Finanzielle Beamte der Stadt bieten mit Bundeshilfe einen optimistischen Ausblick

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Drei Finanzbeamte aus großen US-Städten beschrieben am Donnerstag, wie sich die Haushaltsaussichten ihrer Regierungen seit den frühen Tagen des Covid-19-Ausbruchs erheblich aufgehellt haben, und betonten, wie die Bundeshilfe einen wichtigen Schub gegeben habe.

Als die Pandemie Anfang 2020 zum ersten Mal ausbrach, sandte sie Schockwellen durch die Welt der staatlichen und lokalen Finanzen. Seitdem haben sich die Haushalte in den meisten Ländern stabilisiert, nachdem massive US-Hilfsdollars direkt an Bundesstaaten und Gemeinden sowie an amerikanische Haushalte geflossen waren. Gleichzeitig sind bestimmte wichtige staatliche und lokale Einnahmequellen nie so stark ausgetrocknet, wie viele zunächst erwartet hatten.

Brendan Hanlon, Finanzvorstand der Stadt und des Landkreises Denver, erinnerte sich daran, wie die dortige Regierung mit einem allgemeinen Fondsbudget von 1,5 Milliarden US-Dollar in die Pandemie eintrat und dann im Jahr 2020 rund 200 Millionen US-Dollar verlor. Eine Möglichkeit, die Denver zu schließen, bestand darin, die Arbeitskosten zu senken. Stellen offen lassen und Anreize für den Ruhestand bieten.

„Es waren ziemlich unglaubliche zwei Jahre. Es war die Tiefe der Tiefs und jetzt haben wir mit Bundesmitteln so viele Möglichkeiten für Investitionen. Es ist ein bisschen ein Hoch der Hochs“, sagte er während eine Veranstaltung des Milken Institute.

Der American Rescue Plan Act mit seinen 350 Milliarden US-Dollar an direkter staatlicher und lokaler Hilfe, erweist sich als besonders wichtige Hilfeleistung für Länder und Gemeinden. Sie bereiten sich auch auf einen Zufluss neuer Bundesdollar für öffentliche Arbeiten im Rahmen des 1,2 Billionen US-Dollar teuren Infrastrukturgesetzes vor, das Präsident Biden im November unterzeichnet hat.

„Es hat uns bei der Verwaltung geholfen“

Elizabeth Reich, Finanzchefin von Dallas, stellte fest, dass die Stadt im Verlauf der Pandemie Hunderte Millionen Dollar an Bundeshilfe erhalten hat – allein ihre direkte ARPA-Hilfe beläuft sich auf insgesamt 355 Millionen Dollar und eine frühere Zuteilung des CARES-Gesetzes betrug rund 234 Millionen Dollar. „Es hat uns in den letzten zwei Jahren geholfen“, sagte sie.

„Aber Geld allein reicht nicht aus. Und wichtiger ist, wie man dieses Geld investiert“, fügte Reich hinzu. Sie erklärte, wie Dallas seine früheren Ausgaben für Pandemien mit CARES Act-Dollars auf unmittelbare Bedürfnisse wie Tests, Impfungen, Schutzausrüstung für Arbeitnehmer, Mietbeihilfen, Unterkünfte für Obdachlose und Hilfe für kleine Unternehmen konzentriert hat.

Mit den ARPA-Ausgaben hat die Stadt ihr Augenmerk auf längerfristige Infrastruktur- und Wirtschaftsentwicklungsinvestitionen gerichtet, die auf Bereiche wie Wasser- und Abwassersanierungen, den Erhalt von Wohnungen in einkommensschwächeren Vierteln und die Behebung von Lücken bei der Internetverbindung ausgerichtet sind.

Unterdessen sagte Reich, dass sich die Umsatzsteuern in der Stadt vollständig erholt haben und nach den neuesten Zahlen in den letzten Monaten stärker als erwartet ausgefallen sind, was ihrer Meinung nach auf Faktoren wie die erweiterter Kinderabsetzbetrag des Bundes und andere Konjunkturausgaben des Bundes sowie die Erhebung von Steuereinnahmen der Stadt aus Online-Verkäufen.

Sie sagte auch, dass Dallas trotz der Befürchtungen zu Beginn der Pandemie, dass Covid-19 den Immobilienwert und damit die Mehrwertsteuererhebungen senken würde, derzeit keine klaren Anzeichen einer Erosion sieht. Der Immobilienwert stieg im Jahr 2021 um etwa 4,56%, wobei der Wertzuwachs der Gewerbeimmobilien leicht über dem von Wohnimmobilien lag, sagte Reich.

Die Steuern für Hotelaufenthalte an Wochentagen seien im Vergleich zum Niveau vor der Pandemie gesunken, ein Zeichen für weniger Geschäftsreisen, sagte sie. Sie stellte jedoch auch fest, dass in Dallas Unternehmen und Menschen in die Stadt umziehen und die Arbeitslosigkeit sinkt, wenn auch nicht ganz auf das Niveau vor der Pandemie.

„Insgesamt ist Dallas in einer starken Position“, sagte sie.

Jennie Huang Bennett, CFO von Chicago, sagte, dass die Stadt nach dem Covid-Schlag in den Jahren 2020 und 2021 mit Einnahmenverlusten in Höhe von 1,5 Milliarden US-Dollar konfrontiert war, zusätzlich zu früheren finanziellen Schwierigkeiten. Sie sagte jedoch, dass die Verluste durch die Pandemie größtenteils einmalige Auswirkungen seien und die Bundeshilfe dazu beigetragen habe, den Weg der Stadt zur Erholung zu überbrücken und Investitionen in Viertel mit niedrigem Einkommen zu unterstützen.

Bennett sagte, die Stadt sei auf dem besten Weg, trotz der durch Covid verursachten Turbulenzen bis 2023 mit ihrem Haushalt ein „strukturelles Gleichgewicht“ zu erreichen. Bennett sagte, dass sich die Einkommens-, Verkaufs- und immobilienbezogenen Steuern stark entwickelt haben. Aber die Stadt sieht einige zurückbleibende Einnahmen aus Tourismus und Hotels, zusammen mit Mitfahrgelegenheiten, Parkhäusern und Versorgungsunternehmen, wobei Remote-Arbeit wahrscheinlich für diese Rückgänge verantwortlich ist.

Hanlon sagte, es sei noch unklar, welche langfristigen Auswirkungen die Fernarbeit auf die Immobilien in der Innenstadt von Denver haben werde. Er sagte jedoch, dass die Stadt Optionen erwäge, um möglicherweise mehr Wohnwachstum in der Gegend zu fördern. „Wir haben darüber gesprochen, wie wir sicherstellen können, dass wir flexibel und flexibel auf unterschiedliche Raumnutzungen reagieren können“, sagte er.