Immer noch betont: Die politische Ernährung der Amerikaner schadet der allgemeinen Gesundheit | Nebraska heute

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Durch soziale Medien scrollen, Websites lesen, Podcasts hören, Nachrichten ansehen. Bei so vielen Optionen war es nie einfacher, der amerikanischen Politik zu folgen, aber zu welchem ​​Preis?

Laut einer Studie des Politikwissenschaftlers Kevin Smith von der University of Nebraska-Lincoln ist all das politische Gerangel gesundheitsschädlich, und das schon seit einiger Zeit, und selbst ein Machtwechsel in der Partei hat nicht geholfen.

In einer Folgestudie zu der bahnbrechenden Umfragestudie von 2017, in der er erstmals die Auswirkungen des politischen Klimas auf die körperliche, soziale, geistige und emotionale Gesundheit der Amerikaner maß, hat Smith eine veröffentlicht neuer Artikel drin PLOS EINS. Smith wiederholte dieselbe 32-Fragen-Umfrage im Jahr 2020 zweimal – zwei Wochen vor der Wahl und zwei Wochen danach. Die Ergebnisse von 2020 spiegelten die Ergebnisse von 2017 wider und stellten erneut fest, dass ein großer Teil der amerikanischen Erwachsenen die Politik dafür verantwortlich macht, dass sie Stress, Schlafmangel, zerbrochene Beziehungen und mehr verursacht.

Ähnlich wie die Ergebnisse von 2017 ergaben die Umfragen von 2020, dass schätzungsweise 40 % der Amerikaner die Politik als erhebliche Stressquelle identifizierten. Darüber hinaus machten zwischen einem Fünftel und einem Drittel der Erwachsenen (50 Millionen bis 85 Millionen Menschen) die Politik dafür verantwortlich, Müdigkeit, Wutgefühle, Wutausbrüche und zwanghafte Verhaltensweisen auszulösen. Etwa ein Viertel der Erwachsenen gab an, aus politischen Gründen ernsthaft über einen Umzug nachgedacht zu haben.

Dass die Ergebnisse nach fast vier Jahren weitgehend stabil blieben, sei alarmierend, sagte Smith.

„Diese zweite Umfragerunde zeigt ziemlich schlüssig, dass die erste Umfrage nicht aus dem linken Feld war – dass das, was wir in dieser ersten Umfrage gefunden haben, wirklich darauf hinweist, was viele Amerikaner erleben“, sagte Smith, Vorsitzender und Professor für Politikwissenschaft. „Es ist auch unangenehm zu glauben, dass sich in dieser Zeitspanne nichts geändert hat. Ein großer Teil der amerikanischen Erwachsenen ist wirklich der Meinung, dass die Politik einen ernsthaften Tribut von ihrer sozialen, ihrer psychischen und sogar ihrer körperlichen Gesundheit fordert.“

Smith wiederholte die Umfrage mit derselben Personengruppe sowohl vor als auch nach der Wahl, um zu sehen, ob das Ergebnis der Wahl – wie auch immer es letztendlich ausfallen würde – die Wahrnehmung der Menschen verändern würde.

„Wir haben uns gefragt, ob ein Wechsel in der Präsidentschaft, was tatsächlich der Fall war, die Einstellungen verändern würde, und die kurze Antwort ist nein“, sagte Smith. „Wenn überhaupt, sind die Kosten, die die Menschen durch die Politik als gesundheitlich belastend empfinden, nach der Wahl etwas gestiegen.“

Am erstaunlichsten für Smith war die wiederholte Feststellung, dass 5 % der Amerikaner die Politik für Selbstmordgedanken verantwortlich machen.

„Einer von 20 Erwachsenen hat wegen der Politik an Selbstmord gedacht“, sagte Smith. „Das zeigte sich in der ersten Umfrage im Jahr 2017, und wir fragten uns, ob es sich um ein statistisches Artefakt handelte. Aber in den beiden Umfragen seitdem haben wir genau das Gleiche herausgefunden, also haben Millionen von amerikanischen Erwachsenen wegen der Politik über Selbstmord nachgedacht. Das ist ein ernsthaftes Gesundheitsproblem.“

Erwachsene, die am wahrscheinlichsten von der Politik negativ beeinflusst wurden, waren jünger, häufiger demokratisch gesinnt, politisch interessierter und politisch engagierter.

„Wenn es ein Profil einer Person gibt, die diese Auswirkungen der Politik eher erlebt, dann sind es Menschen mit diesen Eigenschaften“, sagte Smith.

Neben dem Hinweis auf eine mögliche Gesundheitskrise warnte Smith, dass die Ergebnisse ein schlechtes Rezept für die Demokratie sein könnten.

„Hier besteht Potenzial für einen Demobilisierungseffekt“, sagte Smith. „Wenn die Leute die Politik als so konfliktreich und möglicherweise als Bedrohung für ihr eigenes Wohlergehen ansehen, werden sie sagen: ‚Scheiß drauf, ich will mich nicht einmischen.‘ Und Demokratien leben von Partizipation. Wir brauchen bürgerschaftlich engagierte Bürgerinnen und Bürger.“

Wie also können diese Effekte gemildert werden? Smith sagte, dass dies eine Frage ist, die er in zukünftigen Forschungen weiter untersuchen möchte, obwohl sein Team ein mögliches Instrument identifiziert hat: politisches Wissen zu erlangen.

„Menschen mit mehr politischem Wissen berichteten mit geringerer Wahrscheinlichkeit über diese negativen Ergebnisse“, sagte Smith. „Etwas, das ich mir wirklich gerne ansehen würde, wäre, wenn Sie jemanden nehmen würden, der politisch interessiert, aber nicht besonders politisch versiert ist, und ihm Informationen über das politische System gegeben würden, würde das diese negativen Kosten der Politik reduzieren? Das könnte ein positives Ergebnis der politischen Bildung sein, das noch nie zuvor in Betracht gezogen wurde.“