Kansas City kämpft mit Missouri um die Finanzierung der Polizei | Politik

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Ein Polizist aus Kansas City hält eine nicht tödliche Waffe, als er Demonstranten am späten Mittwoch, dem 3. Juni 2020, in Kansas City, Missouri, nach einem Einheitsmarsch beobachtet, um gegen die Brutalität der Polizei nach dem Tod von George Floyd zu protestieren.


Charlie Riedel, Associated Press


KANSAS CITY, Mo. – Führer im weitgehend demokratischen Kansas City, Missouri, kontrollieren nicht die Polizeibehörde der Stadt, stellen den Polizeichef nicht ein oder bestimmen, wie die Abteilung ihre Steuergelder ausgibt. Ein Gesetz aus den 1930er Jahren gibt diese Befugnis einem fünfköpfigen Vorstand, der größtenteils vom Gouverneur von Missouri ernannt wird, der seit 2017 Republikaner ist.

Ein langjähriger Streit über diese Regelung bricht in diesem Sommer aus. Die beiden Seiten bereiten sich auf eine landesweite Abstimmung im November über eine Verfassungsänderung vor, die der mehrheitlich republikanischen Legislative noch mehr Befugnisse bei der Festlegung der Polizeifinanzierung verleihen würde.

Ein wichtiger Unterstützer der Gesetzgebung sagt, die Polizei von Kansas City brauche die Unterstützung, weil einige Demokraten die Truppe enttäuschen wollen – eine Anklage, die die Führer der Stadt vehement bestreiten.

Ein örtlicher Bürgerrechtler klagte im Namen der Steuerzahler der Stadt und argumentierte, dass die Erlaubnis des Staates, die Polizei der Stadt zu kontrollieren, einer „Besteuerung ohne Vertretung“ gleichkomme und die große schwarze Bevölkerung von Kansas City diskriminiere, die einen Großteil ihrer Gewaltverbrechen erlebe.

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Bürgermeister Quinton Lucas, die einzige Person im Vorstand der Polizeikommissare, die nicht vom Gouverneur ernannt wurde, hat angedeutet, dass der Vorschlag vor Gericht angefochten wird.

Die Debatte spiegelt die jüngsten Konfrontationen zwischen republikanischen Staatsbeamten und demokratischen Führern größerer Städte anderswo über Themen wie Stimmrechte, Maskenmandate und die Anerkennung des Feiertags 16. Juni wider. Und es kommt, während die Nation weiterhin mit rassistischer Ungerechtigkeit bei der Polizeiarbeit ringt.

Letztes Jahr unterzeichneten der republikanische Gouverneur Greg Abbott aus Texas und der Gouverneur Brian Kemp aus Georgia restriktive Wahlgesetze, von denen Gegner behaupteten, dass sie auf Hochburgen der Demokraten abzielten. Und Schulbehörden in weitgehend demokratischen Gebieten widersetzten sich Gouverneuren in Florida, Texas und Arizona, die versuchten, Maskenmandate während des Höhepunkts der Pandemie zu verbieten.

Kansas City ist mit etwa 508.000 Einwohnern, davon etwa 28 % Schwarze, die einzige Stadt in Missouri ohne lokale Polizeikontrolle. Es wird angenommen, dass es in dieser Situation die größte Stadt in den USA ist, sagte das Büro des Bürgermeisters.

Nachdem Proteste gegen rassistische Ungerechtigkeiten im Jahr 2020 Forderungen nach mehr Rechenschaftspflicht der Polizei ausgelöst hatten, verabschiedeten Lucas und einige Stadtratsmitglieder zwei Verordnungen, die den Stadtbeamten eine gewisse Kontrolle darüber gegeben hätten, wie 42,5 Millionen US-Dollar des 239-Millionen-Dollar-Budgets der Polizeibehörde für das Geschäftsjahr 2021-2022 ausgegeben würden . Das Geld wäre verwendet worden, um soziale Dienste und Programme zur Kriminalprävention hervorzuheben.

Kritiker, einschließlich der Polizeigewerkschaft und des ehemaligen Polizeichefs, sagten, der Vorschlag sei ein Umweg, um die Abteilung zu enttäuschen, und würde ihr nicht genug Geld geben, um das Jahr zu überstehen.

Kurz nachdem die Verordnungen verabschiedet worden waren, verklagte die staatlich ernannte Polizeibehörde die Stadt, um sie rückgängig zu machen, und gewann. Der Richter sagte, das staatliche Gesetz gebe dem Vorstand die ausschließliche Autorität über das Polizeibudget.

Der Kampf veranlasste den Gesetzgeber, ein Gesetz zu verabschieden, das die Stadt dazu verpflichtete, die Finanzierung der Polizei von 20 % ihres allgemeinen Einnahmenbudgets auf 25 % zu erhöhen. Der republikanische Gouverneur Mike Parson unterzeichnete das Gesetz am 27. Juni.







Lokale Polizeikontrolle von Kansas City

Ein Demonstrant hält während einer Kundgebung in Kansas City, Missouri, am Samstag, den 13. Juni 2020, ein Schild, auf dem die Auflösung der Polizeibehörde von Kansas City, Missouri, gefordert wird, um gegen den Tod von George Floyd zu protestieren.


Charlie Riedel, Associated Press


Es gab jedoch Bedenken, dass der Schritt gegen ein staatliches Verfassungsverbot für nicht finanzierte staatliche Mandate für Städte verstoßen würde. Also hat der Gesetzgeber eine Änderung vorgenommen, um dies auf dem Wahlzettel für die Parlamentswahlen im November anzugehen.

Lucas twitterte, dass „das Gesetz die rohe Machtausübung der staatlichen Gesetzgeber über die Menschen in Kansas City darstellt“ und vor Gericht angefochten werden würde. Er und andere Beamte haben festgestellt, dass die Stadt die Polizeibehörde bereits routinemäßig über die 20-Prozent-Anforderung hinaus finanziert.

Staatssenator Tony Luetkemeyer, ein Republikaner, der Bezirke in einem Vorort von Kansas City vertritt, sagte, er habe die Gesetzgebung gesponsert, um den Strafverfolgungsbehörden in einer Zeit „radikaler Versuche von Stadträten im ganzen Land, die Polizei zu enttäuschen“, zur Seite zu stehen.

Melissa Robinson, ein Mitglied des Rates der Demokratischen Stadt Kansas, sagte, dass die derzeitige Regelung die Steuerzahler von Kansas City entrechtet, indem Außenstehende entscheiden können, wie ihre Steuergelder ausgegeben werden.

Sie sagte, die Unterstützer überlegten, wie sie die Einwohner außerhalb der Stadt davon überzeugen könnten, dass sich das Thema der Wahl im November auf die lokale Kontrolle konzentriert, ein Prinzip, das von den Republikanern häufig gelobt wird.

„Hier geht es nicht um spaltende Gespräche über blaue und schwarze Leben“, sagte sie. „Es ist die grundlegende Frage, wie die Regierung funktionieren sollte … Wir haben nie gesagt, dass wir die Finanzierung kürzen wollen, wir wollten nur etwas Geld aussondern und Fragen zu besseren Wegen zur Bekämpfung von Verbrechen stellen.“

Luetkemeyer sagte, alle Missourianer sollten sich darum kümmern, wie die Polizeibehörde von Kansas City arbeitet, da die Stadt einer der wichtigsten Wirtschaftsmotoren des Staates ist.

„Wenn Kansas City einen dramatischen Anstieg der Kriminalität erlebt, weil der Polizei die Mittel entzogen werden, wird das Auswirkungen auf die gesamte Wirtschaft im Bundesstaat Missouri haben“, sagte er.

Laut Kriminalstatistik der Polizeibehörde gingen die Meldungen über die schwersten Verbrechen wie Tötungsdelikte, sexuelle Übergriffe, Raub, Betrug und Waffenverletzungen von 2020 bis 2021 um 6 % zurück.

Die Zahl der Morde in der Stadt schwankte zwischen 151 im Jahr 2017 und 157 im Jahr 2021, mit einem Höchststand von 179 im Jahr 2020. Die Statistiken zeigen, dass 78 % der Mordopfer in der Stadt im Jahr 2021 schwarze Männer und Frauen waren.

Gwen Grant, Präsidentin und CEO der Urban League of Greater Kansas City und Bürgerrechtlerin, die wegen der Finanzierungsfrage eine Klage eingereicht hat, sagte, die derzeitige Regelung sei von Rassismus durchdrungen.

Während des Bürgerkriegs war Missouri scharf zwischen Anhängern der Union und der Konföderierten aufgeteilt, wobei sich ein Großteil der Unterstützung der Union auf St. Louis und Kansas City konzentrierte, die eine größere schwarze Bevölkerung hatten als anderswo im Staat.

1861 überredete der Gouverneur von Missouri, Claiborne Fox Jackson, der die Konföderation unterstützte, die Legislative, ein Gesetz zu verabschieden, das dem Staat die Kontrolle über die Polizeibehörde in St. Louis gab. Die Wähler in Missouri stimmten 2013 einer Verfassungsänderung zu, mit der diese Abteilung wieder der lokalen Kontrolle unterstellt wurde.

Der Staat übernahm 1874 die neue Polizeibehörde von Kansas City. Das änderte sich 1932, als der Oberste Gerichtshof von Missouri entschied, dass die Kontrolle der Behörde durch den ernannten Vorstand verfassungswidrig sei.

Aber der Staat übernahm 1939 auf Drängen eines anderen segregationistischen Gouverneurs, Lloyd Crow Stark, die Kontrolle zurück, teilweise wegen der Korruption unter dem hoch einflussreichen politischen Organisator Tom Pendergast. 1943 begrenzte ein neues Gesetz den Betrag, den eine Stadt einer Polizeibehörde zukommen lassen musste, auf 20 % ihrer allgemeinen Einnahmen in jedem Geschäftsjahr.

Grant sagte, sie erwarte nicht, dass Befürworter staatlicher Kontrolle die rassistischen Elemente der Situation anerkennen würden.

„Dem kannst du nicht ausweichen“, sagte sie. „Das ist der große Elefant im Raum … Wir sind die einzige Stadt unserer Größe im Land, die keine Kontrolle über ihre Polizeibehörde hat. Wenn die staatliche Kontrolle so groß ist, warum sind wir dann die Einzigen damit?“

Ballentine berichtete aus Jefferson City, Missouri.