Keir Starmers politisches Glücksspiel, zurückzutreten, wenn er wegen Beergate mit einer Geldstrafe belegt wird, zahlt sich aus | Keir Starmer

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Keir Starmer brauchte drei Tage, um zu versprechen, zurückzutreten, wenn er wegen Verstoßes gegen die Sperrregeln mit einer Geldstrafe belegt wurde, nachdem die Polizei von Durham ihre Untersuchung angekündigt hatte – aber diejenigen, die ihn kennen, sagen, dass es nie Zweifel gab, dass er dies tun würde.

Einige mögen ihn für ein wenig langweilig halten, aber Starmer ist ein Verfechter der Regeln. Sein Rücktrittsversprechen war ein politisches Glücksspiel, aber es legte auch eine echte Trennlinie zwischen dem ehemaligen Leiter der Staatsanwaltschaft und dem chaotischen, sorglosen Boris Johnson fest.

Wie ironisch also, dass die Entlastung des Labour-Führers gerade kam, als Johnson sich darauf vorbereitete, die politische Bühne zu verlassen, und hinterließ ein Vermächtnis von Schmutz und Unangemessenheit.

Die „Beergate“-Behauptungen wurden vom Durham-Abgeordneten Richard Holden hart vorangetrieben und von der Daily Mail begeistert – und unerbittlich – aufgegriffen. Die Pro-Johnson-Zeitung brachte eine Reihe von immer leidenschaftlicheren Artikeln auf der Titelseite, die Diskrepanzen in Labours Geschichte hervorhoben – nicht zuletzt die Tatsache, dass die Partei ursprünglich sagte, Angela Rayner sei nicht bei der Wahlkampfveranstaltung in Durham.

Johnson nutzte die Untersuchung gerne, um das Wasser wegen seines eigenen gesetzeswidrigen Verhaltens während der Pandemie zu trüben. Als Reaktion auf den vernichtenden Bericht von Sue Grey im Unterhaus nannte Johnson die Labour-Führerin absurderweise „Sir Beer Korma“.

Aber als Labour in der Nacht des 30. April 2021 verspätet damit begann, Beweise über die Ereignisse zu sammeln, nachdem sie einen Tag lang für die Nachwahlen in Hartlepool gekämpft hatte, wurden sie zunehmend zuversichtlich, dass sie zeigen konnten, dass es, wie die Polizei von Durham in ihrer Erklärung am Freitag sagte, „keinen Fall“ gab Antworten“.

Jetzt, wo Starmer vom Verstoß gegen die Sperrregeln freigesprochen wurde, kann er sich voll und ganz der Herausforderung stellen, Labour in die Erzählung um Johnsons schändlichen Abgang einzufügen – und alle Tories mit der gleichen Bürste zu tarieren.

„Integrität zählt“: Keir Starmer über die Freilassung von Beergate-Sperrverletzung – Video

Johnsons Abgang ist in gewisser Weise ein Geschenk an Labour – es rechtfertigt deren Fokus auf den Abschaum der Tory und unterstreicht die tiefen Spaltungen in der streitenden Konservativen Partei, die im kommenden Führungswettbewerb deutlich sichtbar sein werden.

Es wurde allgemein angenommen, dass Starmer in den Fragen des Premierministers am Mittwoch gute Leistungen erbracht hatte und die Ernsthaftigkeit der Anschuldigungen gegen Chris Pincher erfasste, als konservative Abgeordnete mit bedrückten Gesichtern hinter ihrem um sich schlagenden Führer saßen.

Seine Beschreibung der Minister, die sich an Johnsons Seite versammelten – die Anklage der leichten Brigade – war auch eine seiner besseren Sticheleien.

Und als Johnsons Ministerpräsidentenamt am Donnerstag nach einem Massenniedergang auf Ministerebene verebbte, wurde Starmer in der Julisonne abgebildet, als er mit seiner Frau Victoria ein Tennisspiel in Wimbledon verfolgte.

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Doch trotz seiner triumphalen Woche ist das Ende von Johnsons politischer Karriere auch für Starmer ein zweischneidiges Schwert.

Einige Labour-Abgeordnete befürchten, dass er für eine frische Tory-Führerin – Liz Truss, Rishi Sunak oder wer auch immer sich herausstellen mag – nicht so gut sein könnte wie für den chaotischen Johnson, gegen den Starmers Ernsthaftigkeit und Vorsicht als Vorteil erscheinen .

Er wird schnell handeln müssen, um den schlechten Zustand der Wirtschaft und der öffentlichen Dienste sowie Johnsons Vermächtnis von Verleumdung und Lügen der gesamten Tory-Partei und ihren 12 Jahren an der Macht anzuhängen.

Der Plan für einen Misstrauensantrag in der nächsten Woche gegenüber der Regierung ist Teil dieses Projekts: Er hat wenig Aussicht auf Erfolg, wird aber die konservativen Abgeordneten dazu zwingen, dafür zu stimmen, Johnsons geschäftsführendes Kabinett zu stützen – und Labour erlauben, sie für ihre Unterstützung zu tadeln.

Und nachdem der Schatten des „Beergate“ gelüftet ist, hat Starmer ein paar entscheidende Monate Zeit, um darzulegen, wofür er steht, und zu zeigen, dass er die Vorstellungskraft der Öffentlichkeit als positive Alternative zu einer Tory-Partei, die sich selbst zerreißt, fesseln kann.