Inflationspolitik ist klarer als Inflationsökonomie

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Seit die Inflation ihren hässlichen Kopf erhoben hat, streiten Ökonomen darüber, ob es sich um ein vorübergehendes Problem oder ein strukturelles Problem handelt, wobei einige Ökonomen so weit gehen, zwischen „guter“ Inflation und „schlechter“ Inflation zu unterscheiden. Aber Politikwissenschaftler denken über Inflation nach, wie sie sich auf den amerikanischen Wähler auswirkt, und in dieser Hinsicht ist das Problem viel klarer. Selbst wenn sich die Ökonomen, die glauben, dass die Inflation in diesem Jahr zurückgehen wird, als richtig erweisen sollten, könnten die Auswirkungen auf die Wähler der Arbeiterklasse für die Demokraten bei den Zwischenwahlen katastrophal sein.

Während die Inflation weiter steigt, kann die Biden-Administration nicht ignorieren, was die Menschen in ihrem täglichen Leben erleben. Eine überwältigende Zahl von Amerikanern gibt Inflation als große Sorge an. Da jedoch die Preise in den sichtbarsten Teilen der Wirtschaft steigen – zum Beispiel Lebensmittel, Gas und Strom –, waren die Auswirkungen für Amerikaner mit niedrigerem und höherem Einkommen unterschiedlich. Ein kürzlich AP-NORC-Umfrage fanden heraus, dass „die Hälfte der Menschen in Haushalten mit einem Jahreseinkommen von weniger als 50.000 US-Dollar angibt, dass Preiserhöhungen große Auswirkungen auf ihre Finanzen hatten. Nur ein Drittel der Haushalte mit einem Einkommen von mehr als 50.000 US-Dollar sagen dasselbe.“

EIN Gallup-Umfrage ähnliche Ergebnisse gefunden. Einundsiebzig Prozent der Haushalte mit einem Einkommen von weniger als 40.000 US-Dollar gaben an, dass die Inflation ihnen schwere (28 %) oder mäßige (42 %) Schwierigkeiten bereitet. Während nur 29 % der Haushalte, die mehr als 100.000 US-Dollar verdienen, von schweren (2 %) oder mittelschweren (26 %) Härten berichten. Schließlich gaben 71 % der Menschen mit einem Einkommen von über 100.000 $ an, dass sie von Preiserhöhungen verursacht wurden Nein Not.

Denk darüber so. Einige Leute gehen durch das Lebensmittelgeschäft und addieren die Artikel, während sie die Dinge in ihren Einkaufswagen legen, um sicherzustellen, dass sie genug Geld haben, um die Rechnung zu bezahlen, wenn sie an der Kasse ankommen. Andere legen die gewünschten Artikel einfach in den Warenkorb, ohne sich Gedanken über die Gesamtsumme zu machen. Das sind zwei sehr unterschiedliche Gruppen. Für erstere ist die Inflation eine tägliche Quelle der Angst, insbesondere an zwei Orten, die die meisten Amerikaner nicht vermeiden können – der Tankstelle und dem Lebensmittelgeschäft. Für Amerikaner mit höherem Einkommen ist die Inflation ein Grund zur Sorge, aber ihre Auswirkungen sind weniger schwerwiegend.

Die Korrelation zwischen Einkommen und Bildung ist einfach: Hochschulabsolventen verdienen mehr als Abiturienten (da die Daten der Wahlausgangsumfrage zum Einkommen der Wähler im Jahr 2020 unvollständig sind, der Bildungsstand jedoch nicht, verwenden wir die Bildung als Proxy). Es ist nicht verwunderlich, dass 13 % der Menschen ohne Hochschulbildung von schweren und 40 % von moderaten Härten aufgrund der Inflation berichten. Für Menschen mit einem Hochschulabschluss sind die Auswirkungen viel weniger dramatisch; nur 4 % geben eine schwere und 26 % eine mittlere Härte an.

Am stärksten spüren die Auswirkungen der Inflation auch diejenigen, die bei den letzten beiden Präsidentschaftswahlen, bei denen sich zwischen den beiden Parteien ein großes Bildungsgefälle aufgetan hat, kritische Wechselstimmen abgegeben haben. Unter den Wählern mit einem BA oder mehr erhielt Biden 61 % der Stimmen, gegenüber Hillary Clintons 57 % im Jahr 2016. Diese Gesamtzahl umfasste 57 % der weißen Wähler mit einem College-Abschluss oder mehr, 69 % der Latinos und 92 % der Afrikaner Amerikaner. Die Lücke in der Unterstützung für Biden unter Weißen mit und ohne College-Abschluss betrug 24 Punkte; unter Hispanics mit und ohne Hochschulabschluss 14 Punkte. Im Gegensatz dazu gab es unter den schwarzen Wählern keinerlei Bildungslücke. Wähler mit einem Einkommen unter 50.000 Dollar sind eine große Gruppe. Sie machten 38 % der Stimmen bei den Midterms 2018 und 35 % der Stimmen im Jahr 2020 aus.

Biden gewann die Wahlen 2020 teilweise dadurch, dass er seine Stimme unter den weißen Wählern der Arbeiterklasse in den umkämpften Bundesstaaten verbesserte. In Michigan und Wisconsin zum Beispiel machten weiße Nicht-Hochschulwähler mehr als die Hälfte der Wählerschaft aus (52 % und 56 %), die die Zahl der schwarzen und hispanischen Wähler in diesen Staaten überschwemmt. Wie die folgende Tabelle zeigt, sind in allen außer zwei umkämpften Bundesstaaten, Georgia und Texas, wo sie etwa gleichauf liegen, weiße Nicht-Hochschulwähler den schwarzen und hispanischen Wählern zusammengenommen überlegen. Angesichts der Tatsache, dass nicht alle Wähler von Minderheiten, insbesondere Hispanics, für Demokraten stimmen, kann man sehen, dass die Demokraten, um überhaupt hoffen zu können, das Repräsentantenhaus und/oder den Senat zu behalten, sich in die weiße Nicht-College-Stimme einmischen müssen – wie es Biden bei den Wahlen 2020 getan hat Umkehrung der Flucht der Hispanics der Arbeiterklasse aus den Reihen der Demokraten.

Umfragen zu den Präsidentschaftswahlen 2020, CNN

Das sind Wähler, die die Demokraten brauchen. Allzu oft macht der Enthusiasmus der Demokraten für die Ausweitung von Sozialprogrammen sie blind für die Sorgen der großen Zahl von Familien, die keine Sozialprogramme wollen (und möglicherweise nicht davon profitieren), aber von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben und sich Sorgen um das Bezahlen ihrer Rechnungen machen.

Wie Präsident Jimmy Carter feststellte, ist Inflation, ob vorübergehend oder strukturell, schlechte Politik, insbesondere wenn die politischen Spielräume eng sind. Die Öffentlichkeit wird einem Präsidenten unversöhnlich gegenüberstehen, der sich ihrer größten Sorgen nicht bewusst zu sein scheint oder ihnen gleichgültig gegenübersteht, und im Moment ist die Inflation eine davon. nach a aktuelle Umfrage, sehen 54 % der Amerikaner das Tempo der Preissteigerungen als bestes Maß dafür, wie es der Wirtschaft geht, verglichen mit nur 19 %, die die Arbeitslosenquote als Maß dafür sehen, wie es der Wirtschaft geht.

Man muss davon ausgehen, dass Präsident Biden genauso hart daran arbeitet, die Inflation einzudämmen, als wichtige Wirtschaftsgesetze zu erlassen. Er kann das Federal Reserve Board nicht kontrollieren, dessen Handlungen die Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen beeinflussen können, aber er kann sich auf deren Angebot auswirken, insbesondere indem er die Lieferkette entlastet. Sicherzustellen, dass die Regale der Lebensmittelgeschäfte voll gefüllt sind, wäre ein guter Anfang.

Allerdings dürften die politischen Hoffnungen der Administration zumindest kurzfristig bescheiden sein. Die öffentliche Meinung über die wirtschaftlichen Bedingungen hinkt Änderungen dieser Bedingungen tendenziell weit hinterher, und es würde einen raschen Rückgang der Inflationsrate spätestens in diesem Frühjahr erfordern, um die negativen öffentlichen Urteile über den Umgang der Regierung mit dieser Angelegenheit zu ändern. Außerdem ist es unwahrscheinlich, dass der aktuelle Inflationsschub schnell abflauen wird; Die Wirtschaftsgeschichte legt etwas anderes nahe.

Die Senkung der Inflationsrate wird erhebliche politische Auswirkungen auf die Präsidentschaftswahlen 2024 haben, aber die Regierung müsste Glück haben, um dieses Ergebnis rechtzeitig für die Zwischenwahlen 2022 zu erreichen.