James Harden sagt zu Sixers: „Wen wir unterschreiben [need] zu unterzeichnen und mir zu geben, was übrig bleibt‘ mit einem neuen Deal

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James Harden sagt zu Sixers: „Wen wir unterschreiben [need] zu unterzeichnen und mir zu geben, was übrig bleibt‘ mit einem neuen Deal

LOS ANGELES – NBA-Superstar James Harden und die Philadelphia 76ers bügeln immer noch die letzten Details eines Eins-plus-Eins-Vertrags aus, der ihm einen Rabatt von 15 Millionen Dollar einbringen wird. Aber Harden sagte, er sei bei den Sixers „eingesperrt“ und begierig darauf, sich an die Arbeit zu machen.

In einem exklusiven Interview mit Yahoo Sports am Sonntag enthüllte der 10-malige All-Star, warum er bereit war, finanzielle Opfer für die Verbesserung des Teams zu bringen, er ging auf die Neuzugänge außerhalb der Saison ein, sprach darüber, wo er körperlich steht, und sprach über seine Partnerschaft mit Joel Embiid und er stellten die Einführung seiner ersten eigenen Weinkollektion „J-Harden“ vor.

Am Ende der Saison 2021/22 der Sixers wurde die Tiefe als signifikante, eklatante Schwäche identifiziert. Daryl Morey, Präsident der Basketball-Operationen von Harden und Sixers, führte bald darauf Gespräche darüber, wie das Team einen Sprung in die nächste Saison machen könnte.

„Ich hatte Gespräche mit Daryl, und es wurde erklärt, wie wir besser werden könnten und was der Marktwert für bestimmte Spieler war. Ich habe Daryl gesagt, er soll den Kader verbessern, unterschreiben, wen wir unterschreiben müssen, und mir geben, was noch übrig ist“, sagte Harden gegenüber Yahoo Sports. „So sehr möchte ich gewinnen. Ich möchte um eine Meisterschaft antreten. Das ist alles, was mir in dieser Phase wichtig ist. Ich bin bereit, weniger zu nehmen, um uns in die Lage zu versetzen, dies zu erreichen.“

Die Sixers verpflichteten den Defensivspezialisten PJ Tucker für drei Jahre von Miami, 33 Millionen Dollar; unterzeichnete den Schützen Danuel House auf zwei Jahre, 8,5 Millionen Dollar; Combo Guard De’Anthony Melton über einen Handel aufgegriffen; und verpflichtete Trevelin Queen, den MVP der G League 2021-22.

„Ich denke, wir haben ein viel stärkeres Team“, sagte Harden gegenüber Yahoo Sports. „Das wollten wir ansprechen. Wenn Sie sich jetzt unser Team ansehen, sind wir in der Lage, noch viel weiter zu gehen. Mir gefällt, wie wir mit den anderen Top-Teams abschneiden.“

Damit die Sixers ihr volles Potenzial ausschöpfen können, muss Harden zu seinem üblichen dominanten Selbst zurückkehren. Der MVP von 2018 hatte in der vergangenen Saison mit zahlreichen Beschwerden zu kämpfen, darunter eine heikle Verletzung der rechten Oberschenkelmuskulatur.

Er wurde für sein Spiel während der 21 regulären Saisonspiele, die er in Philadelphia bestritt, nachdem er aus Brooklyn gehandelt worden war, heftig kritisiert. Seine Statistiken entsprachen nicht seinen Standard-Offensivexplosionen, dennoch erzielte der 32-jährige Routinier im Durchschnitt 21 Punkte, 7,1 Rebounds und 10,5 Assists bei den Sixers.

„Ich höre nicht wirklich zu, was die Leute sagen. Ich war letzte Saison nicht richtig und habe im Durchschnitt immer noch fast ein Triple-Double erzielt“, sagte Harden gegenüber Yahoo Sports. „Wenn jemand anderes diese Zahlen hätte, würden wir darüber sprechen, dass sie das Maximum herausholen. Die Leute waren es gewohnt, mich mit durchschnittlich 40, 30 Punkten zu sehen, und so sahen sie es als ein schlechtes Jahr an. Ich war ein paar Monate in Philadelphia und musste spontan lernen. Genau das war es. Ich bin momentan körperlich und mental in einem guten Zustand und freue mich einfach auf die nächste Saison.“

Harden und sein Kollege Embiid haben die Aufgabe, alle auf die gleiche Seite zu bringen.

„Ich spreche häufig mit Joel und wir haben Besprechungen darüber, wie wir spielen werden und was wir tun müssen, um unserem Team zu helfen, eine Meisterschaft zu gewinnen“, sagte Harden gegenüber Yahoo Sports. „Wenn man zwei der besten Spieler auf ihren Positionen im selben Team hat, ist das ein toller Baustein. Wir werden zusammen wachsen und versuchen, dieses Team an die Spitze zu führen. Ich glaube, dass wir es gemeinsam schaffen können.“

In der Zwischenzeit erkundet Harden seine außergerichtlichen Unternehmungen.

Er hat sich mit Accolade Wines zusammengetan, um seinen ersten eigenen Wein, „J-Harden“, herauszubringen, der ab dem 1. September online und bei führenden Einzelhändlern in den Vereinigten Staaten erhältlich sein wird. Der Einzelhandelswert wird voraussichtlich 16,99 $ betragen.

James Harden hat sich mit Accolade Wines zusammengetan, um eine J-HARDEN-Weinkollektion herauszubringen. (Bereitgestellt von Accolade Wines)

„Harden und sein Team werden auch eine Rolle bei der kreativen Ausrichtung, dem Design und dem Stil des Weins spielen. Das Label von J-HARDEN wird das Abbild von Hardens ikonischem Bart mit leuchtenden Farben und einem Blumenmuster in einer Silhouette von Hardens Gesicht enthalten“, heißt es in einer Pressemitteilung. „Als zehnmaliger NBA All-Star und drittbester 3-Punkte-Scorer in der NBA-Geschichte, Harden plant, seine persönliche Weinreise mit Fans auf seinen Social-Media-Konten zu teilen und stellen Sie J-HARDEN Einzelhändlern und Käufern weltweit vor.“

„Ich wollte einen Wein kreieren, der erschwinglich ist, aber auch etwas Swag hat“, sagte Harden gegenüber Yahoo Sports. „Wenn Sie sich das Design unserer Flasche ansehen, fällt es auf. Es hat etwas Swag. Es unterscheidet sich von allen anderen Weinflaschen, die ziemlich gleich sind. Wir wollten, dass es auffällt, und dann werden wir Sie süchtig machen, wie großartig es schmeckt. Wir haben kalifornischen Cabernet Sauvignon und einen kalifornischen Red Blend. Wir haben also etwas für alle Weinkenner. Ich freue mich sehr über diese Gelegenheit. Ich denke, die Verbraucher werden das wirklich lieben.“

Kunden können sich für den First-Release-Zugang zu „J-HARDEN“ unter registrieren www.j-hardenwines.com.