Für Reisen oder den Winterschlaf: Neue Hörbücher zum Erheben, Beruhigen oder Erschrecken

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Ich habe mich so daran gewöhnt, tägliche Spaziergänge mit Hörbüchern zu kombinieren, dass ich bestimmte Abschnitte meiner Nachbarschaft mit bestimmten narrativen Momenten aus den Dutzenden von Werken verbinde, die ich im Laufe des Jahres 2021 gehört habe. In dieser Kurve des Weges fand ich heraus, wer der Mörder war ist; diese Eiche ist diejenige, die ich angestarrt habe, nachdem ich innegehalten und über ein kleines Stückchen Lebensweisheit nachgedacht habe. Aber zwischen diesen mäandernden Sitzungen habe ich gelegentlich mit verschiedenen Hörgewohnheiten experimentiert. Kann ich meine Augen schließen und 30 Minuten lang einer Geschichte zuhören, ohne in ein Nickerchen zu verfallen? Finde ich Hörbücher, die nicht nur passive Unterhaltung oder flüchtige Lektionen bieten, sondern konkrete Selbstverbesserung? Kann ich die Randgebiete der Hörbuchlandschaft erkunden, bis ich etwas finde, das mich dazu bringt, zu überdenken, was ein Hörbuch überhaupt ist?

Für fokussierte Übungen habe ich begonnen, mich Science-Fiction und epischer Fantasy zuzuwenden – zwei Genres, die ich liebe, aber in Audioform lange gemieden habe. Es gibt etwas an all den ineinandergreifenden Handlungssträngen und den Telefonbuch-Glossaren von Charakteren, die ich ohne den Vorteil von Wörtern auf einer Seite schwer zu analysieren gefunden habe. Es ist viel einfacher, ein spekulatives Universum zu begreifen, wenn dieses Universum in Stücke zerbrochen ist, wie es in Sequoia Nagamatsus WIE HOCH WIR IM DUNKELN GEHEN (HarperAudio, 9 Stunden, 20 Minuten). Eine komplette Besetzung (darunter Julia Whelan, Brian Nishii und Kotaro Watanabe) liest die einzelnen Kapitel, die als eigenständige, wenn auch miteinander verbundene Kurzgeschichten funktionieren, die in der erschreckend realen Welt einer außer Kontrolle geratenen Pandemie und eines sich schnell erwärmenden Klimas spielen.

Eine Flucht aus Ihrem Twitter-Feed ist dies nicht; Die Tragödie in diesem Hörbuch ist unerbittlich. Es beginnt mit zwei Todesfällen im Abstand von Jahrhunderten (ein früher menschlicher Vorfahr, der durch das Schmelzen des sibirischen Permafrosts entdeckt wurde; ein Forscher, der bei der Arbeit starb) und die Zahl der Opfer nimmt von da an nur noch zu. Während sich die „arktische Pest“ auf der ganzen Welt ausbreitet, erhalten wir Einblicke in eine dunkle Realität, in der nur noch menschliche Verbindungen und Erinnerungen übrig sind („eine ewige Beerdigung in unserem Herzen und in unserem Kopf“, als ein Mitarbeiter des Freizeitparks, der eingeschläfert werden muss kranke Kinder beschreibt es). Nach ungefähr einer Stunde habe ich aufgehört, mit diesem Hörbuch spazieren zu gehen, weil ich in der Öffentlichkeit nicht weinen wollte. Nach zwei Stunden dachte ich, es wäre vielleicht an der Zeit, mit dem Zuhören aufzuhören. Aber zwischen der harten Dosis dystopischer Realität und ununterbrochener Trauer gibt es Poesie und vielleicht auch ein wenig Katharsis. Ich bin froh, dass ich bis zum Ende gehört habe, Trigger und alles.

Als Gegenmittel gegen all die Dunkelheit hat Catherine Price’s THE POWER OF FUN: So fühlen Sie sich wieder lebendig (Random House Audio, 9 Stunden, 15 Minuten) war mein Experiment zur Selbstverbesserung. Als ich mir Price‘ zugängliche Erzählung anhörte, hoffte ich, mich dem aktuellen Selbsthilfe-Trend anzuschließen und mich wieder lebendig zu fühlen. Dieses Hörbuch wird nicht als Fortsetzung von Price’s „How to Break Up With Your Phone“ (2018) vermarktet, aber es könnte sein. Viele ihrer Ratschläge, wie man Verspieltheit, Verbindung und Flow nutzen kann – die drei Zutaten dessen, was Price „wahren Spaß“ nennt – beginnt damit, präsent zu sein und sich von Ihrem Telefon zu lösen, einer grenzenlosen Quelle für „falschen Spaß“.

Aber dies ist mehr als eine Wiederholung des Ratschlags von Price, den Stecker zu ziehen. Zusammen mit einem neuen Vokabular kommt eine Anleitung zum Erschließen von True Fun. Die Zuhörer werden ermutigt, ein (lustig benanntes) „Spaß-Audit“ durchzuführen, um besser zu verstehen, warum sie sich lebendig fühlen, und ein „Spaß-Tagebuch“ zu führen. Wenn möglich, sollen wir nach „Mikrodosen Spaß“ Ausschau halten und uns mit „Spaßmagneten“ umgeben. Wenn ich bei jedem neuen Semester die Augen verdrehte oder wenn Price gelegentlich annahm, dass ihr Publikum ausschließlich weiß, amerikanisch und bürgerlich ist, habe ich mir den Kern ihrer Beobachtungen zu Herzen genommen: „Vieles von dem, was wir tun“ Spaß‘ macht überhaupt keinen Spaß.“

Eine todsichere Route zu True Fun ist laut Price die Natur; und DIE VERLORENEN SOUNDS (Penguin Audio, 4 Stunden, 40 Minuten), von Chris Watson, Robert Macfarlane und Jackie Morris, könnte das nächstbeste sein. Als Nachfolger von „The Lost Words“ und „The Lost Spells“, naturzentrierten Kinderbüchern, die von Macfarlane geschrieben und von Morris illustriert wurden, ist „The Lost Sounds“ hauptsächlich das Werk von Watson, einem Tonmeister von Wildtieren in ganz Großbritannien Das Herzstück dieses Hörbuchs sind etwa vier Stunden Klangcollagen, die aus diesen Aufnahmen erstellt wurden. (Macfarlane erzählt die Einleitung und Morris erscheint am Ende in einer Frage und einer Antwort.) Es überrascht nicht, dass Vogelgezwitscher vorherrscht, aber auch Wind und Wellen; Frühlingssinfonien gehen abrupt in das Heulen eines fernen Fuchses über. Tiefe, jenseitige Drohnen werden Sie dazu bringen, das Archiv Ihres Geistes zu durchsuchen, um zu verstehen, was Sie hören, nur um festzustellen, dass Sie es noch nie zuvor gehört haben.

Ist das technisch gesehen ein Hörbuch? Es ist mir egal. Hier gibt es Lehren und Erzählungen, auch wenn sie nicht in Worte gefasst werden. Als ich in einem Sessel zuhörte und aus dem Fenster starrte, wiegte es mich nicht ein, wie es eine Playlist mit „Sounds of Nature“ tun könnte; vielmehr erweckte es meine Sinne. Ich hatte das Glück, den Planeten mit einer solchen Vielfalt an Klängen zu teilen; es hat mich beschämt, wie oft ich sie ignoriert habe. Ich gehe davon aus, dass ich immer wieder darauf zurückkomme, nicht nur um neue Details zu bemerken, sondern auch als Trost. Auf diese Weise ist es ein Hörbuch, aber es ist auch ein bisschen wie ein Lieblingsmusikalbum – oder eine geliebte Gute-Nacht-Geschichte.