Kommunikationskosten, Wissenschaft und Innovation

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Wissenschaftlicher und technologischer Fortschritt sind grundlegende Triebkräfte für langfristiges Wirtschaftswachstum (Romer 1986, Lucas 1988). Es überrascht nicht, dass ein Großteil der Forschung darauf abzielte, die Faktoren zu verstehen, die die wissenschaftliche und technologische Entwicklung erleichtern. Ein Faktor, der erhebliche Aufmerksamkeit erhalten hat, ist die Rolle der Kommunikation zwischen Wissenschaftlern, Ingenieuren und Erfindern. Es scheint ganz natürlich, dass diejenigen, die an der Grenze des wissenschaftlichen und technischen Wissens arbeiten, davon profitieren würden, Informationen auszutauschen, ihre Ideen zu diskutieren und Ratschläge und Rückmeldungen zu ihrer Arbeit zu erhalten. Allerdings untersucht nur eine begrenzte Anzahl empirischer Studien, wie sehr Kommunikationskosten die wissenschaftliche und technologische Entwicklung und damit das langfristige Wirtschaftswachstum behindern.

Eine Hauptherausforderung bei der Untersuchung von Kommunikationskosten in modernen Umgebungen ist die große Auswahl an verfügbaren Kommunikationsmethoden. Wenn Einzelpersonen problemlos zwischen verschiedenen Kommunikationskanälen wechseln können, ist es schwierig, die Auswirkungen von Änderungen der Kommunikationskosten auf die Ergebnisse zu isolieren.

Forscher haben vier allgemeine Ansätze gewählt, um mit dieser Herausforderung fertig zu werden. Ein Ansatz leitet die Bedeutung der Kommunikation ab, ohne die Kommunikationskosten direkt zu messen. Zum Beispiel Jaffe et al. (1993) untersuchten die räumliche Nähe von Erfindern, die sich gegenseitig in Patenten zitierten, um auf die Bedeutung der Kommunikationskosten zu schließen, die vermutlich über kürzere Entfernungen geringer sind.

Ein zweiter Ansatz bestand darin, beobachtete Änderungen der Handelskosten zu berücksichtigen (z. B. Agrawal et al. 2017 unter Verwendung von Autobahnen oder Catalini et al. 2020 unter Verwendung von Fluggesellschaften), die Änderungen der Kommunikationskosten implizieren.

Ein dritter konzentriert sich auf enge Ereignisse und Gemeinschaften, in denen Änderungen der Kommunikationskosten besser isoliert werden können. Agrawal und Goldfarb (2008) untersuchen die Auswirkungen von BITNET, einem frühen Vorläufer des Internets, auf die Zusammenarbeit zwischen Universitätsforschern.

Ein vierter Ansatz besteht darin, historische Schauplätze zu untersuchen, als es weitaus weniger Methoden für die Fernkommunikation gab. Bestehende Studien – wie die Arbeit von Claudia Steinwender (2018) zur Einführung des atlantischen Telegraphenkabels zu Handelsströmen und die Arbeit von Peter Koudij (2014) zu den Finanzmärkten des 18. Jahrhunderts – haben gezeigt, wie historische Rahmenbedingungen genutzt werden können, um besser erkennbare Beweise zu erhalten über die Bedeutung der Kommunikation. Bisherige Arbeiten in dieser Richtung haben jedoch noch nicht die Auswirkungen der Kommunikationskosten auf Wissenschaft oder Innovation untersucht.

Bei Hanlon et al. (2022) beziehen wir uns auf eine der dramatischsten Veränderungen in der Kommunikationstechnologie in der Geschichte, die Einführung des ersten modernen Postsystems in Großbritannien im Jahr 1840, um neue Beweise für den Einfluss der Kommunikationskosten auf die wissenschaftliche und technologische Entwicklung zu liefern.

Ein Gesetz des Parlaments von 1839 ersetzte Großbritanniens komplexes und teures System des entfernungsabhängigen Portos durch einen einzigen niedrigen Portosatz, die Uniform Penny Post, und die erste selbstklebende Briefmarke, die berühmte Penny Black. Die Folge war ein enormer und rasanter Anstieg der versendeten Briefe (Abbildung 1).

Abbildung 1 Anzahl der in Großbritannien versandten Briefe vor und nach der Uniform Penny Post

Da die Reform ein entfernungsbasiertes Portosystem durch einen einzigen einheitlichen Tarif ersetzte, variierte die Reduzierung der Kommunikationskosten je nach Raum. Wir nutzen dies als natürliches Experiment, um die Auswirkungen der Kommunikationskosten auf die Entwicklung von Wissenschaft und Technologie zu untersuchen.

Der erste Schritt in unserer Analyse ist die Messung der Veränderung der Kommunikationskosten zwischen Standorten in Großbritannien. Um dieses Maß zu entwickeln, identifizieren und geolokalisieren wir 618 Poststädte in England und Wales und über 1.600 zugehörige Unterpoststädte (linkes Feld von Abbildung 2). Wir kartieren auch das Poststraßennetz, das jede Poststadt verbindet (rechtes Feld von Abbildung 2). Wir rekonstruieren das entfernungsbasierte Preisschema vor der Reform von 1840 und berechnen die Änderung der Portokosten zwischen zwei beliebigen Poststädten im Land aufgrund der Reform.

Figur 2 Poststädte, Unterpoststädte und Poststraßen im Vereinigten Königreich um 1838

Um die Auswirkungen auf die Wissenschaft zu untersuchen, sammeln wir Artikel und Zitate aus der führenden akademischen Zeitschrift der Ära, the Philosophische Transaktionen der Royal Society of London. Wir geolokalisieren jeden Autor und jeden zitierten Wissenschaftler durch eine sorgfältige manuelle Überprüfung der verfügbaren biografischen Quellen für jeden Einzelnen. Nach der Geolokalisierung können wir anhand dieser Daten untersuchen, ob wir einen relativen Anstieg der Zitate zwischen Wissenschaftlerpaaren sehen, die nach der Reform eine größere relative Reduzierung der bilateralen Kommunikationskosten erfahren haben. Unsere Ergebnisse zeigen deutlich erhöhte wissenschaftliche Zitate, die durch niedrigere Kommunikationskosten verursacht werden. Nach der Reform sank der Gradient, mit dem Zitate mit entfernungsabhängigen Portokosten zurückgingen, um rund 70 %.

Um die Auswirkungen auf die Technologieentwicklung zu untersuchen, verwenden wir Patentdaten, eine Standarddatenquelle zur Untersuchung von Innovationsergebnissen. Insbesondere untersuchen wir, ob die Patentierung an Standorten zugenommen hat, die stärker von der Reform profitierten. Um ein Maß für die Auswirkungen der Reform auf Standortebene zu erstellen, folgen wir dem Marktzugangsansatz von Donaldson und Hornbeck (2016), wenden ihn jedoch auf Kommunikationskosten an, um a zu generieren Zugang zum Briefmarkt messen. Wir zeigen, dass die Patentierung an Standorten zugenommen hat, die aufgrund der Reform deutlichere Verbesserungen beim Zugang zum Briefmarkt erfahren haben.

Natürlich müssen wir aufpassen, dass die geschätzten Auswirkungen auf die Postreform zurückzuführen sind und nicht auf andere Veränderungen, die etwa zur gleichen Zeit in Großbritannien stattfanden. Die bei weitem wichtigste davon war der Bau früher Eisenbahnen. Wir kontrollieren die Einführung neuer Eisenbahnen während unseres Studienzeitraums, indem wir eine GIS-Karte auf Jahresebene des Eisenbahnnetzes, des Schlagbaumnetzes und des Netzes der genutzten Kanäle und Küstenschifffahrtswege erstellen. Die Einführung des Telegraphen kann unsere Erkenntnisse nicht verfälschen, da er nur bis Mitte der 1850er Jahre für den Eisenbahnbetrieb genutzt wurde.

Diese neuen Erkenntnisse fördern unser Verständnis der Auswirkungen von Kommunikationskosten auf die Entwicklung von Wissenschaft und Technologie. Insbesondere zeigen sie, dass erhebliche Senkungen der Fernkommunikationskosten einen bedeutenden Einfluss auf Wissenschaft und Technologie haben können, zwei Schlüsselfaktoren für langfristiges Wirtschaftswachstum. Die Erleichterung der Kommunikation zwischen Forschern wird wahrscheinlich zum Wirtschaftswachstum beitragen.

Diese Ergebnisse tragen auch zur Arbeit an der kritischen Rolle bei, die institutionelle Reformen im frühen Wirtschaftswachstum spielten. Wie Acemoglu et al. (2016) stellen fest, dass die Post in dieser Zeit eine der wichtigsten staatlichen Institutionen war. Jüngste Arbeiten von Abhay und Xu (2022) zeigen, dass die Stärkung dieser Institution die Technologieentwicklung erleichtern kann. Unsere Ergebnisse liefern weitere Belege für den Beitrag institutioneller Reformen zum Wirtschaftswachstum während der Industriellen Revolution.

Verweise

Abhay, A. und G. Xu (2022), „Strengthening state capacity: Postal reform and innovation during the Gilded Age“, NBER Working Paper 29852.

Acemoglu, D, J Moscona und JA Robinson (2016), „Staatliche Kapazität und amerikanische Technologie: Beweise aus dem neunzehnten Jahrhundert“, American Economic Review 106 (5): 61–67.

Agrawal, A. und A. Goldfarb (2008), „Umstrukturierung der Forschung: Kommunikationskosten und die Demokratisierung universitärer Innovationen“, American Economic Review 98(4): 1578–90.

Agrawal, A., A. Galasso und A. Oettl (2017), „Straßen und Innovation“, Überprüfung der Wirtschaft und Statistik 99(3): 417–434.

Catalini, C, C Fons-Rosen und P Gaulé (2020), „Wie gestalten Reisekosten die Zusammenarbeit?“, Managementwissenschaft 66(8): 3340–60.

Donaldson, D. und R. Hornbeck (2016), „Railroads and American economic growth: A ‚market access‘ approach“, Vierteljährliche Zeitschrift für Wirtschaftswissenschaften 131 (2): 799–858.

Hanlon, WW, S. Heblich, F. Monte und MB Schmitz (2022), „Ein Penny für deine Gedanken“, NBER Working Paper 30076.

Jaffe, AB, M. Trajtenberg und R. Henderson (1993), „Geografische Lokalisierung von Wissens-Spillovers, belegt durch Patentzitate“, Vierteljährliche Zeitschrift für Wirtschaftswissenschaften 108 (3): 577–98.

Koudijs, P (2014), „Die Boote, die nicht segelten: Vermögenspreisvolatilität in einem natürlichen Experiment“, Zeitschrift für Finanzen.

Lucas, RE (1988), „Zur Mechanik der wirtschaftlichen Entwicklung“, Zeitschrift für Geldwirtschaft 22(1): 3–4.

Romer, PM (1986), „Ertragssteigerung und langfristiges Wachstum“, Zeitschrift für politische Ökonomie 94(5): 1002–37.

Steinwender, C (2018), „Reale Auswirkungen von Informationsfriktionen: Als die Staaten und das Königreich vereint wurden“, American Economic Review 108 (3): 657–96.