Indien: W&T-Sektor: Indien muss die Dinge auf den Prüfstand stellen

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Die indische Wissenschaft ist ein schlafender Riese, der dringend erweckt werden muss. Es kann die Magie der Wirtschaftsreformen der frühen 1990er Jahre wiederholen, wenn es gelingt, den Wissenschafts- und Technologiesektor (W&T) umfassend zu reformieren. Es gibt einige Gründe, warum Indien zurückgehalten wird:

Indien gibt nur 0,64 % seines BIP für W&T aus, die niedrigsten unter den Brics-Nationen. Die USA, China und Südkorea geben 2,73 %, 2,4 % bzw. 4 % ihres BIP für W&T aus.

Da W&T-Forschung in Indien hauptsächlich in Regierungsinstitutionen stattfindet, überrascht es nicht, dass uns bahnbrechende wissenschaftliche Erfindungen weiterhin entgehen.

Obwohl es die sechstgrößte Volkswirtschaft ist, belegt Indien im Bloomberg Global Innovation Index 2021 den 50. Platz und laut der World Intellectual Property Organization den 48. Platz. Nur IISc Bengaluru, IIT Bombay und IIT Delhi sind in den Top 200 der QS World University Rankings vertreten.

Indien belegt den 9. Platz in Bezug auf die Auswirkungen der Forschung durch Zitate, während die USA und China die Spitzenplätze einnehmen.

Im Gegensatz dazu sind die CEOs vieler globaler Technologiegiganten indischer Herkunft. Indische Fachleute machen ein Viertel bis ein Drittel der Belegschaft der meisten Technologiegiganten aus. Jeder 7. und 10. Arzt in den USA und Großbritannien ist indischer Herkunft. 12 % der US-Wissenschaftler haben ihre Wurzeln in Indien. Was fehlt also in Indien, das viele hier schmachten lässt, aber im Ausland glänzt?

Schlechte Forschungsfreundlichkeit: Wissenschaftler in Indien beklagen, dass die meiste Zeit mit administrativer Plackerei verbracht wird. Mit bürokratischen Prozessen durchsetzt, werden globale Best Practices nur unzureichend übernommen. Institutionen bieten unzureichende Anreize und kein leistungsorientiertes Wettbewerbsumfeld, damit die Forschung gedeihen kann.

Veraltete Beschaffungssysteme: Diese hindern staatliche Institutionen daran, sich erstklassige Forschungsgeräte zu sichern. Eine schlechte Vergütung zieht keine Top-Talente an, während ein unzureichender Karrierefortschritt zu Mittelmäßigkeit führt. Außerdem erhalten die meisten Doktoranden in Indien nur minimale Unterstützung, dürftige Mittel und bleiben von globalen Forschungsnetzwerken getrennt.

Selbst mit Autonomie werden W&T-Institutionen mit einer über Jahrzehnte verfestigten suboptimalen Arbeitskultur belastet bleiben. Daher kommt dem Kapazitätsaufbau von Wissenschaftlern und Akademikern Bedeutung zu. Selbst gut gemeinte Maßnahmen wie die Institutions of Eminence, die Indian Institutes of Science Education and Research (IISERs) und das Research Fellowship des Premierministers brachten vor Ort nur marginale Verbesserungen.

Die Wissenschafts-, Technologie- und Innovationspolitik 2020 hat bereits einige solcher Herausforderungen identifiziert. Auch die im Rahmen der New Education Policy 2020 angekündigte National Research Foundation ist eine beispiellose Gelegenheit für radikale Veränderungen im Forschungsökosystem. Es liegen noch einige andere Reformideen auf dem Tisch.

Wir müssen effiziente Verwaltungsmechanismen und Forschungsbüros schaffen, um indische Wissenschaftler von Hürden zu befreien und ihnen die Möglichkeit zu geben, sich auf die Forschung zu konzentrieren. Die Einfachheit der Forschung kann einen Quantensprung machen, indem institutionelle Autonomie gewährt, Forschungsfinanzierung und -ausgaben gestrafft, die Rekrutierung flexibler gestaltet und Stabilität bei der Finanzierung geschaffen wird.

Die Forschung in W&T-Institutionen muss auf die Herausforderungen und Entwicklungsprioritäten Indiens abgestimmt werden. In ähnlicher Weise muss ein Business Case für die Welt geschaffen werden, um Indiens Kostenarbitrage und Talent zu nutzen, indem Indien über ein Forschungs-Backoffice hinaus zu einem globalen F&E-Ziel wird.

Anders als in den meisten Ländern sind große W&T-Labore in Indien kein fester Bestandteil von Universitäten. Indien könnte Universitäten und W&T-Labore in thematischen oder geografischen Clustern für die gemeinsame und interdisziplinäre Erforschung globaler Standards näher zusammenbringen. Es muss auch die Governance, Positionierung und Reichweite der Forschung verbessern, um umfangreiche Finanzmittel von Industrie und Philanthropie anzuziehen.

Indien muss Gemeinschaften von Doktoranden und Postdoktoranden schaffen und fördern und die Karrieremöglichkeiten für Nachwuchsforscher verbessern. Dies würde schließlich zu erstklassigen Forschungsergebnissen führen. Es muss auch die Anreize für Wissenschaftler neu kalibrieren, um ein positives Forschungsumfeld zu schaffen.

Indien feiert W&T und seine Wissenschaftler kaum, und die Medien berichten selten über W&T. Es gibt erschreckend wenig wissenschaftliche Inhalte wie Dokumentationen und Bücher als Teil der Populärkultur. Dies stellt die Notwendigkeit in den Vordergrund, W&T-Wissen zu verbreiten, insbesondere unter jungen Menschen, und den öffentlichen Dialog über Wissenschaft zu fördern.