Julia Salazars politischer Aufstieg ist das Thema einer neuen grafischen Memoiren

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Sofia Warrens Vertrauen in die Regierung sank auf einen Tiefpunkt. Demoralisiert und desillusioniert versuchte sie, politische Spenden zu machen, aber nichts „veränderte die Landschaft meines Lebens so sehr“.

Aus einer so niedrigen Perspektive bleibt man jedoch manchmal stehen, um zu sehen, was an der Basis wächst. Und in ihrer Gemeinde gewann vor vier Jahren eine Bewegung an Fahrt.

Warren, eine Karikaturistin, die für den New Yorker arbeitet, bemerkte allmählich einen neuen Kandidaten, der ihr kreatives Interesse weckte. Diese energische Frau aus Brooklyn trug den Spitznamen „La Esperanza (die Hoffnung) de Bushwick“. Sie hieß Julia Salazar und kandidierte für den Senat des Staates New York, unterstützt von Mieterrechtsaktivisten. In einem Moment der Inspiration schickte Warren eine E-Mail an die Kampagne: „Ich bin daran interessiert, eine Graphic Novel über die Regierung zu machen“, hieß es darin. Und es könnte wirkungsvoll sein, sich auf Salazars Anfangsphase als Staatssenator zu konzentrieren.

Aus der Saat dieser ersten Nachricht entstand ein weitläufiges Projekt. Letzten Monat veröffentlichte Warren eine grafische Abhandlung mit dem Titel „Radikal: Mein Jahr mit einem sozialistischen Senator.“ Es stellt eine damals frischgebackene Politikerin und ihre Mitarbeiter ins Rampenlicht und zeigt gleichzeitig, wie lokaler Aktivismus dazu beitragen kann, Veränderungen auf staatlicher Ebene anzustoßen.

„Radical“ ist zum Teil ein Grundbuch über Staatsbürgerkunde für junge erwachsene Leser, aber seine vielschichtige Erzählung vor Ort kann jeden ansprechen, der an der Konvergenz von Geld und Macht, dem Willen organisierter Wähler und den Rädern des Kompromisses hinter verschlossenen Türen interessiert ist.

Das Buch verbindet auch zwei aufstrebende Karrieren. Salazar, der zuvor nicht geplant hatte, ein Amt zu bekleiden, würde bereitwillig ins gesetzgebende Leben eintreten. Und Warren, die noch nie zuvor eine Graphic Novel geschrieben hatte, würde sich der Feldforschung zuwenden, die ihr eigenes politisches Erwachen auslöste.

Doch als Warren begann, ihre Kunstwerkzeuge von verschneiten Brooklyner Mietermärschen zu den Gewölbebüros von Albany zu schleppen, wonach suchte sie – und was entdeckte sie?

Die Kandidatin und die Karikaturistin trafen sich zum ersten Mal im Herbst 2018 in einem Café in Brooklyn. Die beiden Frauen waren gleich alt – 27 –, aber ihre Wege zu diesem zwanglosen Sonntagssitzen waren völlig unterschiedlich.

Salazar hatte gerade ihre demokratische Vorwahl in einem Stadtteil von Brooklyn gewonnen, was sie zu einer Kandidatin für ihren Amtsantritt im folgenden Januar machte die jüngste Frau, die jemals in den Senat des Staates New York gewählt wurde. Der Gemeindeorganisator, der wegen Mietrechtsfragen lief, hatte einen demokratischen Amtsinhaber abgesetzt – ähnlich wie eine andere junge Latina New Yorker und demokratische sozialistische Außenseiterin, Alexandria Ocasio-Cortez, einige Monate zuvor auf dem Weg nach einen Sitz im Kongress gewinnen.

Auf der anderen Seite des Coffeeshop-Tisches war Warren keine Aktivistin – und sie wuchs nicht in einer besonders politischen Familie auf –, aber sie sah in Salazars Aufstieg erzählerisches Potenzial. Ihr Plan: Sich in das Team des Senators einzubetten, damit sie beobachten, hinterfragen und skizzieren kann.

Salazar war kein Comic-Leser. Doch ihre Intuition sagte ihr, sie solle Warren vertrauen.

„Ich habe einfach einen Sprung gemacht und dem zugestimmt“, sagt die Senatorin von Zoom aus ihrem Haus in Brooklyn. Die Kandidatin fühlte sich durch ihre Feuerprobe im Wahlkampf schon so schutzlos, dass sie dachte: „Nun, jetzt kann mir nichts mehr weh tun – klar, folge mir noch ein paar Monate.“ Monate wurden zu fast einem Jahr, in dem Warren das Vertrauen und die Erkenntnisse der Salazar-Mitarbeiter gewann.

Warren machte auch einen Vertrauenssprung in sich selbst: „Ich hatte vor diesem Buch nichts länger als 10 Seiten geschrieben“, sagt Warren telefonisch von Bed-Stuy. „Das war ein ziemlicher Aufbruch.“

Warren war jedoch schlau genug, eine Graphic Novel mitzubringen, die sie inspirierte: den ersten Band der „March“-Trilogie, die Bürgerrechts-Memoiren des verstorbenen Abgeordneten John Lewis, die kürzlich mit dem National Book Award for Young People’s Literature ausgezeichnet worden war. „Als sie mir eine Kopie gab“, sagt Salazar, „ermöglichte es mir, ein stärkeres Gefühl dafür zu bekommen, was sie sich vorgestellt hatte.“

John Lewis beendete diese grafischen Memoiren, als er starb. Er wollte eine Bürgerrechts-„Roadmap“ für kommende Generationen hinterlassen.

„Ich war nie daran interessiert, eine Hagiographie von Julia Salazar zu schreiben“, sagt Warren. Es wäre auch kein Berichtsauftrag – „Ich bin kein Journalist“, bemerkt der Autor. Stattdessen war dies die persönliche Reise eines Karikaturisten in den Bauch des Tieres. Durch den uneingeschränkten Zugang zu Salazar versuchte der Autor, die Spannungen und politischen Instrumente zu beleuchten, die im Spiel sind, wenn eine Außenseiterbewegung für eine Sache wie bezahlbaren Wohnraum kämpft.

Warren fragte sich: „Wie funktioniert es, wenn ein demokratischer sozialistischer Aufständischer ist? [is] tatsächlich gebeten, die Aufgabe des Regierens zu erfüllen?“ Und wie bewirkt ein „überzeugendes, junges, rauflustiges“ Team von Außenseitern Veränderungen in einem Viertel mit hoher Gentrifizierung und etablierten Immobilienmaklern?

In einigen „Radical“-Kapiteln erweitert sich die narrative Öffnung, um die Mechanismen des Aktivismus auf Straßenebene zu untersuchen. Das Buch zeichnet die Konturen der Kampflinien: „Angesichts der explodierenden Marktmieten und der Wartelisten für Sozialwohnungen zu Hunderttausenden hatten Mieter, die aus mietregulierten Wohnungen vertrieben wurden, oft keine Bleibe.“

Auf bundesstaatlicher Ebene verfolgt „Radical“, wie die Demokraten 2019 im Senat an die Macht kamen, und zeigt die drohende Präsenz der damaligen Regierung. Andrew M. Cuomo (D), mit dem eine landesweite Mietergruppenkoalition namens Housing Justice for All sehr unzufrieden ist. Er könnte sich als Freund der Sache ausgeben, schreibt Warren, aber „Reden ist billig“.

Warren, 31, glaubt an die Kraft des grafischen Geschichtenerzählens.

Als Tochter von bildenden Künstlern, die sich an der Rhode Island School of Design kennengelernt haben, wuchs sie in diesem Staat auf und las syndizierte Streifen wie „Calvin and Hobbes“ und „The Far Side“, und sie erinnert sich herzlich daran, dass ihr Vater die lustigen Seiten laut vorlas an ihren Bruder und sie, als sie klein waren – „um sicherzustellen, dass wir die Witze verstanden haben.“

Warren nennt sich selbst „etwas introvertiert“, also hilft ihr die Übernahme einer künstlerischen Rolle, ihren Horizont zu erweitern. „Eines der Dinge, die ich am meisten am Medium Comic liebe, ist, dass es mir eine Art Entschuldigung gibt, Dinge zu lernen und in Räume zu gehen, in denen ich mich sonst nicht wohlfühlen würde – oder in denen ich nicht das Gefühl habe, dass ich einen Zweck habe“, sagt Warren. „Das war bei diesem Projekt auf jeden Fall der Fall.“

Warren machte auch deutlich, dass dies eine subjektive Erinnerung sein würde. Der Autor bezieht sich zum Beispiel auf „widersprüchliche Behauptungen“ über Salazars Charakter während der Kampagne, wie Einige Medien stellten ihren Hintergrund und ihre Identität in Frage. (Salazar sagt, sie sei in Florida als Tochter eines kolumbianischen Einwanderervaters und einer amerikanischen Mutter geboren und aufgewachsen, und sie identifiziere sich als Jüdin).

Warren entschied sich letztendlich dafür, diese Kontroversen von 2018 nicht zur Lösung auszuloten. „Es fühlte sich auf persönlicher Ebene nicht wichtig an. Ich hatte das Gefühl, dass ich es nicht in die Geschichte einbeziehen konnte und auch nicht ganz ausschließen wollte, weil dies ein Teil ihrer Erzählung ist“ – doch die Autorin führt einen Großteil der Kritik auf die Schlammschlacht von a zurück anstrengende Kampagne. „Am Ende war es mir einfach egal.“

Warren bestand auch auf kreativer Freiheit. Sie sagt, Salazar und ihr Team hätten an Transparenz geglaubt, um das tägliche Leben der Landespolitik zu vermitteln. Salazar sagt: „Es gab keine Auflagen – ich fand nur, dass Sofia so respektvoll vorging.“

Salazar blättert während eines Zoom-Anrufs durch ihre Kopie von „Radical“ – was hält sie davon? „Ich schätze mich sehr glücklich, diese Dokumentation meines ersten Amtsjahres zu haben“, sagt die Senatorin und bemerkt: „Sie ist noch besser geworden, als ich es mir hätte vorstellen können.“ Und weil das gesamte Buch vor der Pandemie spielt, „macht es mich ziemlich nostalgisch“.

Salazar war von einer Überraschung überrascht: Als sie die eigenen Darstellungen des Buches sah Manierismen und Sprechstil dachte sie: „Wow, ich habe das Gefühl, ich lese Szenen über meine Mutter!“ Sie sagt auch, „Radical“ habe sie dazu veranlasst, „wirklich darüber nachzudenken, wie sehr ich gewachsen bin“, als selbstbewusstere Person.

Das Buch war auch für Warren ein Wachstumsprojekt. „Anfangs zögerte ich mit dem Begriff ‚demokratischer Sozialist‘ – teilweise aus Mangel an Informationen“, sagt sie.

Politisch: „Ich hätte mich nicht so identifiziert, und ich möchten identifiziere dich jetzt so.“

Was hofft sie also, was junge Leser von „Radical“ mitnehmen könnten?

Sie ist keine „Cheerleaderin für unser Regierungssystem, weil es ziemlich durcheinander ist“, sagt Warren und verweist auf ein Urteil des Obersten Gerichtshofs über versteckte Waffen, die nur wenige Stunden zuvor geliefert wurden. „Es ist kein System, das für mich funktioniert.“

Dennoch: „Es gibt die Möglichkeit, dass es besser funktioniert.“