London und der Reisekomfort

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„Glauben Sie mir“, sagte der Londoner Taxifahrer, „wir freuen uns noch mehr, Sie zu sehen, als Sie uns.“

Als wir von einer Nachmittagsmatinee im West End zu unserem Hotel zurückfuhren und durch enge Gassen in Richtung Blackfriars rasten – oh, diese alten englischen Namen! –, hatten der Fahrer und seine amerikanischen Passagiere ein kurzes Liebesfest mit Unterhaltungen. Erfreut, wieder in London zu sein. Freut mich, Sie wieder zu haben. Woche der alten Freunde, richtig?

Der Hyde Park wurde 1536 von König Heinrich VIII. gegründet. (Simon Beeilung/Unsplash)

Exakt. Meine kürzliche Reise nach London hat mich daran erinnert, wie wertvoll die Vertrautheit des Reisens ist, genauso bedeutsam wie die Neuheiten exotischer Entdeckungen. So oft ich an einen neuen Ort aufbreche, plane ich eine Reise im Schoß der Vertrautheit.

Später an diesem Abend in London, an einem Fenstertisch in meinem Lieblingsrestaurant, mit St. Paul’s, das von der Abendsonne über der Themse bernsteinfarben beleuchtet wurde, sensationelles Essen auf unseren Tellern und ein Dandy-Jazz-Duo, das in der Ecke spielte, wurde ich daran erinnert von Peter Allens Song aus „All That Jazz“, „Everything Old Is New Again“.

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Die Londoner U-Bahn wurde erstmals 1863 eröffnet. (Kevin Grieve/Unsplash)

Die Augen meines Begleiters glitzerten vor Staunen. … Ihr erstes Mal in Großbritannien; Ich war drei Jahre nicht hier gewesen. Das Restaurant brummte fröhlich, mit Gästen, Kellnern und Köchen gleichermaßen. Das Essen war nahezu göttlich, einfallsreich konzipiert und perfekt zubereitet. Wenn Erlebnisse Diamanten wären (und das sind sie), wäre dieser Abend in der Oxo Tower Brasserie ein 10-Karat-Brillant. Für Diana glitzernde Neuheit; Für mich eine wunderbare Wiederholung.

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Die St. Paul’s Cathedral wurde Ende des 17. Jahrhunderts von Sir Christopher Wren im englischen Barockstil entworfen. (Alex Tai/Unsplash)

Vor vierzig Jahren schrieb Allen:

Wirf die Vergangenheit nicht weg
Sie könnten es an einem regnerischen Tag brauchen
Träume können wieder wahr werden
Wenn alles Alte wieder neu ist

Bei meiner ersten Auslandsreise seit mehr als zwei Jahren, im April, war Altes tatsächlich wieder neu – neu also, wie Jubiläen, Feiertage und Geburtstage.

Ich war auf der ganzen Welt, in 60 Ländern, auf vier Kontinenten, aber Europa hat mich immer am meisten angerufen. London ist wohl die wirtschaftliche und kulturelle Hauptstadt der Welt, das größte städtische Reiseziel der Welt. Wir verbrachten hier fünf Tage an der Themse, jeder Tag eine Odyssee zwischen Londoner Juwelen.

Im British Museum zeigen riesige neue Galerieräume die moderne indigene Kultur auf der ganzen Welt. Im Natural History Museum war ein Gorilla-Porträt unser beliebtestes preisgekröntes Tierfoto aus der ganzen Welt.

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Das Naturhistorische Museum. (Claudio Testa/Unsplash)

Im Hyde Park tranken wir Tee und Kekse in der Sonne in der Nähe des Diana-Denkmals und unterhielten uns mit einem Paar, dessen Bulldogge Oscar mit der ganzen Welt befreundet ist. In der Royal Albert Hall, dem wichtigsten Konzertsaal der Welt, hörten wir eine Messe für den Frieden des walisischen Komponisten Karl Jenkins, aufgeführt von einem tausendstimmigen Chor.

Die U-Bahn brachte uns nahtlos überall hin. Hilfsbereite Mitarbeiter beantworten weiterhin Fragen, lösen Probleme und erleichtern den Transit für alle. Und diese berühmte melodiöse britische Oberklasse-Stimme drängte uns Hunderte Male zu „Mind the Gap“, dem besten Soundbite der Welt.

Zu guter Letzt sahen wir in einem kleinen Lagerhaustheater eine atemberaubende Produktion von „Henry V“ mit Kit Harington in der Hauptrolle. Ja, Jon Snow aus „Game of Thrones“. Der gesamte dreimonatige Lauf war lange ausverkauft, aber unsere großartigen Freunde an der Rezeption im ebenso großartigen Bankside Hotel fanden uns Plätze in der zweiten Reihe. Das Stück war wie keine andere Shakespeare-Produktion, die ich je gesehen habe, und wird mir für den Rest meines Lebens in Erinnerung bleiben.

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Die Tower Bridge ist eine der ikonischen Sehenswürdigkeiten Londons.
(KarlosWest/Shutterstock)

Ist das Londoner Theater das Beste? Ja, aber das ist nicht das, was ich feiere. Das Londoner Theater ist immer noch da, und immer noch das Beste. Mein Lieblingshotel ist immer noch perfekt gelegen und mit sehr fähigen Engeln besetzt. Nach 15 Monaten Schließung ist mein Lieblingsrestaurant nicht mehr so ​​gut wie früher, es ist besser. Das British Museum entwickelt sich tatsächlich ein wenig weiter, und die U-Bahn bleibt das beste städtische Nahverkehrssystem.

All dies … immer noch.

Du vermisst dein Wasser nicht, bis dein Brunnen versiegt, sagt ein ergrauter Grundsatz der menschlichen Folklore. Zwei Jahre erzwungene Stasis bestärkten diesen Gedanken sicherlich. Ich lebe auf einer wunderschönen kleinen Farm auf einer abgelegenen kleinen Insel nördlich von Seattle und ich liebe es. Trotzdem verließ ich die Insel 2020 für mehr als sieben Monate überhaupt nicht und fühlte mich wie ein totes Stock im trockenen Schlamm.

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In der Royal Albert Hall finden das ganze Jahr über viele Aufführungen statt. (Claudio Divizia/Shutterstock)

Aber das viszerale, zellberuhigende Vergnügen, das ich Anfang April in London erlebte, hat noch mehr zu bieten. Ich versuche nicht, Sie davon zu überzeugen, dass London das Beste ist. Ich lobe die tröstliche Bedeutung von allem. Vielleicht schätzen Sie Omaha, Nebraska oder Sarasota, Florida oder Montana genauso sehr wie ich den Hyde Park, die U-Bahn und das West End. Wo auch immer Ihre Favoriten liegen, gehen Sie dorthin. Berühren, schmecken, hören, lieben. Wir leben in einer wunderschönen Welt mit einer Million fantastischer Orte und Menschen, die man treffen kann.

Es ist nicht nur helle Lichter und Großstadt. Später in diesem Sommer fahre ich 12 Stunden in einen abgelegenen Westernpark, fahre gemütlich in eine heiße Quelle, die in einer Bergwiese versteckt ist, und beobachte, wie der Abendstern über dem Salbei aufgeht, während Nachtschwärmer durch die Dämmerung tauchen. Seit einem Vierteljahrhundert bin ich fast jedes Jahr dort. Es ist eine Ironie des modernen Lebens, dass ich London in fast der gleichen Zeit erreichen kann wie auf dieser Bergwiese mit Beifuß.

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Sonnenaufgang über der Tower Bridge und der Themse. (Pajor Pawel/Shutterstock)

Ich möchte immer noch neue Sonnen und Länder sehen und neue Straßen voller Gesichter gehen, die mir neu sind. Aber ich schätze auch das Bekannte und Geliebte und das lange Leben, das mir diese Gelegenheiten gebracht hat, das zu finden, was ich liebe, und mich immer wieder persönlich daran zu erfreuen.

Es ist eine unruhige Welt, das stimmt; aber wo Träume wieder wahr werden können und alles Alte wieder neu ist.