Hat Fuzzy Coats Dinosauriern geholfen, eines der schlimmsten Aussterben der Erde zu überleben? | Wissenschaft

Home » Hat Fuzzy Coats Dinosauriern geholfen, eines der schlimmsten Aussterben der Erde zu überleben? | Wissenschaft

Dinosaurier lebten in einem endlosen Sommer, umgeben von dampfenden Dschungeln und üppigen Sümpfen – zumindest wenn Filme wie Fantasie und Jurassische Welt sind zu glauben. Aber dieses klassische Bild ändert sich. Paläontologen wissen jetzt, dass einige Dinosaurier in vergleichsweise kühlen Lebensräumen mit monatelanger Dunkelheit und gelegentlichem Schnee auf dem Boden lebten. Kalte Bedingungen wie diese, so argumentiert eine umstrittene neue Studie, könnten ihnen geholfen haben, eines der schlimmsten Aussterben der Erde zu überleben.

„Es gibt mehrere interessante Ideen, die in die Mischung des neuen Papiers geworfen werden“, sagt Alfio Alessandro Chiarenza, ein Paläontologe an der Universität von Vigo, der nicht an der Arbeit beteiligt war. Aber mehr Beweise sind erforderlich, um einige der weit gefassten Behauptungen der Studie zu untermauern, sagen er und andere.

Wissenschaftler unter der Leitung des Paläontologen Paul Olsen von der Columbia University konzentrierten sich auf die Ereignisse vor etwa 201 Millionen Jahren. Um diese Zeit, am Ende der Trias und kurz vor der folgenden Jurazeit, glauben viele Geologen, dass massive Vulkanausbrüche die Erde abgekühlt und ein Massensterben an Land und in den Meeren ausgelöst haben. Einige Arten von Organismen schnitten besser ab als andere. Obwohl alle existierenden Gruppen von Dinosauriern praktisch unbeschadet durch die Katastrophe gingen und sich im Jura wild vermehrten, starben viele andere Arten von Reptilien und Amphibien. Anpassungen an das Leben in kälteren Lebensräumen, schlägt das neue Papier vor, haben die Überlebenden von denen getrennt, die ausgestorben sind.

Die Klippen des Junggar-Beckens in China enthalten Hinweise auf Kieselsteine ​​und andere Trümmer, die während der späten Trias vom Eis bewegt wurden, mit Dinosaurier-Fußspuren, die in der Nähe gefunden wurden.Paul Olsen

Olsen und seine Kollegen begründen ihren Anspruch auf geologische und fossile Entdeckungen im Junggar-Becken in China. Felsen hier vom Ende der Trias und dem frühesten Jura beinhalten Dinosaurierspuren. Die neue Studie berichtet, dass die Felsen auch Kieselsteine ​​​​und andere Trümmer enthalten, die von Eisflößen mitgerissen werden, was auf kalte Temperaturen hindeutet. Das Team kommt zu dem Schluss, dass die Dinosaurier in der Kälte gediehen sein müssen.

Gefieder könnte ihre wichtigste Anpassung gewesen sein, argumentiert Olsen. Fossilien zeigen, dass viele Dinosaurier und fliegende Flugsaurier Federn und federähnliche Körperbedeckungen trugen. Die meisten dieser selten erhaltenen Federn werden bei späteren Dinosauriern gefunden, aber andere Forscher haben vorgeschlagen, dass der letzte gemeinsame Vorfahre von Dinosauriern und Flugsauriern vor mehr als 243 Millionen Jahren irgendeine Form von gefiedertem Fell hatte. Wenn ja, dann hatten die späten Trias-Dinosaurier im Junggar-Becken warme Wintermäntel aus Gefieder, wie Olsen und seine Kollegen heute behaupten Wissenschaftliche Berichte. In federartige Wärme gehüllt, gelang es den Dinosauriern, die Kälte des Aussterbens in der Endtrias zu überleben, spekulieren die Forscher.

Es ist eine provokative Idee, aber Paläontologen müssen noch direkte Beweise für Federn oder ihre Vorläufer unter Trias-Dinosauriern finden, betont Chiarenza. Wenn federartige Fossilien in Trias-Gesteinen auftauchen, sagt Sara Varela von der Universität Vigo, dann können Forscher ihr Alter und ihren Standort mit Modellen des Trias-Klimas vergleichen, um zu sehen, ob das Gefieder der Dinosaurier es ihnen wirklich ermöglicht hat, der Kälte zu trotzen.

Olsen stellt fest, dass Fossilien aus der Nähe der triassischen Arktis und Antarktis selten und bisher wenig bekannt sind. Und selbst unter den Gesteinen, die wärmere Trias-Regionen bewahren, ist der bekannte Fossilienbestand fragmentarisch, sagt Chiarenza. Zukünftige Entdeckungen von Trias-Kreaturen und ihren Lebensräumen werden die Hypothese dieses Papiers sicherlich auf die Probe stellen, sagt er. „Wir alle wollen verstehen, warum einige Linien verschwinden und andere nicht“, sagt Varela. Aber jetzt, sagt sie, warten die Antworten darauf, im Felsen entdeckt zu werden.