Ich kann Sri Lankas Wirtschaft umkrempeln: PM Ranil Wickremesinghe | Nachrichten aus der Politik

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Colombo, Sri Lanka – Ranil Wickremesinghe, der neu ernannte Premierminister des von der Krise betroffenen Sri Lanka, hat gesagt, er sei zuversichtlich, dass er die Wirtschaft umkehren kann – warnte jedoch davor, dass es 18 Monate dauern werde, bis die Stabilität zurückkehre.

„Das Jahr 2023 wird schwierig, aber bis 2024 sollte es wieder besser werden“, sagte Wickremesinghe letzte Woche gegenüber Al Jazeera [Thursday] in einem ausführlichen Interview an seinem Amtssitz in der Hauptstadt Colombo.

Der 73-jährige Staatschef, der im Mai zum sechsten Mal Premierminister wurde, sagte, er habe das Amt unter außergewöhnlichen Umständen angetreten.

„Wir hatten fast zwei Tage ohne Regierung; die Dinge gerieten außer Kontrolle“, sagte er und erinnerte an die Massenproteste wegen Brennstoff- und Stromknappheit, die Mahinda Rajapaksa, seinen Vorgänger und Bruder von Präsident Gotabaya Rajapaksa, zum Rücktritt zwangen.

„Ich dachte: ‚Die Situation ist schlecht, es ist Ihr Land, also können Sie sich nicht fragen, ob Sie erfolgreich sein werden oder nicht. Sie übernehmen es und arbeiten daran, erfolgreich zu sein’“, sagte Wickremesinghe, der den Präsidenten auf Wunsch einiger Abgeordneter der regierenden srilankischen Podujana Peramuna-Partei traf.

„Ich bin zuversichtlich, dass ich die Wirtschaft umkehren kann“, sagte er.

Der Inselstaat mit 22 Millionen Einwohnern wurde aufgrund akuter Verknappung von Treibstoff und lebenswichtigen Gütern wie Lebensmitteln und Medikamenten praktisch zum Erliegen gebracht, da der Regierung Anfang dieses Jahres die Devisenreserven für den Import von Waren ausgingen.

Sri Lanka ist im April mit seinen Auslandsschulden in Verzug geraten und die nutzbaren Devisenreserven sind so gering, dass es Schwierigkeiten hat, seinen Bedarf auf dem internationalen Markt zu decken.

In Colombo sind die Straßen fast leer. An den wenigen noch geöffneten Tankstellen sind teilweise lange Schlangen zu sehen, aber Bildungseinrichtungen, Geschäfte und Behörden bleiben geschlossen. Hotels in der Hauptstadt – einst voller Touristen – haben aufgrund eines starken Gästerückgangs Schwierigkeiten, sich über Wasser zu halten.

Schlimmste Krise seit der Unabhängigkeit 1948

Wickremesinghe, der damit beauftragt wurde, das Land aus seiner schlimmsten Krise seit der Unabhängigkeit im Jahr 1948 zu befreien, sagte, dass es bis mindestens zum 22. Juli, wenn die nächste Lieferung erwartet wird, Benzinknappheit geben werde.

„Wir kaufen Treibstoff entweder mit indischen Kreditlinien oder mit den Devisen, die wir aus Überweisungen erhalten. Es ist [remittances] ein kleiner Betrag, aber trotzdem bekommen wir manchmal eine Milliarde Dollar[s] oder anderthalb Milliarden. Der Rest der Reserven aus dem, was wir von den Gläubigern erhalten haben, wurde bereits aufgebraucht“, sagte er.

Präsident Gotabaya Rajapaksa (rechts) begrüßt Premierminister Ranil Wickremesinghe während dessen Eidesleistung am 25. Mai [Sri Lankan President’s Office via AP]

Die Nahrungsmittelinflation ist auf fast 60 Prozent gestiegen, während der Absturz der srilankischen Rupie um mehr als 80 Prozent seit März die Kaufkraft der Menschen weiter erodiert hat.

Im vergangenen Monat sagte der Premierminister, die Wirtschaft sei „zusammengebrochen“.

„Es ist ein großer Rückschlag für die Wirtschaft und hat den Menschen viel Leid zugefügt … Wir haben Schritte unternommen … insbesondere um Gas zu bekommen, das in den nächsten Tagen verfügbar sein wird“, sagte er Al Jazeera und fügte Lieferungen von Diesel und Öfen hinzu Es wurde auch Öl hergestellt.

„Das Problem war Benzin … und das wird ein bisschen dauern.“

Darüber hinaus fügte der Premierminister hinzu, dass ein Gasgeschäft abgeschlossen wurde, wobei der größte Teil der Finanzierung von der Weltbank stammt, die die Versorgung für die nächsten vier Monate sicherstellen wird.

Sri Lanka hat Gespräche mit dem Internationalen Währungsfonds (IWF) und der Weltbank geführt, um die finanziellen Verwerfungen zu überwinden, die eine jahrzehntelange importorientierte Politik sowie wirtschaftliches Missmanagement – ​​einschließlich eines schlecht durchdachten Düngemittelverbots – mit sich gebracht haben und Steuerbefreiungen für Unternehmen und Reiche unter der von der Familie Rajapaksa dominierten Regierung.

„Auf Mitarbeiterebene scheinen wir uns mit dem IWF geeinigt zu haben. Und dies ist notwendig, um die Wirtschaft zu stabilisieren“, sagte Wickremesinghe und fügte hinzu, er werde diese Woche im Parlament weitere Einzelheiten bekannt geben.

Der Premierminister sagte auch, seine Regierung plane, höchstwahrscheinlich im August einen Zwischenhaushalt einzubringen.

Ruft nach politischen Reformen

Unterdessen kampieren seit April Demonstranten im Galle Face in Colombo und fordern die Absetzung von Präsident Gotabaya Rajapaksa, indem sie ihn und seinen älteren Bruder Mahinda Rajapaksa beschuldigen, die Wirtschaft in den Abgrund gestürzt zu haben.

Sie fordern auch die Absetzung der exekutiven Präsidentschaft als Teil der Bemühungen um politische Reformen.

Wickremesinghe sagte, er unterstütze die Forderung der Demonstranten nach einem Wechsel des politischen Systems.

„Ich glaube nicht, dass Demonstranten sehr viele Forderungen haben; Sie wollen nur eine Veränderung“, sagte er. „Es geht nicht nur darum, die exekutive Präsidentschaft abzuschaffen. Wie macht man das Parlament stark?“

„Junge Menschen … haben das Gefühl, dass sie vom gegenwärtigen System ausgeschlossen wurden, und das ist ein gültiger Punkt, den sie vorgebracht haben, und die Parteien müssen sich öffnen“, fügte Wickremesinghe hinzu. Er sagte, dass jungen Menschen eine Plattform gegeben werden müsse, um in die Politik einzusteigen, damit sie die Zukunft des Landes mitgestalten könnten.

„Ich habe einige Vorschläge zur Änderung der parlamentarischen Struktur gemacht und sie an den ehemaligen Sprecher Herrn Karu Jayasuriya weitergeleitet; sein Bericht liegt vor, beide werden höchstwahrscheinlich am Mittwoch dem Parlament vorgelegt“, sagte Wickremesinghe.

Er hat vorgeschlagen, die Aufsicht über das Parlament und die Beteiligung der Parteien an der Regierungsführung zu verstärken.

Der erfahrene Anführer, der gute Beziehungen zum Westen hat, sagte, er habe versucht, die Unterstützung einer Vielzahl von Ländern zu erhalten, darunter Indien, China, Japan, die Vereinigten Staaten und das Vereinigte Königreich Mitgliedstaaten der Europäischen Union.

„Die Hauptakteure sind Japan, Indien und China. Japan hat Interesse bekundet, Tokio als Treffpunkt für eine Geberkonferenz zu haben“, sagte der Premierminister.

„Dies wird eine einzigartige Konferenz“, sagte er über die Teilnahme von zwei Mitgliedern des QUAD – Indien und Japan – und China, das das globale Infrastrukturprojekt „Belt and Road Initiative“ leitet.

„Es wird also eine geopolitische Konferenz von Interesse“, sagte er und fügte hinzu, dass er sowohl mit Indien als auch mit China gesprochen habe – regionale Rivalen, die sich bemüht haben, in Sri Lanka Fuß zu fassen.

„Indien war schon immer ein wichtiger Akteur“

Indien hat Sri Lanka dringend benötigte Kreditlinien zum Kauf von Treibstoff zur Verfügung gestellt.

„Indien war schon immer ein wichtiger Akteur. Sie können keine Instabilität vor ihrer Haustür haben. Instabilität in Sri Lanka ist nicht im Interesse Indiens“, sagte Wickremesinghe.

Einige außenpolitische Analysten haben jedoch darauf hingewiesen, dass China, Sri Lankas drittgrößter Kreditgeber, nur langsam auf die Krise im Inselstaat reagiert hat. Sie sagen, Peking sei verärgert, weil die Regierung von Rajapaksa im vergangenen Jahr Infrastrukturprojekte chinesischer Unternehmen storniert habe.

Sri Lanka protestiert
Demonstranten forderten die Absetzung von Präsident Gotabaya Rajapaksa und machten ihn für den wirtschaftlichen Zusammenbruch verantwortlich [Navesh Chitrakar/Reuters]

Doch Wickremesinghe bestritt jegliche Spannungen in den Beziehungen zu China.

„Seit meiner Übernahme habe ich mit China gesprochen. Verträge mit chinesischen Unternehmen wurden gekündigt, aber die vorherige Regierung kündigte Verträge mit japanischen Unternehmen, MCC [Millennium Challenge Corporation] und Verträge mit Indien. In gewisser Weise war die frühere Regierung also unparteiisch“, sagte er mit einem schiefen Lächeln. MCC ist ein Programm der US-Regierung, über das sie Ländern Mittel für Infrastrukturprojekte gewährt.

Der Premierminister äußerte sich auch zur jüngsten Kontroverse um die Vergabe eines Windenergieprojekts an den indischen Mischkonzern Adani Group.

„Adani ist schon eine Weile hier. Sie kamen tatsächlich zuerst hierher in dieser East Terminal-Ausgabe, wo Japan und Indien zusammenkamen und Inder Adani nominierten. Aber die damalige Regierung stornierte es. Anders als die Japaner, die nach Hause gingen, blieb Adani. Er [Adani] erwischte John Keells und bekam das West Terminal. Er weiß also, wie man in Sri Lanka investiert.

„Er [Adani] braucht nicht zu fragen [Indian] Premierminister [Narendra] Modi“, sagte er über Vorwürfe, Modi habe Gotabaya Rajapaksa unter Druck gesetzt, das Windenergieprojekt zugunsten von Adani zu vergeben, der als dem indischen Premierminister nahestehend angesehen wird.

„Ich habe den Vorschlag gesehen [by Adani] und es ist ein guter Vorschlag, muss ich sagen. Sie werden 500 Millionen Dollar investieren. Es wird ein Teil des Energieexports nach Indien sein. Das ist gut, weil wir so viel Macht haben“, sagte Wickremesinghe.

#GoHomeGota

Mitglieder der Zivilgesellschaft und Organisatoren der als #GoHomeGota bekannten Protestbewegung haben Wickremesinghe vorgeworfen, fast zwei Monate nach seinem Amtsantritt als Premierminister wenig getan zu haben, um die Treibstoff- und Lebensmittelkrise zu lindern.

Sie planen, am 9. Juli landesweite Proteste zu organisieren, um drei Monate seit Beginn der #GoHomeGota-Demonstrationen zu feiern.

Demonstranten sagen, dass der akute Mangel anhält und die Lebensgrundlagen und Ernährung von Millionen von Menschen beeinträchtigt.

Organisationen der Vereinten Nationen, einschließlich des Welternährungsprogramms, sagen, dass 5,7 Millionen Sri Lanker humanitäre Hilfe benötigen, während 4,9 Millionen von Ernährungsunsicherheit betroffen sind.

Dreiradfahrzeuge warten in Colombo, Sri Lanka, auf Benzin
Der Inselstaat mit 22 Millionen Einwohnern ist aufgrund akuter Verknappung von Treibstoff und lebenswichtigen Gütern wie Lebensmitteln und Medikamenten praktisch zum Erliegen gekommen [Jonathan Wijayaratne/Bloomberg]

Wickremesinghe räumte ein, dass die Ernährungsstandards gesunken seien, und sagte, seine Regierung habe ein Ernährungssicherheitsprogramm eingerichtet.

„Wir planen, etwa 200 Milliarden Rupien bereitzustellen [$560m] aus dem Zwischenhaushalt für Sozialhilfe. Wir haben bereits Geld beiseite gelegt. Ich hoffe, das reicht mit dem Essensprogramm, das wir planen.

„Ich möchte nicht, dass jemand verhungert. Die Menschen haben bereits einige Gemeinschaftsküchen in der Stadt Colombo gegründet, und dies kann sich ausbreiten. Aber wir unternehmen Schritte, damit niemand hungern muss.“

Wickremesinghe sagte, er plane, Sri Lanka ab 2023 in Bezug auf Lebensmittel autark zu machen, angesichts der Befürchtungen einer globalen Lebensmittelkrise im nächsten Jahr, da der Krieg in der Ukraine weitergeht.

Er sagte die Anbausaison ab November [2021] bis Januar-Februar 2022 waren ein Misserfolg, weil Sri Lanka keinen Dünger hatte – ein Mangel, der auch die Saison von Juni bis September beeinträchtigte.

„Wir setzen alles daran, ausreichende Mittel zu beschaffen, damit wir die nächste Saison beginnen können, die von Oktober bis November bis etwa Januar bis Februar 2023 beginnt. Wir brauchen etwa 500 bis 600 Millionen US-Dollar. Sobald wir Dünger, Saatgut und andere Chemikalien haben und es keine Dürre gibt, werden wir uns ab 2023 mit Lebensmitteln selbst versorgen“, sagte er.

Islamophobie

Der Premierminister sagte auch, dass Islamophobie in Sri Lanka keinen Platz habe. Die von den Rajapaksas geführte Regierung wurde beschuldigt, Muslime zu dämonisieren, insbesondere nach den tödlichen Anschlägen am Ostersonntag 2019 und auch während der Coronavirus-Pandemie.

Wickremesinghe begrüßte die Aufhebung eines Verbots letzte Woche gegen Qatar Charity, Katars größte NGO, das nach den Bombenanschlägen im April 2019 verhängt wurde, bei denen 256 Menschen starben.

Mitglieder der muslimischen religiösen Organisation Sri Lanka Thawheed Jamaath halten Plakate während eines Protestes gegen die Einäscherung muslimischer Covid-19-Opfer in der Nähe des Präsidialsekretariats in Colombo
Die von den Rajapaksas geführte srilankische Regierung wurde beschuldigt, nach den tödlichen Anschlägen am Ostersonntag der Islamophobie nachgegeben zu haben [File: Chamila Karunarathne/EPA]

Der ehemalige Innenminister hatte im Juli letzten Jahres im Parlament fälschlicherweise behauptet, die Qatar Charity – die mit mehreren UN-Hilfsorganisationen zusammenarbeitet – sei von der UNO verboten worden.

„Ich bin froh, dass es stattgefunden hat“, sagte Wickremesinghe und bezog sich dabei auf die Aufhebung des Verbots von Qatar Charity. „Es wird auch mit anderen Verboten passieren.“

Er sagte, die Aufhebung des Verbots habe sich aufgrund von COVID-19 und anderen Problemen verzögert, aber viele Experten sagen, dass die Kehrtwende der srilankischen Regierung kommt, da das Land verzweifelt nach Treibstoff in den energiereichen Golfstaaten sucht.

„Wir wenden uns an die Länder des Nahen Ostens“, sagte Wickremesinghe, Tage nachdem Sri Lankas Energie- und Energieminister Doha, die Hauptstadt Katars, besucht hatte.