Kolumbiens neuer Finanzminister will einen fairen Kapitalismus

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Kommentar

BOGOTA, Kolumbien – Der Wirtschaftsprofessor, der als nächster kolumbianischer Finanzminister angeworben wurde, sagt, dass die linksgerichtete Regierung, die nächsten Monat ihr Amt antritt, sich darauf konzentrieren wird, die Steuern für die Reichen zu erhöhen, damit sie mehr für Armutsprogramme ausgeben kann.

Aber Jose Antonio Ocampo sagte, die Regierung werde die Autonomie der Zentralbank respektieren und mit Ratingagenturen zusammenarbeiten, um die finanzielle Leistungsfähigkeit der Nation wiederherzustellen. Er fügte hinzu, dass ausländische Investitionen in Kolumbien weiterhin willkommen seien.

„Wir wollen einen westeuropäischen Kapitalismus“, sagte er. „Kein kapitalistisches System, in dem die Verteilung des Reichtums zu den ungleichmäßigsten der Welt gehört.“

Ocampo, ein Ökonom der Columbia University, der die Wirtschaftskommission der Vereinten Nationen für Lateinamerika geleitet hat, wurde kürzlich vom linken designierten Präsidenten Gustavo Petro gebeten, bei der Amtseinführung des ehemaligen Guerillakämpfers am 7. August als sein Finanzminister zu fungieren.

In einem Interview mit The Associated Press am Dienstag versprach Ocampo, dass die Petro-Administration fiskalisch verantwortungsvoll handeln und sich von radikalen Änderungen der Geldpolitik fernhalten werde, selbst wenn sie bestrebt sei, die Steuereinnahmen zu erhöhen.

Die neue Regierung wird im Kongress keine eigene Mehrheit haben, daher hat Petro einigermaßen erfolgreich daran gearbeitet, andere Parteien für seine Programme zu gewinnen, obwohl er wahrscheinlich Kompromisse eingehen muss.

Ocampo sagte, die linke Koalition von Petro wolle die Steuererhebung um etwa 11 Milliarden US-Dollar pro Jahr durch einen Plan steigern, der die Steuereinnahmen des Landes um etwa 25 % steigern würde. Er sagte, die zusätzlichen Mittel würden für den Bau von Straßen in ländlichen Gebieten und die Umsetzung von Bildungs- und Gesundheitsprogrammen verwendet, um soziale und wirtschaftliche Ungleichheiten zu verringern.

Das könnte ein harter Verkauf werden. Ein Versuch der derzeitigen Regierung im vergangenen Jahr, Steuern in Höhe von 8 Milliarden US-Dollar zu erheben, hauptsächlich von der Mittelschicht, löste fast zwei Monate lang teils gewalttätige Proteste aus und zwang den Finanzminister zum Rücktritt. Schließlich verabschiedete Präsident Ivan Duque einen bescheideneren Steuerplan in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar, der eine Erhöhung der individuellen Einkommenssteuern vermied.

Petro hofft, politische Turbulenzen zu umgehen, indem er die Einkommen von Unternehmen und den reichsten Einzelpersonen des Landes ins Visier nimmt.

Ocampo sagte, die Einkommenssteuern würden nur für das oberste 1% der Lohnempfänger erhoben, was im unterentwickelten Kolumbien jeden bedeutet, der 2.500 Dollar oder mehr im Monat verdient. Petro versucht auch, Steuerbefreiungen zu widerrufen, die einigen Unternehmen unter Duque gewährt wurden, und sagt, dass eine Vermögenssteuer wieder eingeführt werden könnte und dass einige Renten besteuert werden sollten.

Ocampo sagte, er werde sich mit Ratingagenturen treffen, um zu diskutieren, was Kolumbien tun könne, um seinen Status zu verbessern. Letztes Jahr stuften Standards & Poor’s und Fitch kolumbianische Anleihen auf Junk-Status herab, obwohl Moody’s die Kreditwürdigkeit der Länder höher hielt. Das macht es teurer, Kredite aufzunehmen, da die Renditen für kolumbianische Staatsanleihen mit zehnjähriger Laufzeit von 7 % im vergangenen Jahr auf 12 % gestiegen sind.

Der kolumbianische Peso schwächelt ebenfalls und hat seit dem Wahlsieg von Petro am 19. Juni 15 % seines Wertes gegenüber dem Dollar verloren. Ocampo sagte, die Abwertung sei durch Ängste vor einer globalen Rezession und Zinserhöhungen in den Vereinigten Staaten verursacht worden, die ebenfalls getroffen wurden die Währungen anderer Länder in Lateinamerika.

Der Ökonom fügte hinzu, dass die Regierung zwar versuchen werde, die Steuern zu erhöhen, aber nicht plane, ihre Einnahmen durch die Förderung der Ölexploration zu steigern. Er sagte, Fracking werde wegen seiner potenziell negativen Auswirkungen auf die Umwelt verboten.

Die kolumbianische staatliche Ölgesellschaft Ecopetrol setzt derzeit zwei Fracking-Projekte um, die sich in der Anfangsphase befinden. Anfang dieses Jahres sagte das Unternehmen, dass Fracking-Projekte Kolumbiens Produktion um 400.000 Barrel Öl pro Tag steigern und Erdgasreserven für die nächsten 25 Jahre sichern könnten.

Öl ist derzeit Kolumbiens wichtigster Exportartikel. Aber während der Präsidentschaftskampagne versprach Petro, die Abhängigkeit vom Öl schrittweise zu beenden und sich saubereren Energieformen zuzuwenden. Er sagte, dass er als Präsident keine neuen Explorationsverträge genehmigen würde.

„Wir werden aufhören, vom Öl abhängig zu sein“, sagte Ocampo. „Aber es wird auch ein schrittweiser Prozess sein.“