Fegefeuer könnte heutzutage besser sein als Flugreisen

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SIrgendetwas muss dringend bei Fluggesellschaften in den Vereinigten Staaten repariert werden.

Eine ansonsten wunderbare Auslandsreise in diesem Monat wurde sowohl am vorderen als auch am hinteren Ende durch eine inkompetente und unhöfliche Fluggesellschaft beeinträchtigt, was durch mindestens eine Rückkehr der Transportation Security Administration zu ihren schlechten alten Gewohnheiten noch verschlimmert wurde.

Wir starteten in Mobile, Alabama, und stiegen in Atlanta um, was eine lange Wartezeit von fast drei Stunden hätte ausmachen sollen. Leider kam das ankommende Flugzeug, in das wir umsteigen sollten, ohne Erklärung oder offensichtlichen triftigen Grund eine Stunde zu spät zum Gate, obwohl der Himmel im ganzen Land vollkommen klar war. Dann dauerte es nicht 10 Minuten, nicht 30, sondern eine volle Stunde, um das Flugzeug für das Boarding zu „reinigen“. Dann kam weitere ungeklärte Zeit auf der Landebahn.

Ergebnis: Um einen weiteren Anschluss in Amsterdam herzustellen, für den viel Zeit veranschlagt war, mussten wir durch den OJ-Simpson-Stil des holländischen Flughafens sprinten, um den letzten Flug nach Rom zu machen. Leider war die US-Airline nicht so schnell wie wir: Unser Gepäck kam fast 48 Stunden lang nicht in unseren Hotelzimmern an.

Auf dem Rückweg verspätete sich die gleiche Fluggesellschaft erneut mit fast wahnsinniger Verspätung beim Einladen von Passagieren. Dann hat jemand zu früh einen Stecker gezogen (die eigene Erklärung des Kapitäns), und der gesamte Strom ist ausgefallen. Nachdem der Strom wiederhergestellt war, passierte es erneut. Und ja, nochmal. Endergebnis: Wir sind mit zwei vollen Stunden Verspätung gestartet.

In Atlanta angekommen, verschlimmerten sich die Probleme. Das System der TSA verlangt von den Passagieren, ihr Gepäck dort abzuholen, auch wenn sie sofort an einem endgültigen Zielort wieder eingecheckt werden müssen. Nicht berücksichtigt, dass die Airline 53 quälende Minuten benötigt, um das Gepäck ans Förderband zu bringen. Und es berücksichtigt nicht den anschließenden Besuch Ein weiterer Sicherheitslinie (warum ein weiteres Magnetometer, wenn wir den Flughafen nie verlassen haben?), wo es keine Tabletts und keine funktionierende Klimaanlage gab (danke, TSA!), sodass alles, was sich in den Taschen befand, sorgfältig in Handgepäck gesteckt werden musste dafür mussten wir wieder öffnen. Das ganze System kam zum Erliegen.

Wir waren in einer großen Gruppe. Die ersten drei Personen durch die Magnetometer rannten voraus, erreichten das Gate gerade rechtzeitig und sagten den Gate-Agenten, dass ein weiteres Dutzend Passagiere in der Halle seien und sicher innerhalb von 10 Minuten eintreffen würden. Die offizielle Abfahrtszeit war 15 Minuten entfernt. Es tut uns leid. Pech gehabt. Nachdem uns die Airline drei Stunden mit Verspätungen gekostet hat, konnte sie keine 10 Minuten warten, bis ein Flugzeug ohne straffen Anschlussplan am Endziel ankam und nach Gate-Schließung sowieso am Ende der Fluggastbrücke trödelte.

Wir wurden auf einen Flug umgebucht, der fast fünf Stunden lang nicht abflog – aber erst nach einer Stunde des Feilschens, während die Gate-Agenten ihren Computern nicht klar machen konnten, dass drei Mitglieder einer 17-köpfigen Gruppe an Bord gegangen waren, während der Rest feststeckte Atlanta.

Dies war kein freundlicher Himmel, die Fluggesellschaft war nicht bereit, als wir es waren, niemand bei der Fluggesellschaft schien sich über unsere Ankunft zu freuen, und wir konnten uns sicherlich nicht frei im Land bewegen.

Was diese Nation wirklich braucht, ist frische Luft.