Lynx-Trainerin Cheryl Reeve: „Wir haben mehr Respekt verdient“ von der WNBA wegen Reisebedenken

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Lynx-Coach und General Manager Cheryl Reeve kritisierte die WNBA in ihren Kommentaren gegenüber den Medien vor dem Spiel am Sonntagnachmittag in Washington scharf.

Reeves Frustration rührt von einem ungefähr 12-stündigen Reisetag am Samstag her, als die Lynx versuchten, von Indianapolis – wo sie am Freitagabend spielten – nach DC zu gelangen, um gegen die Mystics zu spielen, um eine Strecke zu beenden, in der das Team vier Mal in sechs Tagen spielte ein Rücken an Rücken in die Mischung geworfen. Es war ein Tag, der Reisekopfschmerzen und laut Reeve völliges Schweigen der Liga über die Probleme beinhaltete.

„Ich hatte das Gefühl, dass wir mehr Respekt verdient haben“, sagte Reeve. „Und ich hatte das Gefühl, dass ich mehr Respekt verdient habe.“

Das Problem begann, als der Direktflug des Teams nach Washington gestrichen wurde, nachdem das Flugzeug 30 Minuten lang auf dem Rollfeld stand. Dann musste das Team durch Chicago reisen, wo Schwierigkeiten das Team zwangen, die Fluggesellschaft zu wechseln.

Letztendlich traf die Lynx erst gegen Mitternacht in Washington ein.

Da WNBA-Teams immer noch kommerziell fliegen, treten diese Probleme auf. Und Reeve sagte, sie verstehe das. Aber Reeve sagte, sie habe die Liga alarmiert, als die Dinge schief liefen – und wieder, als die Dinge weiter nach Süden gingen – in der Hoffnung, dass eine Anpassung vorgenommen werden könne, wie das Spiel später am Tag zu verschieben. Oder, wenn man bedenkt, dass beide Teams Anfang dieser Woche mehrere freie Tage haben, das Spiel auf Montag verschieben.

Zumindest erwartete sie eine Antwort. Sie sagte, sie habe keine erhalten.

„Es war herausfordernd und enttäuschend, dass wir uns in dieser Situation befanden“, sagte Reeve. „Aber wahrscheinlich war die größere Enttäuschung der Mangel an Unterstützung, den wir in Bezug auf die nicht reagierenden Nachrichten an die Liga empfanden. Es gab keine Kommunikation mit der Führung der Minnesota Lynx. Das ist für mich ein epischer Fehlschlag.“

Reeve sagte, sie habe gehört, dass die Liga die Mystiker kontaktiert habe, aber nicht die Lynx. Die einzigen Antworten, die das Team erhielt, sagte Reeve, waren Nachrichten an die stellvertretende GM Clare Duwelius mit Flugvorschlägen.

In seiner Verfügbarkeit vor dem Spiel schien Mystics-Trainer Mike Thibault die Reisebedenken des Lynx abzutun und sagte, dass Reiseprobleme weit zurückreichen und dass es schwierig gewesen wäre, das geplante Spiel zu ändern, wenn man bedenkt, dass das Team wegen des Japanese Heritage Day mit einem Ausverkauf rechnete.

Reeve sagte, erst als das Team endlich von Chicago nach Washington flog – nachdem sie ihre Frustration über die Liga zum Ausdruck gebracht hatte – bekam sie irgendeine Reaktion von der Ligaführung.

„Aber nichts in Bezug auf das, was wir für akzeptabel hielten“, sagte Reeve. „Ich kann nicht kontrollieren, wie andere Leute uns behandeln und was die WNBA-Führung von uns oder mir denkt.“