Ich habe Krebs und bin dankbar für die Life-Science-Industrie

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Von Ed Miseta, Chefredakteur, klinischer Leiter
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Die meisten Menschen wissen, dass sich Ihr Leben in einem Augenblick ändern kann. Zum Beispiel der Moment, in dem Sie jemanden treffen, von dem Sie nur wissen, dass er Ihr Seelenverwandter sein soll, der Moment, in dem Sie herausgefunden haben, dass Sie Eltern werden, oder der Tag, an dem Sie einen neuen Job angetreten haben, den Sie Ihr ganzes Leben lang haben wollten. Aber manchmal kann sich dein Leben auf unangenehme Weise ändern, und das ist mir letztes Jahr passiert.

Es fing ganz harmlos an. Es war ein schöner Frühlingstag im Mai 2021. Ich erinnere mich gut daran, weil ich aus Erie, Pennsylvania komme und wir im Mai nicht viele schöne Frühlingstage bekommen. Im vorigen Herbst hatte ich in meinem Garten ein paar Büsche gefällt, und an diesem Tag hoffte ich, die Stümpfe auszugraben. Ich hatte meine Säge, Schaufel und Spitzhacke und benutzte sie, um die Wurzeln zu hacken, zu graben und durchzuschneiden. Es dauerte ungefähr zwei Stunden, aber ich schaffte es, sie herauszuholen.

Am nächsten Tag hatte ich starke Schmerzen, was ich erwartet hatte. Es war meine erste Gartenarbeit seit sieben Monaten, und ich weiß, dass ich nicht jünger werde. Ich beschloss, es ein paar Tage ruhig angehen zu lassen und ging davon aus, dass die Schmerzen nachlassen würden.

Leider ging es nicht weg. Und es wurde nicht besser. Tatsächlich konnte ich nach ein paar Wochen feststellen, dass die Schmerzen schlimmer wurden. Ich hatte Schmerzen in meiner linken Schulter, von denen ich überzeugt war, dass es sich um einen Muskelriss der Rotatorenmanschette handelte. Ich hatte auch Schmerzen in meiner linken Seite und starke Schmerzen im unteren Rücken. Die Schmerzen in meinem Rücken wurden so schlimm, dass ich kaum länger als ein paar Minuten sitzen konnte. Ich hatte auch Schmerzen in meinem rechten Bein, die sich verschlimmerten, bis ich gezwungen war, mit einem merklichen Hinken zu gehen.

Nach ein paar Wochen ging ich zu meinem Hausarzt. Ich war überzeugt, dass der Schmerz muskelbedingt war, obwohl mein Arzt meinte, dass es knochenbedingt war. Als Röntgenaufnahmen keine Knochenschäden zeigten, schickte er mich zu einem Scan, um zu sehen, was die Beinschmerzen verursachen könnte. Ich ging am Freitag, den 2. Juli ins Krankenhausnd um den Scan machen zu lassen, aber an diesem Tag sah ich wirklich schlecht aus. Als ich auscheckte, war die Krankenschwester, mit der ich sprach, so besorgt über meinen Zustand, dass sie mich zur Untersuchung in die Notaufnahme schickte.

Tests führen zu weiteren Tests

Sie legten mich in ein Bett, legten eine Infusion an und begannen mit der erforderlichen Blutuntersuchung. Das erste, was ihnen auffiel, war, dass meine Nierenfunktion fast nicht vorhanden war. Ich hatte angefangen, NSAIDs gegen die Schmerzen zu nehmen. Als sie nicht halfen, fing ich an, mehr zu nehmen. Was mir nicht klar war, ist, dass diese Medikamente, selbst wenn sie bei Ihren Schmerzen nicht helfen, Ihre Nieren schädigen können. Sie fanden auch heraus, dass mein Kalziumspiegel himmelhoch war. Ein Arzt entschied, dass sie mich ins Krankenhaus einweisen würden. So viel zu meiner 4th von Juli plant.

Sie mussten viel mehr Tests durchführen, aber ein Feiertagswochenende ist nicht die beste Zeit dafür. Über das Wochenende konzentrierten sie sich darauf, meine Nieren wieder in Gang zu bringen, und am Dienstag waren sie wieder dabei, Tests durchzuführen.

Am Donnerstag kam ein Krebsarzt herein und sagte mir, er habe Flecken auf einem der Scans gesehen. Diese Flecken, gepaart mit den Schmerzen, die ich hatte, ließen ihn glauben, dass es sich um lytische Läsionen handeln könnte, die mit einem Blutkrebs namens multiplem Myelom in Verbindung stehen. Der Arzt erklärte, er müsse eine Knochenmarkbiopsie durchführen, die er später am Nachmittag durchführte. Am nächsten Tag kam er in mein Zimmer und sagte meiner Frau und mir, dass die Biopsie seine Diagnose bestätigt habe.

Zu sagen, dass dies ein schockierender Moment in meinem Leben war, wäre eine große Untertreibung. In meiner Familie gab es keine Vorgeschichte von multiplem Myelom. Ich versuchte mich gesund zu ernähren und verbrachte viel Freizeit mit Laufen und Radfahren. Ich konnte auf keinen Fall Krebs haben. Aber ich tat es, und an diesem Abend erhielt ich meine erste Chemobehandlung. Ich erhielt sie in den nächsten fünf Monaten weiterhin im Krebszentrum in Erie. Während dieser Zeit verbesserte sich mein Schmerzniveau, bis ich in der Lage war, mit wenig Beschwerden zu gehen und mich zu bewegen. Die Schmerzen in meinem unteren Rücken besserten sich nicht, aber nach acht Bestrahlungen ließen auch diese Schmerzen nach.

Im Dezember ging ich zum Roswell Cancer Center in Buffalo, um einige Stammzellen entfernen zu lassen. Ich ging im Januar zurück, um eine Chemo zu bekommen, die mein Knochenmark auslöschen würde, und um die entfernten Stammzellen zu erhalten. Es folgten die vier schlimmsten Wochen meines Lebens.

Dank der wunderbaren Leute in Roswell erholte ich mich auch von dieser Behandlung. Nach einigen Monaten begann ich mit der Arbeit von zu Hause aus und am 6. Juni 2022 kehrte ich zum ersten Mal seit meiner Diagnose wieder ins Büro zurück. Ich fühle mich besser als seit einem Jahr und eine Woche nach meiner Rückkehr ins Büro bin ich auch meine ersten 5 km seit mehr als 15 Monaten gelaufen.

Warum ich dankbar bin

Vielleicht fragen Sie sich jetzt, warum ich mich entschieden habe, diese Geschichte zu teilen. Ich berichte seit fast 10 Jahren über klinische Studien. In dieser Zeit habe ich einen wachsenden Respekt für alle entwickelt, die in dieser Branche arbeiten.

Ich hatte die Gelegenheit, mit Hunderten von klinischen Führungskräften von Sponsorunternehmen zu sprechen. Ich habe auch die Leidenschaft gesehen und gehört, die sie jeden Tag in ihre Arbeit einbringen. Vor einigen Jahren habe ich eine Führungskraft interviewt, deren Unternehmen an der Behandlung einer seltenen Krankheit arbeitete. Während des Interviews wurde sie emotional und irgendwann konnte ich sagen, dass sie weinte. Warum die Tränen? Haben sie ein Heilmittel für die Krankheit entdeckt? Nein. Konnten sie den Zustand der Patienten verbessern? Nein. Tatsächlich verschlechterte sich der Zustand der Patienten in der Studie weiter.

Die Studie führte jedoch dazu, dass sich der Zustand der Patienten langsamer verschlechterte als bei Patienten, die die Behandlung nicht erhielten. Das hat sie so emotional werden lassen.

Einige haben ihre Reaktion angesichts der Ergebnisse der Studie möglicherweise nicht verstanden. Ich bin mir jedoch sicher, dass sie wusste, dass, wenn Sie das Leben eines Patienten um ein Jahr, einen Monat oder sogar eine Woche verlängern, dies zusätzliche Zeit ist, die der Patient mit seinen Lieben verbringen, ein Konzert oder eine Sportveranstaltung besuchen oder spazieren gehen kann Hunde, oder einfach draußen sitzen und die Sonne genießen. Und ich bin mir sicher, dass diese Führungskraft auch wusste, dass Heilungen nicht über Nacht geschehen. Die Arzneimittelforschung ist ein langer und langwieriger Prozess. Ein kleiner Fortschritt eines Unternehmens kann zu Fortschritten anderer Unternehmen führen, die schließlich zu einer wirksamen Behandlung oder Heilung führen können. Sie wusste, dass die Entdeckungen, die gerade gemacht worden waren, die ersten Schritte in Richtung dieser Behandlung waren. Deshalb war sie so emotional, und das ist die Leidenschaft, die Pharmaleute jeden Tag in die Arzneimittelforschung einbringen.

Beiträge von Partnern

Pharma leistet erstaunliche Arbeit, um Patienten zu helfen, aber sie leisten die Arbeit nicht allein. Mehrere Partner unterstützen sie bei der Arbeit. Da sind zunächst die Seiten. Ohne klinische Zentren und ihr qualifiziertes Personal könnten Studien nicht durchgeführt werden. Standorte kennen ihre Patienten und sie rekrutieren diese Personen, behandeln sie und sammeln die Daten, die für eine behördliche Zulassung erforderlich sind.

Dann gibt es die Helden, die wir Patienten nennen. Als es für mich an der Zeit war, mit meinen Chemomedikamenten zu beginnen, konnte mir mein Onkologe sagen, dass sie von der FDA zugelassen sind, wie sie meinem Zustand helfen würden und welche Nebenwirkungen ich wahrscheinlich erleiden würde. Aber während ich diese Behandlungen erhielt, dachte ich an die Patienten, die vor mir kamen. Einmal wurde einer Gruppe von Patienten gesagt, sie hätten ein multiples Myelom und es gäbe keine wirksame Behandlung. Ihnen wurde gesagt, dass ein Pharmaunternehmen ein Medikament habe, das ihren Zustand verbessern könnte. Die Behandlung war nicht von der FDA zugelassen, wir waren uns nicht sicher, was die Nebenwirkungen sein würden, und tatsächlich waren wir uns nicht einmal sicher, ob sie ihren Zustand verbessern würde. Aber wir brauchten sie, um an einer klinischen Studie teilzunehmen, um die Medikamente zu bewerten und zu sehen, ob sie wirken. Viele dieser Patienten dachten darüber nach und sagten: „Klar, das mache ich.“ Das ist meine Definition eines Helden.

Heute fühle ich mich aufgrund ihrer Bemühungen besser. Eines der Chemomedikamente, die ich nahm, Velcade, existierte vor 20 Jahren noch nicht. Eine weitere Chemotherapie, die ich erhalten habe, und meine derzeitige Erhaltungsmedikation, ist Revlimid, das Patienten erst seit fünf Jahren zur Verfügung steht. Ich bin den Patienten dankbar, die geholfen haben, diese Behandlungen für mich verfügbar zu machen.

Es gibt eine Gruppe, die ich noch nicht erwähnt habe, und das sind die Auftragsforschungsinstitute (CROs). Jeder, der an der Arzneimittelentwicklung beteiligt ist, weiß, dass die Arzneimittelforschung ohne die Bemühungen dieser Partner nicht möglich ist. In den heutigen klinischen Studien übernehmen CROs die meiste schwere Arbeit. Ein Sponsorunternehmen kann ein Medikament so weit nehmen und es dann an ein CRO übergeben, das es durch eine schwierige Phase-3-Studie führt und das Informationspaket erstellt, das für die behördliche Zulassung erforderlich ist. Ohne ihre Bemühungen würden Medikamente nicht für Patienten zugelassen werden, und ich bin auch diesen Partnern dankbar, von denen ich vermute, dass sie selten die Anerkennung erhalten werden, die sie verdienen.

Die Pharmaindustrie hat nicht den besten Ruf, und ein Großteil der Kritik, die der Branche entgegengebracht wird, ist nicht gerechtfertigt. Also danke ich Ihnen im Namen von mir und den Millionen von Patienten, deren Leben Sie gerettet oder verbessert haben. Wir schätzen Ihre Arbeit.