Luis Echeverria, ehemaliger mexikanischer Präsident, der für politische Morde verantwortlich gemacht wird, stirbt im Alter von 100 Jahren

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MEXIKO-STADT (AP) – Der frühere mexikanische Präsident Luis Echeverria, der für einige der schlimmsten politischen Morde Mexikos im 20. Jahrhundert verantwortlich gemacht wurde, ist im Alter von 100 Jahren gestorben, bestätigte der derzeitige Präsident Andrés Manuel López Obrador am Samstag.

In seinem Twitter-Account sprach López Obrador „im Namen der mexikanischen Regierung“ Echeverrias Familie und Freunden sein Beileid aus, drückte aber keine persönliche Trauer über den Tod aus. López Obrador gab keine Todesursache für Echeverria an, der Mexiko von 1970 bis 1976 regierte.

Echeverria war 2018 wegen Lungenproblemen ins Krankenhaus eingeliefert worden.

Im Jahr 2005 entschied ein Richter, dass Echeverria nicht wegen Völkermordes angeklagt werden könne, der auf ein Studentenmassaker von 1971 zurückzuführen sei, das in dem Oscar-prämierten Film „Roma“ dargestellt wurde.

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Der Richter entschied, dass Echeverria möglicherweise für Mord verantwortlich war, aber nicht vor Gericht gestellt werden konnte, da die Verjährungsfrist für dieses Verbrechen 1985 abgelaufen war.

1971 brachen Studenten einer Lehrerhochschule westlich des Stadtzentrums zu einem der ersten großangelegten Proteste auf, seit 1968 Hunderte von Demonstranten bei einem weitaus größeren Massaker getötet wurden. Sie kamen zuvor nicht weiter als ein paar Blocks Sie wurden von Schlägern in Zivil angegriffen.

Die weiblichen Hauptfiguren in „Roma“ werden als zufällige Zeugen des Gemetzels dargestellt, wenn sie in einem Geschäft in der Nähe des Tatorts Babymöbel kaufen. Unwissentlich treffen sie auf den gelegentlichen Freund des Protagonisten, der als an der Repression beteiligt dargestellt wird.

„Roma“ gewann den Oscar für den besten fremdsprachigen Film.

Echeverria hatte in den letzten Jahren mit respiratorischen und neurologischen Problemen zu kämpfen.

2004 wurde er als erstes ehemaliges mexikanisches Staatsoberhaupt offiziell wegen kriminellen Fehlverhaltens angeklagt. Staatsanwälte brachten Echeverria mit dem sogenannten „schmutzigen Krieg“ des Landes in Verbindung, in dem Hunderte linker Aktivisten und Mitglieder von Randguerillagruppen inhaftiert, getötet oder einfach spurlos verschwanden.

Ein von Sonderstaatsanwalt Ignacio Carrillo eingereichter Antrag forderte einen Richter auf, einen Haftbefehl gegen Echeverria wegen Völkermordvorwürfen bei den beiden Studentenmassakern zu erlassen: zuerst wegen der Morde im Jahr 1968 auf dem Tlatelolco-Platz, als Echeverria Innenminister war.

Am 2. Oktober 1968, wenige Wochen vor den Olympischen Sommerspielen in Mexiko-Stadt, eröffneten Scharfschützen der Regierung auf dem Tlatelolco-Platz das Feuer auf Studentenprotestierende, und dort stationierte Soldaten eröffneten das Feuer. Schätzungen gehen von 25 bis über 300 Toten aus. Echeverria hatte jede Beteiligung an den Anschlägen bestritten.

Laut Militärberichten wurden mindestens 360 Scharfschützen der Regierung auf Gebäuden stationiert, die die Demonstranten umgaben.

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Im März 2009 bestätigte ein Bundesgericht in Mexiko die Entscheidung eines untergeordneten Gerichts, dass Echeverria wegen seiner angeblichen Beteiligung an dem Studentenmassaker von 1968 nicht wegen Völkermords angeklagt werden musste, und ordnete seine absolute Freiheit an.

Während nur wenige Menschen in Mexiko den Tod von Echeverria betrauerten, trauerte Félix Hernández Gamundi – ein Anführer der Studentenbewegung von 1968, der am Tag des Massakers auf dem Tlatelolco-Platz war und sah, wie seine Freunde niedergeschossen wurden –, was hätte sein können.

„Der Tod des Ex-Präsidenten Luis Echeverría ist bedauerlich, weil er in völliger Stille geschah, denn trotz seines sehr langen Lebens hat sich Luis Echeverria nie entschieden, seine Taten zu leugnen“, sagte Hernández Gamundi.

„Natürlich trauern wir nicht um seinen Tod“, sagte er. „Wir trauern um die Undurchsichtigkeit, die er sein ganzes Leben lang an den Tag gelegt hat, und um seine Entscheidung, niemals Rechenschaft abzulegen und immer seine immense politische und wirtschaftliche Macht auszunutzen, die er für den Rest seines Lebens genoss.“

„Er hat den unvermeidlichen Demokratieprozess, der 1968 begann, lange hinausgezögert“, sagte Hernández Gamundi. „Der 2. Oktober markierte den Anfang vom Ende des alten Regimes, aber es dauerte viele Jahre danach.“

Echeverrias Tod kam, als seine Institutional Revolutionary Party oder PRI – die Mexiko sieben Jahrzehnte lang mit eiserner Hand regierte, bevor sie bei den Wahlen im Jahr 2000 zum ersten Mal die Macht verlor – das wenige Macht verliert, das sie noch hatte, diskreditiert und von innen gespalten Skandale und Streitigkeiten.

Echeverria wurde am 17. Januar 1922 in Mexiko-Stadt geboren und erhielt 1945 einen Abschluss in Rechtswissenschaften von der Autonomen Nationalen Universität Mexikos.

Kurz darauf begann er seine politische Karriere bei der PRI. Später bekleidete er Posten in der Marine und im Bildungsministerium, stieg zum Chief Administrative Officer der PRI auf und organisierte die Präsidentschaftskampagne von Adolfo Lopez Mateos, der von 1958 bis 1964 Mexikos Führer war.

1964 wurde Echeverria unter dem damaligen Präsidenten Gustavo Diaz Ordaz mit der Position des Innenministers belohnt, der die innere Sicherheit überwachte. Er hatte diese Position 1968 inne, als die Regierung hart gegen Studentenproteste für die Demokratie vorging, offenbar besorgt, dass sie Mexiko als Gastgeber der Olympischen Spiele in diesem Jahr in Verlegenheit bringen würden.

Echeverria verließ den Innenposten im November 1969, als er Präsidentschaftskandidat der PRI wurde.

Er gewann dieses Rennen und wurde am 1. Dezember 1970 vereidigt, als er das Regime von Kubas Fidel Castro und dem linken Salvador Allende in Chile unterstützte.

Nachdem Allende 1973 während eines blutigen Putsches unter Führung von General Augusto Pinochet ermordet worden war, öffnete Echeverria Mexikos Grenzen für Chilenen, die vor Pinochets Diktatur flohen.

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Echeverria bereiste die Welt, um sich als Anführer und Freund linker Regierungen zu präsentieren. Aber innerhalb Mexikos entwickelte er den Ruf, hart gegen Andersdenkende und Guerillagruppen vorzugehen.

Laut Carrillo, dem Staatsanwalt, der versuchte, ihn anzuklagen, war Echeverria „der Meister der Illusion, der Magier der Täuschung“.

Juan Velásquez, der Anwalt, der Echeverria verteidigte, sagte, der Ex-Präsident sei in einem seiner Häuser gestorben, nannte aber keine Ursache.

„Ich habe Luis gesagt, dass, obwohl niemand – nicht er, nicht ich, nicht seine Familie – wollte, dass er vor Gericht gestellt wird, es am Ende das Beste war, was passieren konnte“, weil die Anklage fallen gelassen wurde, sagte Velásquez.

In seinen späteren Jahren versuchte Echeverria, sich als älterer Staatsmann darzustellen, und trat einige Male – wenn es seine Gesundheit zuließ – reuelos vor Journalisten auf. Aber er lebte hauptsächlich zurückgezogen in seinem weitläufigen Haus in einem gehobenen Viertel von Mexiko-Stadt.

Mexikanische Staatsanwälte behaupten, Echeverria habe eine Elitetruppe von Staatskämpfern in Zivil, die als „Halcones“ oder „Falcons“ bekannt sind, angewiesen, mutmaßliche Regierungsfeinde anzugreifen. Es war diese Gruppe, die während der Studentendemonstration am 10. Juni 1971 daran beteiligt war, dass 12 Menschen geschlagen oder erschossen wurden.

Trotz jahrzehntelanger Forderungen von Aktivisten und Oppositionspolitikern nach Gerechtigkeit verbrachte Echeverria nie einen Tag im Gefängnis, obwohl er kurzzeitig zu einer Art Hausarrest erklärt wurde.