Joe Burrows Roe-Haltung ist ein weiterer willkommener Trend

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Es hat sich – langsam – geändert, aber jahrzehntelang waren die NFL-Quarterbacks von Natur aus fast ausschließlich weiß. Zu Recht oder zu Unrecht wurden sie als CEO ihrer jeweiligen Teams bezeichnet, eine Erweiterung der Eigentümerklasse und der Cheftrainer.

Vielleicht wollten sich einige von ihnen für Dinge wie Menschenrechte, Bürgerrechte und Gleichberechtigung einsetzen, aber wenn es ihnen mehr darum ging, ihren wohlhabenden weißen Teambesitzer bei Laune zu halten, schwiegen sie. Die Oberherren der NFL sind nicht gerade dafür bekannt, Aktivisten zu sein. Für lockerere Steuergesetze vielleicht, aber sicherlich nicht für Dinge, die die grundlegende Würde eines Menschen betreffen.

Und diese Quarterbacks haben vielleicht das Amerikanischste von allem getan: Sie haben nur auf sich und ihre eigenen Taschen aufgepasst. Wenn Sie Stellung beziehen, selbst zu etwas, das lauwarm sein sollte, wie „Meine schwarzen Teamkollegen sollten sich keine Sorgen machen müssen, von der Polizei angehalten zu werden, nur weil sie ein teures Auto fahren“, könnten Sie irgendwo jemanden verärgern und nicht so machen viel Geld in einem Spiel- oder Werbevertrag. Kann das nicht haben.

In anderen Sportarten waren nicht nur weiße Spieler wortkarg. Auch die profiliertesten NBA-Spieler der 1980er und 1990er Jahre sprachen sich nicht aus, drängten nicht dagegen offensichtlich rassistische Drogengesetze oder andere ungerechte Strukturen, die viele der gleichen Viertel dezimieren, in denen sie ihre Spiele hergestellt hatten. Als professionelle Sportverträge in die Höhe schnellten, schienen die Tage von Athleten wie Bill Russell, Jim Brown, Muhammad Ali und anderen, die das Beste aus ihrer Plattform herausholten, vorbei zu sein.

Aber so wie LeBron James dazu beigetragen hat, eine neue Ära von Superstar-NBA-Spielern einzuleiten, die nicht nur die Klappe halten und Ball spielen, können wir nur hoffen, dass Joe Burrow dasselbe für NFL-Quarterbacks tun wird, insbesondere für diejenigen, die wie er aussehen.

Burrow hat in den letzten Jahren Legionen von Fans für sein Spiel gewonnen, und das ist gerechtfertigt. Er hat eine übernatürliche Coolness auf dem Feld und scheint vom Druck seiner Position unbeeindruckt zu sein.

Aber die Art und Weise, wie er die Dinge außerhalb des Feldes angeht, ist fast bemerkenswert, besonders angesichts des Schweigens seiner Kollegen.

Diese Woche tat Burrow, was nur wenige andere männliche Athleten seit der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in Dobbs gegen Jackson getan haben, die das verfassungsmäßige Recht auf Abtreibung effektiv beendete – er bot Unterstützung in Form von an ein Instagram-Story-Post. Es war nicht die großartigste Geste und es scheint, dass Burrow sie nicht benutzt hat die komplette Originalschrift er hatte reposted, aber in dieser Situation tat er es irgendetwas war immer noch viel mehr als das, was seine Zeitgenossen getan haben.

Und das war nur das jüngste Beispiel.

Joe Burrow hat bereits zu Beginn seiner Karriere zahlreiche starke öffentliche Positionen zu wichtigen Themen bezogen. (Geoff Burke-USA HEUTE Sport)

Anfang dieses Monats sagte er im Gespräch mit Reportern im Minicamp von Bengals, was eine große Mehrheit der Amerikaner glaubt: dass es zumindest viel schwieriger sein sollte, eine Waffe wie ein AR-Gewehr zu bekommen, das bei Massenverletztenereignissen wie verwendet wird die in Buffalo, NY und Uvalde, Texas im Mai.

Sogar im Jahr 2020, bevor er überhaupt einen Schnappschuss im Trainingslager gemacht hatte, gab Burrow das Gefühl, dass er anders sein würde.

In den Tagen, nachdem George Floyd 2020 von einem Polizisten aus Minneapolis ermordet worden war und eine angebliche nationale Rassenabrechnung begann, twitterte er eine klare, prägnante Botschaft: „Die schwarze Gemeinschaft braucht unsere Hilfe. Sie waren viel zu lange ungehört. Offen Ihre Ohren, hören Sie zu und sprechen Sie. Das ist keine Politik. Das sind Menschenrechte.“

Burrow beeindruckte seine neuen Teamkollegen in Cincinnati weiter, als er sie ansprach und emotional wurde, als er sich an einen Zwischenfall in der High School in Athens, Ohio, erinnerte, bei dem ein Basketball-Teamkollege von gegnerischen Fans missbraucht wurde, die ständig rassistische Beleidigungen schrien. Burrow war so erschüttert von der Erfahrung dass er sich geschworen hat, immer gegen diese Art von Verhalten anzukämpfen.

Vergleichen Sie Burrows Ansatz um die Zeit von Floyds Tod mit dem von Drew Brees. Der damalige QB der Saints hatte die ungemilderte, tonlose Frechheit zu sagen, dass das Knien während der Hymne, wie es zuerst von Colin Kaepernick getan wurde, um auf die wiederholten, mutwilligen Morde an schwarzen Bürgern durch Agenten des Staates aufmerksam zu machen, eine Beleidigung für ihn war Großväter, die beide im Zweiten Weltkrieg gekämpft haben. Die Gegenreaktion gegen Brees war schnell und gerechtfertigt.

Anfang desselben Jahres zeigte Tom Brady sein unglaubliches Privileg als Weißer indem er sagte, er habe in der Umkleidekabine, in der ungefähr 60 Prozent seiner Teamkollegen Schwarze waren, „nie Rennen gesehen“, was im Grunde bedeutet, dass er sie nicht wirklich gesehen oder sich auf einer sinnvollen Ebene mit ihnen beschäftigt hat. Brady, zu seiner Ehre, machte diesen Kommentar ein paar Wochen später wieder wett einen offenen Brief unterschreiben geschrieben von der Players Coalition, die eine bundesstaatliche Untersuchung der Ermordung von Ahmaud Arbery fordert.

Burrow tut und sagt diese Dinge – Dinge, die von so ziemlich jedem in einem besser funktionierenden Land getan würden, einem Land, das wirklich entschlossen war, seinem eigenen geschriebenen Ideal gerecht zu werden, dass „alle Menschen gleich geschaffen sind“, und das nicht sah Ein nicht geringer Prozentsatz seiner Bürger verschlingt Fehlinformationen auf Social-Media-Plattformen, die sich weigern, die Flut einzudämmen – ohne Angst vor Repressalien.

Im Gegensatz zur NFL und ihrer Verbannung von Kaepernick macht er keinen Kotau vor einer lauten und falschen Minderheit von Menschen, die dieses Land um Jahrzehnte zurückdrängen wollen.

Seinen zweiten Vertrag, der Generationen seiner Familie gründen wird, hat er noch nicht unterschrieben. Er scheint keine Angst zu haben, dass die Nutzung seiner Plattform, um sich für die Rechte der Schwarzen und derjenigen einzusetzen, die schwanger werden können, und die Rechte von uns allen, vor der Geißel der Waffengewalt geschützt zu sein, bedeutet, dass er es tut. Ich werde nicht eines Tages der bestbezahlte Spieler in der NFL-Geschichte.

Burrow hat die Bengals gerade zu ihrem ersten Super Bowl-Auftritt seit Jahrzehnten geführt, und er scheint bereit zu sein, einer der großen Stars auf dieser Position zu werden. Wir müssen also glauben, dass, wenn der Divisionsrivale Cleveland Browns hoffen kann, dass der Gewinn den stinkenden Gestank der Verpflichtung von Deshaun Watson dämpft, sobald er endlich spielt, die Blechbläser aus Cincinnati sicherlich jedes mögliche Problem übersehen werden, das sie mit Burrow haben könnten, sofern er kann führen sie in den kommenden Jahren in die Playoffs.

Es ist eine niedrige Messlatte, aber angesichts der Untätigkeit seiner Quarterback-Kollegen, insbesondere der weißen, ist Burrows wiederholtes Eintreten bemerkenswert. Hoffentlich nehmen diese Kollegen Notiz und folgen dem Beispiel.