Freizeit- und Sportmanagement-Studenten helfen NWA Naturals, Basen an Spieltagen abzudecken

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Studentische Praktikanten der U of A für die Northwest Arkansas Naturals: (erste Reihe, l bis r) Olivia Olson, Analisa Parr, Aubrey Couch. (Hintere Reihe, l bis r) Hunter Blankenship, Nolan Poindexter, Jake Bay.

U of A-Studenten mit Hauptfach Freizeit- und Sportmanagement sind unerlässlich, um den Northwest Arkansas Naturals dabei zu helfen, ihre Basen an Spieltagen abzudecken.

Studenten machen seit 2008 Praktika bei den Naturals, als das Baseballteam der Minor League seine erste Saison im Arvest Ballpark in Springdale startete. Beide sind sich einig, dass die Beziehung ein Homerun ist. Die Studierenden sammeln praktische Erfahrungen in ihrem Studienfach, während das Team einen festen Stamm an zuverlässigen, motivierten Teilzeitkräften erhält.

Jeden Februar besucht Dustin Dethlefs, Direktor für Marketing und Öffentlichkeitsarbeit der Naturals, die Universität und interviewt Studenten. „Wir sind an allen Studenten interessiert, die bereit sind, während der Saison zu arbeiten, um Praktikumsstunden zu bekommen“, sagte Dethlefs. „Zwei unserer letzten Vollzeiteinstellungen begannen als U of A-Praktikanten.“

Das Team spielt von April bis September.

Sechs U of A-Praktikanten beeilten sich, sich in einer kürzlich geschäftigen Nacht auf dem Ballfeld spielfertig zu machen. Die erste Aufgabe bestand darin, Requisiten für Kinderaktivitäten zu sammeln. Die Aktivitäten wechseln täglich, mit Variationen von Publikumslieblingen wie Dizzy-Mop- und Augapfel-Rennen (ein örtlicher Optiker sponsert letzteres), Musikstühle, Laufen auf den Basen und Deal- oder No-Deal-Spiele.

Als sich die Tore für den Abend öffneten, warteten Praktikanten der U of A mit Klemmbrettern am Eingang und stoppten Eltern mit Kindern, die im richtigen Alter für den Wettbewerb schienen. Einige Kinder stimmten begeistert zu, Teilnehmer zu sein, während andere sagten, sie seien zu schüchtern.

Unter den Praktikanten war auch Analisa Parr, eine Seniorin im Bereich Freizeit- und Sportmanagement. Sie hilft, die Stunden der Kommilitonen für die Naturals zu koordinieren.

„Ich lerne ihre Persönlichkeiten im April kennen und schließe sie entsprechend an Jobs an“, sagte sie. „Ich liebe es. Es ist so praktisch.“

Parr hilft auf dem Feld und im Marketingbüro. Wie die meisten anderen Praktikanten war sie Highschool-Athletin und wollte beruflich im Sportbereich bleiben.

„Ich war alle vier Jahre in der High School in guter Stimmung, aber ich habe Sport immer geliebt“, sagte sie. „In meinem ersten Jahr am College erhielt ich kurz vor Beginn des Unterrichts eine E-Mail über das Straßenteam der Universität. Ich ging zu dem Meeting und hörte nie auf, mich für die Sportspiele anzumelden. Nachdem COVID zuschlug, wusste ich genau, was ich wollte zu tun, und da habe ich mein Hauptfach auf Sportmanagement umgestellt.“

Parrs langfristiges Ziel ist es, Marketingdirektorin für ein MLB-Team zu werden, aber sie ist offen.

„Die Sportbranche hat so viel zu bieten. Ich werde einfach sehen, wohin mich das führt“, sagte sie.

Sie sagte, dass das Naturals-Praktikum sie vorantreibt. „Sie haben wirklich in meine Ausbildung und Zukunft investiert“, sagte sie.

General Manager Justin Cole sagte, er und andere Führungskräfte nehmen sich Zeit, um die Studenten kennenzulernen, um eine reichhaltigere Erfahrung zu bieten. Sie teilen ihre einzigartigen Karrierewege und laden zu Fragen ein. „Wir möchten, dass unsere Praktikanten die Möglichkeit haben, jeden in allen Rollen kennenzulernen, vielleicht auch diejenigen, denen sie normalerweise nicht begegnen würden“, sagte er.

Cole sagte, es sei wichtig, den Schülern alle Aspekte der Freizeit- und Sportmanagementerfahrung zu zeigen. Daher werden Praktikanten nicht nur beim Spaß am Spieltag unterstützt, sondern auch dazu ermutigt, sich an Fundraising-Bemühungen, Ticketverkäufen, Einzelhandelsgeschäften, Gehaltsabrechnungen und Videoproduktionen zu beteiligen. Gelegentlich kleiden sie sich sogar freiwillig in Strike, dem Hauptmaskottchen der Naturals, für Auftritte in örtlichen Schulen oder mit Partnern. Oder ziehen Sie den Hahn-, Henne- oder Spiegelei-Maskottchenanzug an, um die Fans während des neuesten Werberennens im Spiel im Arvest Ballpark, „The Poultry Derby“, zu unterhalten.

Cole erinnerte sich an seine eigenen Praktikumserfahrungen bei einem Baseballteam der Minor League als College-Student in Buffalo. Er schätzt, dass er und seine Mitarbeiter die Möglichkeit haben, U of A-Studenten auf ähnliche Weise zu betreuen und zu ermutigen.

„Wir wollen ihnen helfen, zurückgreifen“, sagte er.

Am wichtigsten ist, dass die Führung von Naturals möchte, dass sich die Praktikanten als Teil des Teams fühlen. Das heißt, wenn es regnet, gehen alle raus und helfen, eine Plane auf das Feld zu legen, damit es nicht zu nass wird. Und es sind alle Mann an Deck, wenn sie vor dem ersten Pitch die Plane ziehen müssen, sagte er.

Cole ermutigt Studenten, mehrere Jobs auszuprobieren, die im Unternehmen vertreten sind. „Ich sage ihnen, dass sie so viel wie möglich aus dem Praktikum herausholen sollen. Und sich immer fragen: ‚Ist das etwas für mich?‘“

Assistenzprofessor Craig Edmonston, der Praktikums-/Praktikumsmöglichkeiten für Studenten des Erholungs- und Sportmanagementprogramms koordiniert, sagte, die Partnerschaft mit Naturals sei von unschätzbarem Wert.

„Minor League Baseball bietet eine der besten Arbeitserfahrungen in allen Sportarten, wenn nicht sogar die beste“, sagte er. „Die Mitarbeiter von The Naturals bieten mehr als nur einen Arbeitsplatz; sie bieten eine wesentliche Lernerfahrung, die an vielen anderen Standorten nicht dupliziert werden kann. Ich schätze, wie sie bei unseren Schülern weit über die Pflicht hinausgehen.“

Das Programm arbeitet mit mehr als 170 Standorten für Felderfahrungen zusammen, um die Studenten auf ihre zukünftige Karriere vorzubereiten.