Liz Cheney hat eine politische Zukunft – wir wissen nur nicht, wie sie aussehen wird

Home » Liz Cheney hat eine politische Zukunft – wir wissen nur nicht, wie sie aussehen wird

Letzten Mai schrieb ich einen Artikel, in dem ich darlegte, warum Rep. Liz Cheney (R-Wyo.) „anders“ war als fast jeder andere Republikaner, der es gewagt hatte, den ehemaligen Präsidenten Donald Trump zu verärgern. Während einige Mitglieder der GOP lernten, wie man sich an den ehemaligen Oberbefehlshaber anschmiegt, und während andere sich dafür entschieden, mit eingezogenen politischen Schwänzen zurückzutreten, „hebt Cheneys furchtloser Ehrgeiz sie von anderen ab. Weil sie so fest an sich glaubt, lässt sie sich nicht kampflos unterkriegen.“

Damals waren die Republikaner des Repräsentantenhauses mit einer Entscheidung konfrontiert, die einfach schien, aber tatsächlich existenziell war: Wiederwahl des lebenslangen Konservativen Cheney zum Vorsitzenden der Repräsentantenhauskonferenz – der Republikanerin Nr. 3 in der Kammer – oder Wahl der gemäßigten Maga Elise Stefanik (RN.Y.).

Ich hatte – fälschlicherweise – gedacht, dass in einer geheimen Abstimmung genügend Republikaner, die noch vier Monate zuvor über den Terroranschlag vom 6. Januar verärgert waren, – ohne das Risiko einer Vergeltung – bei Cheney bleiben würden. Dies war ihre Gelegenheit, konsequent und ohne schlimme Konsequenzen Stellung zu beziehen. Den Status quo aufrechtzuerhalten und gleichzeitig zu versuchen, einen turbulenten Wahlzyklus hinter sich zu lassen, schien angemessen, wenn auch nicht ganz vorteilhaft.

Aber die GOP übergab stattdessen Stefanik 74 Prozent der Stimmen. Kurz darauf Trump befürwortet Cheneys führende Hauptherausforderin 2022, Harriet Hageman. Anfang dieses Jahres machten Stefanik und GOP House Minority Leader Kevin McCarthy (R-Calif.) den ungewöhnlichen Schritt von gutheißen Hagemann auch.

Für die meisten Politiker wäre das Spiel vorbei. Cheney hatte bereits im Zeitalter von Trump einen schmalen Pfad zu beschreiten. Als weitgehend machtlose Kongressabgeordnete mit wenigen öffentlichen Geldgebern – und basierend auf Umfragenein Longshot, um die Wiederwahl zu gewinnen – sie schien sich einer Sackgasse zu nähern.

Ihre beste Chance, ihren politischen Einfluss – und damit eine politische Zukunft – zu bewahren, bestünde darin, sich mit ihren langjährigen Gegnern auf der anderen Seite des Ganges zu verbünden. Und natürlich waren die Hausdemokraten nur allzu glücklich, sich ihr anzuschließen, ebenso wie der pensionierte GOP-Abgeordnete Adam Kinzinger (R-Ill.), als Mitglieder des House Select Committee für den Angriff vom 6. Januar. Die Demokraten gaben Cheney eine politische Rettungsleine, und als Co-Vorsitzende des Ausschusses gab sie ihnen einen öffentlichen Anschein von Überparteilichkeit.

Ironischerweise Anfang dieses Jahres das Republikanische Nationalkomitee zensiert Cheney (und Kinzinger) für ihre Rolle im Komitee. Aber das ist natürlich so, als würde dich ein Ex-Freund ein Jahrzehnt, nachdem er mit dir Schluss gemacht hat, einen „großen alten Fiesling“ nennen, während gegen ihn wegen krimineller Aktivitäten ermittelt wird und du glücklich verheiratet bist und drei Kinder hast.

Tatsächlich spiegelt die Verzweiflung der RNC-Vorsitzenden Ronna McDaniel, Cheneys Ruf zu beschmutzen, die Bemühungen von Trump, McCarthy, Stefanik und vielen anderen republikanischen Führern wider, die zu der Erkenntnis erwachen, dass Cheney jetzt mächtiger ist als je zuvor, während die GOP-Marke weiter schwächelt jede aufeinanderfolgende Runde vernichtender Zeugenaussagen.

Die einsame Kongressabgeordnete aus Wyoming hat ein neues politisches Leben, das realistischerweise in eine von drei Richtungen gehen könnte.

Auf einem Weg wird sie die Chancen überwinden und die GOP-Vorwahlen im August gewinnen und dann die Wiederwahl im November sperren. Der letzte Schritt könnte sich als schwierig erweisen, insbesondere wenn Hageman sich entscheidet, als Unabhängiger zu kandidieren. Aber wenn Cheney es durch diesen Spießrutenlauf schafft, würde sie in den Kongress zurückkehren, um ihren Ruf von innen heraus wieder aufzubauen, in der Hoffnung, die MAGA zu überdauern und beim Wiederaufbau einer eher traditionell konservativen Partei zu helfen – einer Partei, die sie führen kann.

Ein zweiter Weg würde sie im August (oder im November, wenn sie gegen einen konservativen Dritten verliert) zum Packen bringen, danach könnte sie sich für ein paar Jahre zurückhalten, sich darauf konzentrieren, die Beziehungen zu den Republikanern von Wyoming wieder zu stärken, und auf die Redestrecke gehen , bauen Sie ihre Kassen auf und warten Sie ab, ob einer der bald siebzigjährigen Senatoren ihres Staates ihre Entscheidung bekannt gibt, nicht zur Wiederwahl zu kandidieren. Wenn Trump 2024 nicht zur Wahl steht, wäre Cheneys allmähliche Wiedergeburt als Mainstream-Republikaner eher erreichbar.

Ein dritter Weg bringt sie auf eine Flugbahn für eine Präsidentschaftskandidatur im Jahr 2028 oder 2032 … oder 2024? Wenn Sie das für abwegig halten, denken Sie darüber nach 85 Prozent der Amerikaner glauben, dass sich das Land in die falsche Richtung bewegt. Trump könnte sehr wohl einen weiteren Lauf ankündigen und die vielleicht blutigste GOP-Vorwahl seit, nun ja, überhaupt einrichten. Und die Demokraten quälen sich mit der Möglichkeit, dass der unpopuläre Präsident Joe Biden zur Wiederwahl kandidiert.

Das bedeutet nicht, dass Cheney gewinnen würde. Aber mehrmals hat Cheney für Positionen kandidiert, die sie hatte wenig Chancen zu sichern. Das hat sie nicht aufgehalten.

Wie ich letztes Jahr geschrieben habe, ist Cheney anders gebaut. Ihre Furchtlosigkeit macht sie für manche heldenhaft, für andere gefährlich und manchmal rücksichtslos für die Wähler. Aber es ist, wer sie ist. Und welchen Weg sie auch wählt und ob sie scheitert oder erfolgreich ist, ihre Unerschütterlichkeit trennt sie weiterhin von der Masse.

BJ Rudell ist ein langjähriger politischer Stratege, ehemaliger stellvertretender Direktor des Center for Politics der Duke University und seit kurzem Mitglied der North Carolina Democratic Party. In einer Karriere, die Stationen auf dem Capitol Hill, in Präsidentschaftswahlkämpfen, in einer Nachrichtenredaktion, in Klassenzimmern und für eine Beratungsfirma umfasst, hat er drei Bücher verfasst und politische Einblicke auf allen Medienplattformen, einschließlich für CNN und Fox News, geteilt.