Gastbeitrag: Surf, SDGs und Citizen Science: Ein Modell für den Meeresschutz | SDG-Wissenszentrum

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Von Hugo Tagholm, CEO, Surfers Against Sewage

Diese Woche versammelten sich die Delegierten im UN-Ozeankonferenz in Lissabon, Portugal, ein wichtiger Meilenstein in der UNO Jahrzehnt der Meeresforschung für nachhaltige Entwicklung. Die Veranstaltung bot den versammelten Regierungsvertretern, Wissenschaftlern, Umweltschützern und Nichtregierungsorganisationen nicht nur die Gelegenheit, ihr tiefgreifendes Verständnis des Ozeans und der Herausforderungen, denen er gegenübersteht, auszutauschen, sondern war auch ein erneuter Aufruf zum Handeln hinsichtlich der Notwendigkeit einer radikalen Zusammenarbeit bei der Verfolgung SDG 14 (Leben unter Wasser).

Die Fakten, die die Ziele von SDG 14 untermauern, versetzen mich immer wieder in Erstaunen. Drei Viertel der Oberfläche unseres Planeten sind von Wasser bedeckt. Mit seiner Fülle an Leben ernährt uns das Meer. Es ist die Heimat von fast 200.000 identifizierten Arten, aber man glaubt dass allein die Abgrundzone bis zu einer Million Arten beherbergt, die Wissenschaftler noch dokumentieren müssen. Drei Milliarden Menschen weltweit sind für ihren Lebensunterhalt auf den Ozean angewiesen. Durch seine Fähigkeit, Wärme aufzunehmen, spielt der Ozean eine entscheidende Rolle beim Ausgleich der Auswirkungen des Klimawandels. Kurz gesagt, der Ozean ist eine lebenswichtige Ressource für alles Leben auf der Erde. Der Ozean wird sowohl als „Lunge der Erde“ als auch als „größte Kohlenstoffsenke der Welt“ bezeichnet und ist unser größter Verbündeter gegen den Klimawandel. Und doch steckt es auch in der Krise.

Am Weltozeantag am 8. Juni hat der UN-Generalsekretär verstärkt die zerstörerische Natur menschlicher Aktivitäten auf Meeresressourcen und Biodiversität. Er betonte die globale Herausforderung der Umweltverschmutzung, die von Jahr zu Jahr zunimmt, und erklärte, dass Plastikmüll eines der größten Probleme sei, die wir angehen müssten.

Im Mai hat die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) einen Bericht veröffentlicht, die davor warnte, dass die Welt doppelt so viel Plastik produziert wie vor zwei Jahrzehnten. Die Zahl der weltweiten Plastikabfälle wird sich bis 2060 voraussichtlich verdreifachen. Auch andere Schadstoffe gelangen mit zunehmender Geschwindigkeit in die Ozeane – von unbehandeltem Abfall und Nährstoffabfluss bis hin zu weggeworfenem Fanggerät. Noch nie waren Maßnahmen zum Schutz der Meere so wichtig. Noch nie hat sich die Zeit so kurz angefühlt.

Was kann die Wissenschaft also tun, um uns bei der Bewältigung der titanischen Probleme unseres Ozeans zu helfen? Und was kann eine in Großbritannien ansässige Wohltätigkeitsorganisation für den Meeresschutz auf den Tisch bringen?

Die Macht des Bürgers bei der Bekämpfung der Umweltverschmutzung

Es ist weithin anerkannt, dass wir zur Erreichung von SDG 14 die Integration der Wissenschaft in die Meerespolitik verbessern müssen. Die Ozeanforschung wird uns helfen, die Komplexität der Ozeanzerstörung zu verstehen. Es wird uns auch helfen, die Lösungen zu finden.

Und doch wollte ich auf der dieswöchigen UNO-Ozeankonferenz in Lissabon darauf hinweisen, dass nicht jeder mit einem Doktortitel und einer gut ausgearbeiteten Fähigkeit zum Entschlüsseln von Daten ausgestattet ist. Surfer gegen Abwasser (SAS), die Wohltätigkeitsorganisation, deren CEO ich bin, ist eine Gemeinschaft von Millionen von Menschen, die durch die gemeinsame Liebe zum Meer vereint sind. Motiviert von dieser Leidenschaft arbeiten wir daran, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um die Ozeane zu schützen und Regierungen und lokale Behörden davon zu überzeugen, spürbare Veränderungen vorzunehmen.

Durch die Zusammenarbeit tut SAS das, was viele Wohltätigkeitsorganisationen gut können: Unterstützer mobilisieren, wichtige Gelder für den Naturschutz aufbringen, Kundgebungen organisieren und Entscheidungsträger beeinflussen. Der Bedarf an eindeutigen Beweisen für die Meeresverschmutzung hat uns in den letzten 15 Jahren auch dazu veranlasst, ein starkes nationales Netzwerk von Bürgerwissenschaftlern aufzubauen, die die Umweltzerstörung dokumentieren können, die vor unseren Augen stattfindet. Wir sind die Wissenschaftler vor Ort, die aufmerksamen Beobachter. Unsere Rolle besteht darin, Veränderungen zu beobachten, zu überwachen und zu dokumentieren und diese Beobachtungen als Beweismittel zu verwenden, die die Verursacher zur Rechenschaft ziehen können.

Diese Beobachtungen sind im Laufe der Zeit zu regelmäßigen Berichten geworden. Unser Jahrbuch Citizen Science Brand Audit-Bericht dokumentiert die erstaunliche Menge an Markenkunststoffverschmutzung, die an britischen Stränden gefunden wurde, unterstreicht die dringende Notwendigkeit einer Umstellung auf das Nachfüllen und Wiederverwenden von Verpackungssystemen und belegt unsere Forderung nach einem umfassenden Pfandrückgabesystem in Großbritannien.

Kollektive Beobachtungen und gemeinsames Handeln untermauern die SAS Citizen Science-Berichte. Diese tragen dazu bei, Gesetzesänderungen voranzutreiben – ein eindrucksvolles Beispiel für die Wirkung, die Basisaktivismus haben kann. In den letzten Tagen auf der UNO-Ozeankonferenz habe ich an der Seite von Datenanalysten und politischen Entscheidungsträgern gestanden und betont, wie die von Bürgern geführte Sammlung von Beweisen zu Verschmutzung und industrieller Fahrlässigkeit eine wichtige Rolle dabei spielen kann, das Blatt der Meeresverschmutzung zu wenden – nicht nur die Umweltverschmutzer herauszufordern, aber das Bewusstsein und den Druck aufzubauen, die erforderlich sind, um einen systemischen Wandel voranzutreiben.

Anspruchsvolle Abwechslung von allen Seiten

Die unerbittliche Verschmutzung der Ozeane ist ein globales Problem und eng mit den parallelen planetaren Krisen des Klimawandels und dem Verlust der biologischen Vielfalt verbunden. Die Wissenschaft spielt eine entscheidende Rolle bei der Bewältigung dieser Probleme.

Ozeanbotschafter auf der ganzen Welt verfügen über eine Armee von Wissenschaftlern. Diese Armee – bestehend aus Bürgern – eint die gemeinsame Liebe zum Meer. Und sie können eine entscheidende Rolle beim Schutz spielen. Citizen Scientists können zu einem wichtigen Rüstungsteil im Kampf gegen die Meeresverschmutzung und damit für die Umsetzung von SDG 14 werden. Jeder Schritt, den wir zum Schutz, zur Verbesserung und zur Wiederherstellung der Gesundheit der Ozeane unternehmen können, ist ein Schritt in die richtige Richtung Richtung. Wir haben keinen Moment zu verlieren.