Kunst, Wissenschaft und ein Riff aus Zucker: eine Erkundung des Klimawandels | Kunst

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Ken und Julia Yonetanis Arbeit legt verborgene Verbindungen von Kapitalismus und Überkonsum zum Umweltkollaps offen, spielt mit Erotik und Angst und nimmt Bezug auf die griechischen Götter der Liebe und des Todes, Eros und Thanatos.

Aber ihre Werkreihe Dysbiotica begann damit, dass sie in ein Fläschchen spuckten.

Beim Blick durch die Linse eines Elektronenmikroskops auf die Flüssigkeit stiegen die Kunst- und Lebenspartner in die Welt ihrer eigenen Mikroben hinab.

„In uns steckt buchstäblich so viel an Mikroorganismen, dass unsere eigene DNA nur ein Bruchteil der DNA in uns ist“, sagt Julia Yonetani.

Dies ist keine Wegwerflinie – die Arbeit der Yonetanis ist tief von der Wissenschaft geprägt.

Während sie durch die Höhepunkte ihrer 14-jährigen Arbeit geht, die im Kunstmuseum der Queensland University of Technology ausgestellt sind, rattert Julia Yonetani die einzelnen Wissenschaftler herunter, deren Forschung und Ideen einen Großteil ihrer Kunst beeinflusst haben.

Es gibt die Sichtweise der Mikrobiologin Caroline Hauxwell auf die Zusammenhänge zwischen Boden und menschlicher Gesundheit, die Forschung der Korallenriffökologin Katharina Fabricius zu den Auswirkungen der Zuckerrohrindustrie und des Klimawandels auf Korallenriffe und die Evolutionstheorie der Hologenome des Molekularbiologen Richard Jefferson.

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Dysbiotica entstand 2019 aus einem Aufenthalt bei QUT-Forschern, aber Yonetani befürchtet, dass es etwas zu einseitig war, um eine Zusammenarbeit zu nennen.

„Wir haben den Wissenschaftlern nur den Kopf verdreht“, sagt sie.

Der militante Atheist Richard Dawkins wurde anscheinend nicht konsultiert. Die Arbeit der Yonetanis schöpft auch aus dem Spirituellen.

Nehmen wir Sweet Barrier Reef (2009), eine Arbeit, die einen eigenen Raum bekommt. Anzügliche knochenweiße Korallenköpfe, die in gesprenkeltes und flackerndes blaues Licht getaucht sind, sitzen auf einem Bett aus sandähnlicher Substanz, die in die Muster eines Zen-Gartens geharkt wurde. Tatsächlich handelt es sich bei der Substanz um Zucker. So auch die Koralle.

Dysbiotica ist das Ergebnis einer Residency im Jahr 2019 bei QUT-Forschern. Foto: Anthony Weate/Queensland University of Technology

Ken Yonetani ist Freitaucher und gebleichte Korallen spuken in vielen ihrer Kollaborationen.

Die Riffangst der Paare geht auf die 1990er Jahre zurück, als sie vor den südwestjapanischen Inseln Okinawa tauchten.

„Wir waren im Sommer zuvor tauchen gegangen und wo zuvor erstaunliche Zweigkorallen gewesen waren, war jetzt dieses lebhafte Blau und Weiß“, sagt Yonetani. „Es lag im Sterben.“

Die Korallen fielen steigenden Temperaturen sowie dem Abfluss von Zuckerrohrfarmen zum Opfer, der die Riffe mit Erde, Pestiziden und chemischen Düngemitteln bedeckte.

Andere Arbeiten bestehen aus verfestigtem Salz. Still Life: The Food Bowl (2011) entstand aus einer Residenz in Mildura. Es ist ein Tisch, der unter dem Gewicht eines Festmahls stöhnt, das aus Salz besteht, das aus steigendem Grundwasser gepumpt wird, um die Landwirtschaft im Murray-Darling-Becken vor der schleichenden Bedrohung durch Salzgehalt zu schützen.

Die landwirtschaftlichen Praktiken müssen sich ändern, sagt Yonetani, aber sie respektiert die Bauern genauso wie die Wissenschaftler. Tatsächlich ist sie eine. Das Paar betreibt einen kleinen Bio-Bauernhof etwas außerhalb der Stadt Kyoto.

Anstelle von Petrochemikalien bauen sie Bohnen an, um Stickstoff in den Boden zu binden, in den sie Reis und Weizen pflanzen.

Und während sie beobachteten, wie sich das Land verbesserte, begannen die beiden, sich über das verborgene Leben im Boden und seine Verbindung zum Unsichtbaren in ihrem Inneren zu wundern.

Also wandten sie sich der Wissenschaft zu, um ein Fenster in diese unsichtbare Welt zu öffnen. Sie haben in diese Phiole gespuckt. Als sie durch das Elektronenmikroskop blickten, sahen sie eine sich verändernde Vision, während sie immer weiter hineinzoomten. Zuerst sieht es aus wie der Weltraum, sagt Yonetani, als würde man den Mond betrachten. Dann ein Korallenriff, von oben gesehen. Schließlich werden die Mikroorganismen selbst enthüllt.

Dies war die Reise, aus der Dysbiotica geboren wurde. Menschliche Figuren und ein Hirschkopf, die aus Stückchen gebleichter Korallen bestehen, beschwören aber auch eine mikrobielle Welt herauf. Seltsam, beunruhigend vielleicht, aber auch hoffnungsvoll.

„Dinge passen sich an, insbesondere Mikroorganismen, in einem Tempo, das die Menschen meiner Meinung nach nicht zu schätzen wissen“, sagt Yonetani.

Ken + Julia Yonetani: To Be Human ist kostenlos und läuft bis zum 23. Oktober im QUT Art Museum in Brisbane.