetboote zu fahren“, sagte James. „Schon vorher bin ich mit einem Rudel einheimischer Jungs in unseren kleinen Booten mit 8 bis 25 PS-Motoren herumgefahren.“

Alaska Waters bringt Reisende mit Jetbooten den Stikine River hinauf, zum LeConte-Gletscher und zum Anan Bear Observatory. Das Unternehmen bietet auch einige Landtouren an, um Chief Shakes Island und den Petroglyph Beach zu präsentieren.

James Leslie sagte, dass mehr als 20 auf der Gehaltsliste des Unternehmens stehen. „Sie alle sind Einheimische – und die Hälfte von ihnen wurde hier geboren“, sagte er.

Nachdem er Anfang dieses Jahres zum Präsidenten des Unternehmens ernannt wurde, gesteht James, dass er den saisonalen Lebensstil genießt. „Ich mache das seit 21 Jahren“, sagte er. „Ich gehe fest davon aus, dass der Tourismus eine gute, lukrative Branche mit nachhaltiger Zukunft sein wird.“

Miller’s Landing befindet sich in Lowell Point am Ufer der Resurrection Bay, südlich von Seward.

„Ich habe im Sommer nie wirklich etwas anderes gemacht, als bei Miller’s Landing zu arbeiten“, sagte Chance Miller.

„In diesem Jahr wird das Unternehmen 40 Jahre alt. Ich bin noch nicht einmal 40“, sagte er.

„Nachdem meine Großmutter das Haus bezogen hatte, kaufte mein Vater das angrenzende Grundstück“, sagte Chance. „Die Leute tauchten auf und wollten campen gehen.“

Die Eltern von Chance, Mike und Sherrie Miller, gründeten das Unternehmen 1982.

Heute betreibt Miller’s Landing Wassertaxis in der gesamten Resurrection Bay. Das Unternehmen bietet Angelcharter auf mehreren Booten an. Darüber hinaus gibt es Mietboote und Kajaks sowie Campingplätze, Hüttenvermietung und Kajaktouren und -verleih.

Chance und sein Bruder Tom leiten jetzt das Unternehmen, nachdem ihre Eltern 2012 in den Ruhestand getreten sind. „Ich übernehme die Führung und verwalte das Boot“, sagte Chance. „Tom erledigt Wassertaxis, Operationen und jede Menge Verwaltungsarbeit.“

Chance reagiert philosophisch auf die Frage, ob sein 3-jähriger Sohn eines Tages das Geschäft führen dürfe.

„Ich weiß nicht, ob die Führung des Unternehmens eine Option sein wird“, sagte er. „Der Wert für mich ist, dass ich meinen Kindern etwas mit einem Boot oder einem Frontlader beibringen kann. Und wir können Sachen machen. Und (er) wird fischen können!“

[If you’re going to fly out of Alaska this summer, expect to pay big bucks]

Die Familien, die wir vor vier Jahren porträtiert haben, arbeiten immer noch in der Besucherbranche zusammen:

Robert Sheldon, der Sheldon-ChaletSeine Luxuslodge an den Hängen des Denali betreibt er neben einem noch Lodge außerhalb von Fairbanks speziell entwickelt, um Nordlichter zu sehen. Auf die Frage, ob seine drei Kinder das Geschäft weiterführen wollen, antwortete er: „Wir haben bereits eine Nachfolgeregelung.“

Colleen Stephens, von Stan Stephens Kreuzfahrten in Valdez, stellt fest, dass alle ihre Mitarbeiter Einheimische sind. „Wir haben Mutter/Sohn, Onkel/Brüder und Schwestern, die für uns arbeiten. In einer Familie arbeiteten vier Schwestern für uns. Das ist Hingabe durch und durch“, sagte Colleen.

Jedes Geschäft ist anders. Aber ein Familienunternehmen zu haben, das auch Mitglieder anderer Generationen umfasst, schafft Vertrauen. Das Ziel der besten Unternehmen in der Besucherbranche ist es, sicherzustellen, dass Besucher und Gäste eine tolle Zeit in Alaska haben – damit sie wiederkommen.