In der sehr heterosexuellen Welt des Sports ist noch Platz für Flammenwerfer wie Nick Kyrgios | Nick Kyrgios

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Wls ich ein Kind war, waren alle meine sportlichen Helden vulkanische Individuen. Ich stand mitten in der Nacht auf und Greg Norman stürmte das Fairway hinunter, als würde er Kuwait befreien. Er hatte 11 Birdies hintereinander geschlagen und dann ein Eisen der Regel 7 auf einen Parkplatz geschlagen. Ein ausdrucksloser Gary Ablett Snr lief aus, und man war sich nie ganz sicher, ob er im Begriff war, Rekorde zu brechen, schwere Körperverletzung zu verursachen oder in einer vorderen Tasche zu schmollen. Dermott Brereton stand für die Nationalhymne, als würde er für seine eigene Statue posieren, und rannte dann so verrückt wie ein Kreuzritter herum. Pat Cash war einer der natürlich begabtesten Athleten, die ich je gesehen habe, und auch einer der kindischsten und selbstsabotierendsten. Ich habe sie alle geliebt, ihnen viel vergeben und bin später aus ihnen herausgewachsen, als ich es hätte tun sollen.

Unsere Champions sind heutzutage viel stabilere, nüchterne, polierte Figuren. Gerade im Mannschaftssport ist wenig Platz für lose Kanonen. Die meisten sind prozessgesteuert. Sie sagen die richtigen Dinge. Sie spielen im richtigen Geist. Die meisten der besten Sportler Australiens sind Frauen, die sich aus vielen Gründen vernünftiger verhalten als ihre männlichen Kollegen.

An Nick Kyrgios ist nichts Vernünftiges. An seinem Spiel ist nichts Vernünftiges. Es gibt nichts Vernünftiges an der Erzählung um ihn herum. Wann immer er bei einem Grand Slam antritt, kann es sich anfühlen, als wäre er ein Affront gegen eine Nation und einen Sport. Für ein paar Wochen im Jahr hält er die australische Think-Piece-Industrie im Alleingang über Wasser. Ein paar Wochen im Jahr blickt er finster drein, schlurft und schlurft herum, streift Grundlinien umher, fängt Kämpfe an und versucht sein Glück zu versuchen.

Er ist wirklich hervorragend darin, uns aufzuwickeln. Journalisten, die ihn angeblich langweilig und ermüdend finden, wenden verdammt viel Zeit, Energie und Tinte auf ihn auf. Es brodeln allerlei Vorurteile und Vorurteile. Kate Halfpenny vom Sydney Morning Herald war zumindest ehrlich genug, um zu veröffentlichen, was so viele zu sagen gejuckt haben. „Nach einem Freund fragen: Gibt es eine Möglichkeit, Nick Kyrgios‘ Pass zu entziehen und ihn von der Insel zu werfen, damit wir nicht mehr mit dieser Grube in Verbindung gebracht werden?“ Mit anderen Worten, kenne deinen Platz, Junge. Spuren. Anpassen oder abhauen. Peter FitzSimons, der Chef der australischen Republikanerbewegung, nannte ihn einmal einen „toxischen Tosser“ und eine „nationale Verlegenheit“. „Lieber Nick Kyrgios …“, begann einer seiner offenen Briefe, „… Kumpel, bring es fest.“ Diese acht Wörter sind stark belastet – die Bevormundung, die Verachtung, die falsche Bezeichnung, dass Kyrigos sein Land vertritt, die Annahme, dass er tatsächlich an Peters Rat interessiert wäre.

Nick Kyrgios stand bisher bei diesen All England Championships im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Foto: Ryan Pierse/Getty Images

Noch schwerer ernst zu nehmen ist die Kritik ehemaliger Tennisspieler, insbesondere von Cash und John McEnroe. Letztere wurde von der New York Times einmal als „die schlechteste Werbung für unser Wertesystem seit Al Capone“ bezeichnet. Cash selbst war kaum ein Musterbeispiel an guten Manieren und Anmut. Beide sollten eine gequälte Seele erkennen, wenn sie eine sehen.

Aber es gibt nichts Besseres als ein Tennisspiel, um ein Urteil zu fällen. Auf die Gefahr hin, dass jeder, der jemals ein Tennisspiel besucht hat, vor den Kopf gestoßen wird, können die Tennismassen auf dem Center Court ein bisschen zimperlich, korporativ und ehrerbietig sein. Sie werden über alles lachen. Sie mögen niedliche Interviews, Unterschriften auf Kameras und sichere Stars. „Oh, sie ist so schön!“ sie werden zu ihrem Partner schnurren. „Oh, er sieht aus wie ein Knüppel!“

Als Nicks Fans im Januar wie die Braten weitermachten, gab es Kommentare, die mit Wörtern wie „Anmut“ und „Charme“ gespickt waren. Er trieb sie den ganzen Weg an und alle üblichen Schlüpfer waren verknotet. Die meisten seiner Fans sahen aus wie die Art von Kindern, die früher bei A-League-Spielen gespielt haben, und einige Pressevertreter waren versteinert, dass wir ein Galatasaray-Publikum und zivile Unruhen vor uns hatten.

Manchmal hatte er das Gefühl, dass seine Karriere eine Gegenreaktion auf all das Tut-Tutting war – ein riesiger Troll, eine Ausstellung und letztendlich eine Verschwendung. Manchmal sah er aus wie ein Mann, der den falschen Sport treibt, wie jemand, der den Busen einer Mannschaft braucht, ein beruhigendes Wort, einen Klaps auf den Hintern. Aber diese Woche ist etwas Seltsames passiert. In all den Krakatoa-Momenten hat er seine Meisterschaftsläufe am überzeugendsten gemacht. Er scheint aus dieser Zeitzone eine Klasse von Leuten für sich gewonnen zu haben, die normalerweise nicht auf jemanden wie ihn spucken würden.

Und so finde ich mich wider besseres Wissen und auf die Gefahr hin, viele lebenslange Freundschaften aufzugeben, mit ihm fest. Mit all seinem Talent und seiner Folter weckt er Erinnerungen an diese Champions meiner Jugend. Das ist doch der Unterschied. Sie waren Meister. Er ist eine bloße Kuriosität, ein aufziehbarer Kaufmann, ein Flammenwerfer in einer sportlichen Welt der geraden 180er. Wenn er am Mittwoch gewinnt und im Halbfinale einen der härtesten und gefeiertsten Sportler seiner Generation umhaut, ändert sich das Gespräch. Ich bin mir nicht sicher, ob dieses Land und der Tennissport selbst bereit sind, sich damit auseinanderzusetzen.