Innovationsgesetz-Drama gefährdet Milliarden für DOE, Wissenschaft

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Die Gesetzgeber des Repräsentantenhauses und des Senats schließen sich um eine abgespeckte Version des Pakets für Innovation und wirtschaftliche Wettbewerbsfähigkeit zusammen, das in kammerübergreifenden Verhandlungen ins Stocken geraten ist.

Es besteht weitgehend Einigkeit darüber, dass 52 Milliarden Dollar an Ausgaben zur Stärkung der heimischen Halbleiterindustrie die Grundlage der Maßnahme bilden sollten. Die Ergänzung des „Creating Helpful Incentives to Produce Semiconductors (CHIPS) for America Act“ wurde als „CHIPS-plus“ bezeichnet.

Doch wie das Gesamtpaket aussehen soll, ist dem Gesetzgeber noch nicht klar. Und diese Ungewissheit lässt zig Milliarden an Genehmigungsausgaben für das Energieministerium und die National Science Foundation in der Luft.

„Die Leute versuchen nur herauszufinden, wie sie vorgehen sollen“, sagte Maria Cantwell (D-Wash.), Vorsitzende des Senats für Handel, gestern gegenüber Reportern. „Offensichtlich schauen sie auf den Kalender und schauen, was passieren muss.“

Diese Details sowie die Meinungsverschiedenheiten darüber, wann eine Abstimmung über das Paket geplant werden soll, haben den Gesetzgeber dazu gebracht, die Frist der Biden-Regierung einzuhalten, um vor einer langen Sommerpause ein Gesetz zu verabschieden.

Handelsministerin Gina Raimondo sagte dies diese Woche in zwei Briefings, in denen sie den Gesetzgeber aufforderte, die Halbleiterausgaben zu priorisieren, um sicherzustellen, dass die Nation nicht gegenüber anderen Nationen verliert, die Produktionsstätten innerhalb ihrer Grenzen errichten möchten.

Das Pentagon hat gestern seinen Hut in den Ring geworfen. Verteidigungsminister Lloyd Austin nannte Investitionen in Höhe von 150 Milliarden US-Dollar durch China, um auf die Einführung der Halbleitersprache zu drängen. In einer Erklärung sagte er, der Gesetzentwurf „unterstütze direkt unsere Landesverteidigung“ und sei „entscheidend für unsere nationale Sicherheit“.

Die Führung des Repräsentantenhauses scheint die Botschaft verstanden zu haben, obwohl die Demokraten darauf bestehen, dass jede Maßnahme die vom Repräsentantenhaus unterstützten Bestimmungen zur Wiederautorisierung von Forschung und Entwicklung beinhalten sollte.

„Das ist es, woran wir mehr interessiert sind“, sagte die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (D-Calif.), gegenüber Reportern über ihre Präferenz, ein facettenreiches CHIPS-plus-Paket statt einer eigenständigen Rechnung voranzubringen.

„Wir haben ständig an der CHIPS-Rechnung gearbeitet, und wir brauchen den transformativen Charakter von Forschung und Bildung und dem Rest, damit wir weiterhin in der Welt herausragend sind … Wir werden sehen. Aber wir sind fest entschlossen, das Gesetz durchzubringen.“

Die Hausrechnung, HR 4521, der „America COMPETES Act“, würde etwa 120 Milliarden US-Dollar für DOE und NSF oder die Entwicklung von Technologien bereitstellen, die als entscheidend für die Wirtschaft des 21. Jahrhunderts angesehen werden. Die Senatsversion, S. 1260das „US Innovation and Competition Act“, würde 17 Milliarden US-Dollar für das DOE und fast 100 Milliarden US-Dollar für die NSF (E&E täglich14. Juni).

Befürworter des Forschungsteils des Gesetzentwurfs argumentierten, dass ein Großteil der schwierigen Arbeit zur Ausarbeitung von Differenzen auf der Forschungs- und Entwicklungsseite kurz vor dem Abschluss stehe. Sie argumentierten auch, dass sie überparteiliche Unterstützung haben, um zur Lösung eines nationalen Sicherheitsproblems beizutragen.

„Wir sollten auch die Dinge vorantreiben, über die bereits eine Einigung bestand oder geschlossen wurde oder kurz vor einer Einigung steht, die Auswirkungen auf die nationale Sicherheit haben“, sagte Senator Todd Young (R-Ind.), ein Top-Unterhändler für das Paket.

„Mir scheint, dass hinter der Weiterentwicklung des Commerce-Titels, der insbesondere über Forschungs- und Entwicklungsgelder für Dinge wie Hyperschall und Quantencomputer verfügt, viel parteiübergreifende Unterstützung stehen wird“, fügte er hinzu.

Stimmen nächste Woche?

Die Republikaner des Senats, angeführt von dem Minderheitsführer Mitch McConnell (R-Ky.), hatten gedroht, jeden möglichen parteiübergreifenden Deal zum Scheitern zu bringen, sollten die Demokraten ihr Streben nach einem separaten Versöhnungspaket fortsetzen, das sich auf verschreibungspflichtige Medikamente und saubere Energie konzentriert.

Trotz dieser Drohungen scheinen die Republikaner bereit zu sein, ein abgespecktes Paket vorzulegen, das sich auf Halbleiterausgaben konzentriert. Aber selbst mit diesem Segen spielen die Republikaner schüchtern, ob sie schon nächste Woche eine Abstimmung über ein CHIPS-Plus-Gesetz unterstützen würden.

Der Mehrheitsführer Chuck Schumer (DN.Y.) hat die Möglichkeit einer Abstimmung am Dienstag ins Spiel gebracht, um die Prüfung eines Gesetzentwurfs im Senat einzuleiten – in welcher Form auch immer er am Wochenende stattfindet.

„Einige Leute auf der anderen Seite wollen die Versöhnung aufhalten, also versuchen sie, diese Geisel dafür zu halten, und wir denken, dass das falsch ist“, sagte Cantwell. „Offensichtlich ist es ein so wichtiges Thema der nationalen Sicherheit, dass wir abstimmen sollten.“

Republikaner sind sich da nicht so sicher.

„Nicht nächste Woche“, sagte Senator John Cornyn (R-Texas). „Ich denke, bevor wir in die Augustferien aufbrechen, ja.“

Er fügte hinzu: „Senator Schumer will aus irgendeinem Grund versuchen, es nächste Woche zu stören. Ich denke, das ist ein großer Fehler und schafft einen Konflikt, wo es wahrscheinlich keinen gibt.“

Minority Whip John Thune (RS.D.) merkte an, dass die Demokraten auch Gesetze zusammenstellen müssen, die im Repräsentantenhaus verabschiedet werden können, wo die Führung skeptisch ist, einfach das Gesetz des Senats zu verabschieden.

„Sie müssen eine Vereinbarung auf ihrer Seite haben, und sie müssen auch ein Produkt haben, das im Repräsentantenhaus durchgehen kann“, sagte Thune. „Wir haben immer gesagt, die ideale Lösung wäre, wenn sie einfach den vom Senat verabschiedeten Gesetzentwurf im Repräsentantenhaus abholen und dort durchbringen, aber offensichtlich sind sie nicht daran interessiert.“

Reporter Nick Sobcyzk trug dazu bei.