Gefährliche Vorfälle in britischen Labors „Personal möglicherweise Covid ausgesetzt“ | Wissenschaft

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Gefährliche Vorfälle in britischen Labors, Krankenhäusern und Covid-Testzentren haben das Personal laut offiziellen Berichten des Guardian im Laufe der Pandemie potenziell dem Coronavirus und anderen Gefahren ausgesetzt.

Viele betrafen das Auslaufen und Verschütten virusbeladener Flüssigkeiten, aber es fanden auch Untersuchungen zu einer Überschwemmung in einer Tiereinrichtung statt, in der Covid-infizierte Affen untergebracht waren, zu Verwechslungen, die dazu führten, dass Wissenschaftler versehentlich an lebenden Viren arbeiteten, und einem Forscher, der von einem infizierten Frettchen gebissen wurde .

Der Health and Safety Executive verzeichnete im Verlauf der Pandemie mindestens 47 „gefährliche Vorfälle“ mit Coronavirus in britischen Forschungseinrichtungen, Krankenhäusern und Leuchtturmlabors. Berichte aus 37 Fällen wurden dem Guardian gemäß dem Freedom of Information Act vorgelegt. Der Rest wurde wegen laufender Ermittlungen zurückgehalten.

Die Berichte spiegeln den immensen Druck wider, dem Wissenschaftler, Beschäftigte im Gesundheitswesen und Mitarbeiter der Lighthouse-Labore ausgesetzt waren, als Covid durch Großbritannien fegte. Die Stunden der Forscher stiegen in die Höhe, während sie sich bemühten, das tödliche neue Virus zu verstehen. In der Zwischenzeit wurden NHS-Mitarbeiter und Spezialisten, die schnell in Testzentren entsandt wurden, an ihre Grenzen gebracht.

Häufige Pannen waren Lecks, Verschütten und Spritzer von mit Viren beladenen Flüssigkeiten, einige von Menschenhand, andere von Roboterarmen, was zu schnellen Evakuierungen und Aufräumarbeiten durch Biogefährdungsteams führte. Ein wiederkehrendes Problem in den Lighthouse-Labors entstand dadurch, dass Tupfer in Heimtestkits nicht richtig einrasteten, was dazu führte, dass die Leute sie in Probenröhrchen zwangen, bevor sie die Kappen aufschraubten. Dadurch entstand eine sogenannte „Federspirale“, die Tupfer in „Projektile“ verwandelte, wenn die Fläschchen zum Testen geöffnet wurden.

Bei mehreren Gelegenheiten arbeiteten Wissenschaftler ohne angemessene Sicherheitsmaßnahmen an lebenden Viren, weil sie glaubten, das Virus sei abgetötet worden, während bei anderen Vorfällen Covid-positive Testproben ohne korrekte Vorsichtsmaßnahmen transportiert wurden. Laut HSE-Berichten infizierten sich zwei Mitarbeiter des Gesundheitswesens in einem Krankenhaus in Chichester mit Covid, nachdem sie keine PSA getragen hatten, aber es gibt keine Beweise dafür, dass Labormitarbeiter das Virus bei arbeitsbedingten Fehlern eingefangen haben. In den meisten Fällen trugen die Mitarbeiter geeignete PSA.

Das von der britischen Arzneimittelbehörde betriebene National Institute of Biological Standards and Control wurde nach einer Überschwemmung in einer Tiereinrichtung untersucht, in der Covid-infizierte Krallenaffen untergebracht waren. Später wurde festgestellt, dass dasselbe Labor gegen mehrere Sicherheitsvorschriften verstoßen hatte, als Forscher nach dem Erhitzen von Covid-Virus-Vorräten Wassertropfen auf der Laborbank und dem Boden entdeckten. Das Expositionsrisiko wurde als „extrem gering“ eingestuft, aber die HSE stellte fest, dass das Labor bei der Planung, Kontrolle und Überwachung der Covid-Arbeit unzureichend war, keine ausreichenden Informationen und Schulungen für einen sicheren Umgang mit dem Virus bereitstellte und keine angemessene Sicherheit gewährleistete Bohrer.

Das Labor von Public Health England in Porton Down, das auch während der Covid-Pandemie entscheidende Arbeiten durchführte, wurde angewiesen, die Sicherheit zu verbessern, nachdem ein Forscher von einem infizierten Frettchen gebissen worden war. Eine Untersuchung des Vorfalls im Mai 2020 ergab, dass das Tier durch die Schutzkleidung des Wissenschaftlers geschnitten wurde und Blut abnahm, was die Manager dazu veranlasste, den Forscher nach Hause zu schicken, um sich um die Wunde zu kümmern und sich selbst zu isolieren.

Die HSE hat dem Labor in Wiltshire eine „Crown Improvement Notice“ zugestellt und die Manager gebeten, die Sicherheit in mehreren Einrichtungen zu verbessern. Aber da das Personal aufgrund einer „Verdoppelung der Arbeitsbelastung“ „überfordert“ war, wurde der Fall ein Jahr lang nicht abgeschlossen.

Allen Roberts, stellvertretender Direktor bei Porton Down für die UK Health Security Agency (ehemals Public Health England), sagte: „Wir nehmen die Sicherheit unserer Laborwissenschaftler sehr ernst. Die von der HSE an uns herangetragenen Maßnahmen wurden umgesetzt und haben dazu beigetragen, die vorhandenen robusten Systeme und Prozesse weiter zu stärken, um sicherzustellen, dass wir weiterhin sicher und geschützt arbeiten.“

Ein HSE-Sprecher sagte, das „sehr hohe Kontrollniveau“ im Sektor spiegele sich in seiner guten Gesundheits- und Sicherheitsbilanz wider. „Fälle von falscher Kennzeichnung oder Beinaheunfällen sind extrem selten. Es gibt strenge Anforderungen, um Vorfälle zu melden, und wir erwarten auch den Austausch von Informationen im gesamten Sektor“, sagten sie.

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Vincent Theobald-Vega, ein ehemaliger HSE-Inspektor und Direktor des Beratungsunternehmens Safety 4 HEd, sagte, Biocontainment-Labors, die darin verwendete Ausrüstung und zahlreiche Sicherheitsprotokolle seien darauf ausgelegt, vor den schlimmsten Auswirkungen aller Zwischenfälle zu schützen. Aber für die Menschen, die in den Labors arbeiten, gibt es immer noch Risiken, insbesondere beim Umgang mit Proben. „Forschungslabore sind im Allgemeinen viel gefährlichere Umgebungen als Prozesslabore, in denen einfache Tests in einer Prozesslinienumgebung durchgeführt werden“, sagte er.

„Wenn diese Kontrollen zusammenbrechen, ist es wichtig, dass die Leute verstehen, was schief gelaufen ist, damit sie die Prozesse ändern und versuchen können, beim nächsten Mal zu verhindern, dass sich die gleiche Situation entwickelt. Dies ist der Hauptzweck der Untersuchung in der Gesundheits- und Sicherheitsgemeinschaft“, fügte er hinzu. „Wenn Organisationen dies nicht melden würden, wüssten wir alle viel weniger darüber, wie Systeme ausfallen, und die Labore wären infolgedessen viel weniger sicher.“

Ein MHRA-Sprecher sagte, die Sicherheit des Personals habe höchste Priorität und alle Beinaheunfälle oder Unfälle würden durch interne Verfahren zur Untersuchung von Vorfällen gründlich untersucht, um zu verstehen, warum sie aufgetreten sind.

„Nach den beiden Vorfällen im Zusammenhang mit den von HSE genannten Notfallverfahren wurden alle Notfallszenarien überprüft und unsere Schulungen aktualisiert, damit das Personal in Notfallsituationen angemessen reagieren kann. Diese Vorfälle wurden umgehend behoben und stellten kein erhebliches Schadensrisiko für das Personal dar“, so der Sprecher. „Der Verstoß gegen die Vorschriften wurde vollständig behoben, indem Änderungen am Labor und den Betriebsverfahren für seine Nutzung vorgenommen wurden.“