Französischer Finanzminister sagt, die EU-Schuldenregeln seien „obsolet“

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Die EU-Schuldenregeln für Mitgliedstaaten sind „veraltet“ und sollten überdacht werden, um die Kosten von Pandemien, Krieg und steigender Inflation widerzuspiegeln, warnte der französische Finanzminister.

Bruno Le Maire sagte, dass in Europa ein „neues Wirtschaftsmodell“ im Entstehen begriffen sei, da die öffentlichen Ausgaben explodierten, und sagte, jeglicher Kontrast zwischen „sparsamen“ nördlichen EU-Mitgliedstaaten, angeführt von Deutschland, und verschwenderischen südlichen Ländern sei nicht mehr relevant.

„Gibt es einen einzigen Staat in Europa, in der Eurozone, der seine Bürger mit der Inflation allein gelassen hat? Nicht einer“, sagte Le Maire in einem Interview. „Dieses Konzept der ‚sparsamen Staaten‘ ist schon lange tot. Die Niederlande sind nicht besonders sparsam. Deutschland ist nicht besonders sparsam. Sie geben genauso viel aus wie wir, um ihre Bürger vor Inflation zu schützen.“

Das Beharren des französischen Ministers auf einem neuen wirtschaftlichen Denken in der EU – angesichts der Notwendigkeit großer Investitionen in erneuerbare Energien zur Bekämpfung des Klimawandels und höherer Verteidigungsausgaben nach der russischen Invasion in der Ukraine – steht im Gegensatz zu den sparsameren Ansichten von Christian Lindner, dem deutschen Finanzminister Minister.

Lindner sagte im Mai, die EU müsse beim Abbau der Staatsverschuldung „härter, nicht weicher“ werden.

Le Maire räumte ein, dass die EU immer noch Grenzen für die Staatsverschuldung und die jährlichen Defizite der Mitgliedstaaten benötige, eine Reihe von Anforderungen, die als Stabilitäts- und Wachstumspakt bekannt sind. Aber die Regeln – die während der Pandemie ausgesetzt wurden und die die Staatsverschuldung eines Landes auf 60 Prozent des Bruttoinlandsprodukts begrenzen sollen – „sollten überdacht werden“, sagte er.

„Die Schuldenregel ist obsolet, einfach weil zwischen einem Land und einem anderen in derselben Währungsunion ein Abstand von mehr als hundert Prozentpunkten besteht [the eurozone],“ er sagte. Was jetzt wichtig sei, fügte er hinzu, sei der Verlauf des Schuldenabbaus.

Die Aussetzung des Stabilitäts- und Wachstumspakts wurde wegen des Krieges und des darauf folgenden Inflationsschubs bis Ende 2023 verlängert. Deutschlands Staatsverschuldung liegt mit 69 Prozent des BIP über den EU-Richtlinien, während die Frankreichs auf 113 Prozent, Italiens auf 151 Prozent und Griechenlands auf 193 Prozent gestiegen ist EU-Statistiken.

Investoren werden zunehmend nervös wegen der wirtschaftlichen Stabilität in der EU. Der jüngste Anstieg der Spreads zwischen den Kreditkosten verschiedener Länder hat Bedenken hinsichtlich einer weiteren Schuldenkrise in der Eurozone ausgelöst, wobei die Europäische Zentralbank zustimmte, neue Maßnahmen zu ergreifen, um einem ungerechtfertigten Ausverkauf der Anleihen eines Landes entgegenzuwirken.

Le Maire verteidigte das Ziel der EU, die Haushaltsdefizite unter 3 Prozent des BIP zu halten. Er sagte, die Pläne für Frankreich sehen einen Rückgang der Staatsverschuldung ab 2026 und eine Senkung des Defizits auf weniger als 3 Prozent im Jahr 2027 vor, verglichen mit der diesjährigen Defizitprognose von 5 Prozent.

Die Kommentare von Le Maire kommen, als Frankreich versucht, sich von einer Zeit hoher Staatsausgaben zu lösen, die darauf abzielen, Verbrauchern und Unternehmen durch Covid-19 und die durch den Krieg in der Ukraine ausgelöste Inflation zu helfen.

Der Finanzminister, der seit 2017 ein wichtiges Mitglied von Macrons Regierung ist und ein „Superministerium“ für Finanzen und Industrie leitet, sagte, ein bevorstehendes Gesetz zur Abschwächung der Auswirkungen der Inflation würde nach € mehr „gezielte und vorübergehende Maßnahmen“ beinhalten 26 Mrd. an umfassenderen Ausgabenprogrammen, einschließlich Kraftstoffsubventionen und Obergrenzen für Strom- und Gaspreise im Einzelhandel.

Obwohl Macron, der seine zweite Amtszeit antritt, die Kontrolle über das Parlament verloren hat, versprach Le Maire, die wirtschaftsfreundlichen Reformen und Steuersenkungen fortzusetzen, die seiner Meinung nach auf Vollbeschäftigung abzielen, was Frankreich seit mehr als 50 Jahren verwehrt bleibt.

„Das Erreichen von Vollbeschäftigung ist der Schlüssel zur Sanierung der öffentlichen Finanzen Frankreichs. Um dorthin zu gelangen, müssen der Arbeitsmarkt, die Arbeitslosenunterstützung und die Ausbildung weiter reformiert werden, wie der Präsident es versprochen hat“, sagte er. Die Änderung des kostspieligen Rentensystems zur Anhebung des Rentenalters bleibe eine Priorität, fügte er hinzu.

Die Regierung muss mit den Abgeordneten der Opposition Kompromisse zu jedem Gesetz aushandeln.

„Angesichts dieser neuen politischen Situation müssen wir standhaft bleiben und ruhig bleiben“, sagte Le Maire. „Es gibt 164 Abgeordnete im Parlament, die weder ganz links noch ganz rechts sind, mit denen wir durchaus bereit sind, zusammenzuarbeiten, und die uns erlauben werden, Kompromisse zu finden.“

Die extreme Linke drängt die Regierung, eine Windfall-Profit-Steuer – ähnlich der in Großbritannien und Spanien eingeführten – für Energieunternehmen zu verabschieden, die von den Auswirkungen des Krieges in der Ukraine und steigenden Öl- und Gaspreisen profitiert haben.

Auf die Frage, ob er eine solche Steuer einführen würde, schloss Le Maire dies nicht aus, sagte aber, er wolle bis Ende des Jahres warten, um zu beurteilen, ob sie notwendig sei. „Die Last der Inflation muss gerecht zwischen Staat und Unternehmen geteilt werden“, sagte er und fügte hinzu, dass er bereits Unternehmen wie Total und die Containerschifffahrtsgruppe CMA CGM davon überzeugt habe, freiwillige Schritte zu unternehmen, um den Inflationsschmerz zu lindern.