Meinung: Futuristen debattieren Szenarien für die kurzfristige Politik des Bundesstaates Kalifornien

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Staatsflagge von Kalifornien
Die Staatsflagge von Kalifornien weht an einem Fahnenmast in San Diego. REUTERS/Mike Blake

Als das Institute of Governmental Studies der UC-Berkeley eine seiner Studien durchführte periodische Umfragen der kalifornischen Wähler Anfang dieses Jahres stellte sie fest, dass nur 36 % von ihnen glaubten, dass sich der Staat „in die richtige Richtung bewegt“, während 54 % eine negative Meinung hatten.

Die positiven Gefühle gegenüber dem Bundesstaat waren gegenüber einer früheren Umfrage nur sieben Monate zuvor um 10 Prozentpunkte zurückgegangen und waren die niedrigsten seit einem Jahrzehnt.

OK, also sind die Kalifornier im Allgemeinen unzufrieden mit der Richtung des Staates, was bedeutet, dass sie sauer auf seine Zukunft sind, wenn sich die Bedingungen nicht ändern. Die negative Stimmung könnte zumindest teilweise erklären, warum der Staat an Bevölkerung verliert.

Um sicher zu sein, es gibt vieles, was man an Kalifornien heute nicht mögen könnte, einschließlich der landesweit höchsten Obdachlosigkeit, der höchsten Armutsrate, seiner extremen wirtschaftlichen Ungleichheit, seiner Wohnungskrise, seiner Krise der Wasserversorgungseine Epidemie von Waldbränden, seine Kriminalitätsspitze und natürlich seine extrem hohen Lebenshaltungskosten.

Wenn uns jedoch nicht gefällt, was in Kalifornien passiert oder nicht passiert, wie würden wir wollen, dass es sich ändert? Man vermutet, dass die 54 % der Kalifornier, die die Richtung des Staates nicht mögen, scharf darüber uneins sind, wohin Kalifornien gehen soll und wie es dorthin gelangen soll.

Dennoch ist es sowohl für die Menschen als auch für die Gesellschaft wichtig, über die Zukunft nachzudenken und wie man sie verbessern kann – viel besser, als sie passiv geschehen zu lassen.

Leider ist die Politik ein schlechtes Mittel, um über die Zukunft nachzudenken – und sie vielleicht zu verändern. Langfristig ist für die meisten Politiker der nächste Wahlzyklus.

Es ist jedoch eine Anstrengung im Gange, um über die Zukunft Kaliforniens nachzudenken. Zwei Denkfabriken, die Institut für die Zukunft und Kalifornien 100haben einen „Werkzeugkasten“ entwickelt von möglichen Szenarien für Kalifornien 10, 30 und 100 Jahre in die Zukunft.

„Der Einsatz war noch nie so hoch“, sagte Marina Gorbis, Geschäftsführerin des Institute for the Future, in einer Erklärung, als die Organisationen Ende letzten Monats ihr Projekt veröffentlichten. „Als fünftgrößte Volkswirtschaft der Welt werden Entscheidungen, die heute in Kalifornien getroffen werden, weitreichende Auswirkungen auf das Land und die Welt haben – morgen.“

Karthick Ramakrishnan, Executive Director von California 100, einem gemeinsamen Projekt der UC-Berkeley und der Stanford University, sagte, das Projekt hoffe, „Kalifornier in mögliche Szenarien mit einem Zeitrahmen von 10, 30 und 100 Jahren einzubeziehen. Dieses Toolkit, unsere Forschung und unsere Innovations- und Engagementarbeit werden unsere Engagementaktivitäten, einschließlich der Arbeit mit Interessenvertretern, Regierungsbehörden, Gemeindegruppen und Kaliforniern, in den kommenden Monaten und Jahren informieren.“

Die von Forschergremien entwickelten Szenarien sind sehr unterschiedlich, können aber allgemein als konservativ, progressiv, Status quo und Selbstschutz beschrieben werden. Eines der 10-Jahres-Szenarien trägt beispielsweise die Bezeichnung „Texas Done Right“ und beseitigt einen Großteil der berüchtigten Bürokratie und des Regulierungsdickichts Kaliforniens, damit Privatunternehmen gedeihen können.

Ein anderer ist der „California New Deal“, der ungefähr den expansiven Wohlfahrtsstaat annähert, den die aktuelle Politik, insbesondere die von Gouverneur Gavin Newsom, schaffen würde.

Das dritte, passivste Szenario für das nächste Jahrzehnt heißt „Together in the Struggle“ und versucht nicht, Kalifornien neu zu gestalten, sondern stellt sich vor, das, was wir bereits haben, besser zu machen.

Schließlich gibt es noch „Protecting One’s Own“, das definiert wird als Kalifornier, die sich in Enklaven zusammenschließen und Barrieren gegen wahrgenommene Bedrohungen errichten.

Diese und andere Zukunftsszenarien regen wie beabsichtigt zum Nachdenken an, aber sie lassen die Leser auch fragen, wie sie angesichts der Grenzen der Politik erreicht werden könnten. Das Projekt wäre nützlicher gewesen, wenn seine Autoren zumindest kurz potenzielle politische Änderungen oder andere notwendige Maßnahmen aufgelistet hätten.

Trotzdem sollte es jeder lesen, der den Glauben an Kalifornien noch nicht verloren hat.

CalMatters ist ein journalistisches Unternehmen von öffentlichem Interesse, das sich dafür einsetzt, zu erklären, wie das kalifornische State Capitol funktioniert und warum es wichtig ist.