Michael McDowells statistisch beste Saison – NASCAR Talk

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Trackhouse Racing ist Beweisstück A in dem Argument, dass das Auto der nächsten Generation tatsächlich das NASCAR-Spielfeld ausgleicht. Beweisstück B könnte es sein Michael McDowell. Der 37-jährige Arizonaner pilotiert seit 2018 das Auto Nr. 34 für Front Row Motorsports.

„Ich denke, dass wir bei Front Row großartige Leute haben“, sagte McDowell NASCAR Amerika Motormouths nach Gateway. „Mit diesem Auto der nächsten Generation habe ich das Gefühl, dass es uns einen gebracht hat wenig näher an den Top-Teams.“

Bis 2021 war McDowell vielleicht am bekanntesten für seine spektakuläre Prüfung der Sicherheitsmerkmale des Autos von morgen während des Qualifyings auf dem Texas Motor Speedway im Jahr 2008.

Dann gewann er das Daytona 500. Es war ein beliebter Sieg: McDowell ist einer der bescheidensten, bescheidensten Fahrer in der Garage.

Front Row Motorsports ist ein Team mit zwei Autos (Rookie Tod Gilliland fährt die Nr. 38), der eine technische Allianz mit RFK Racing hat. Von den drei Herstellern hatte Ford im ersten Jahr des Next-Gen-Autos am meisten zu kämpfen und gewann nur vier der ersten 17 Rennen (23,5 %) im Vergleich zu Chevrolets neun Siegen (53,0 %). Toyota hat die gleiche Anzahl an Siegen wie Ford, obwohl er nur etwa ein Drittel der Anzahl der Autos einsetzt.

2021 vs. 2022

Um McDowells Jahr zu bewerten, vergleichen wir die diesjährigen Statistiken mit seinen Statistiken vom selben Zeitpunkt in der Saison im letzten Jahr. Ich habe McDowells Ausführungen in der folgenden Grafik zusammengefasst.

Nach siebzehn Rennen in der Saison 2022 hat McDowell mit sechs Top-10-Platzierungen in einer Saison ein Karrierehoch aufgestellt. Er belegt den 12. Platz in den Top-10-Platzierungen mit Tyler Reddick und Austin Dillon. Er ist den Rennsiegern voraus William Byron und Daniel Suárez (jeweils fünf), sowie Jage Briscoe, Austin Cindricund Denny Hamlin (jeweils vier).

Der Anstieg der Top-10-Platzierungen geschah nicht nur in diesem Jahr. Bis 2019 hatte McDowell acht Karriere-Top-10-Platzierungen erzielt, darunter sechs in Daytona. Das Team Nr. 34 beendete das Jahr 2020 mit vier Top-10-Platzierungen, von denen keine auf einem Superspeedway erzielt wurde. Die Saison 2021 brachte fünf Top 10 auf zwei Superspeedways, zwei Straßenkursen und Homestead.

Aber McDowell hatte nicht so viel Erfolg, als er die Top 5 durch die Zielflagge erreichte. Er hat dieses Jahr nur eine Top-5-Platzierung, verglichen mit zweien im letzten Jahr. Das verbindet ihn Corey LaJoieRicky Stenhouse, Jr., Bubba Wallace, Chris Büscher, Justin Haley und Erik Jones für den 21. in den Top-5-Platzierungen.

Und natürlich hat McDowell dieses Jahr nicht gewonnen. Sein bisher bestes Ergebnis ist ein dritter Platz in Sonoma.

Aber niemand, einschließlich McDowell, erwartete, dass das Auto der nächsten Generation über Nacht alles verändern würde.

„Wir haben in den letzten vier oder fünf Jahren stetige Gewinne erzielt“, sagte McDowell Anfang dieser Woche gegenüber Reportern, „es ist also nicht wie ein Lichtschalter.

„Als ich mit dem Team anfing, lagen wir auf dem 25. Platz. Ich brauchte ein Jahr und dann waren wir auf Platz 20, und es dauerte ungefähr ein weiteres Jahr, und letztes Jahr waren wir in diesen hohen Zehner- und (Top-)15-Bereichen, erzielten Top-10-Platzierungen und Top-5-Platzierungen, aber irgendwie nicht regelmäßig.

„In diesem Jahr habe ich das Gefühl, dass wir den nächsten Schritt dahin gemacht haben, wo wir Top-10-Geschwindigkeit haben, und wenn wir in der Lage sind, alles auszuführen und zu tun, können wir Top-10-Ergebnisse erzielen, das war also ein viel Spaß.“

Runden: Schnellste, geführt und Top 15

McDowell hat sich auch im Rennverlauf verbessert. Er hat dieses Jahr 38 Runden geführt: vier Runden in Las Vegas und 34 Runden in Gateway. Das ist verglichen mit 13 Runden nach 17 Rennen im Jahr 2021 und 26 Runden Führung für die gesamte Saison 2021. Er hat in dieser Saison bereits ein Viertel seiner gesamten Karriere geführt.

McDowell verbringt dieses Jahr etwa 60 % mehr Zeit damit, unter den Top 15 zu laufen. Auch seine Zahl der schnellsten Runden ist von 36 auf 60 gestiegen. McDowell fuhr 2022 in 10 von 17 Rennen (58,8 %) auf der Führungsrunde, nur ein Rennen weniger als im Vorjahr.

Die Schleifendaten von NASCAR liefern absolute Zahlen für Metriken wie Geschwindigkeit bei grüner Flagge und Neustarts, ordnen die Fahrer aber auch relativ zum Rest des Feldes ein. Rankings sind nützlich, weil McDowell nicht der einzige Fahrer ist, der sich verbessert.

Ich habe die Loop-Daten-Metriken mit einer signifikanten Änderung von 2021 bis 2022 in der folgenden Grafik dargestellt. Auch hier vergleiche ich nur die ersten 17 Rennen des Jahres 2021 mit den 17 Rennen, die dieses Jahr absolviert wurden. Denken Sie daran, dass kleiner besser ist, wenn es um Rankings geht. Die ersten vier Metriken zeigen eine schlechtere Leistung von 2021 bis 2022, während die unteren vier eine Verbesserung signalisieren.

Ein horizontales Balkendiagramm, das die Rang-in-Loop-Datenmetriken von Michael McDowell für 2021 mit 2022 vergleicht

Die oberen Balkenpaare weisen die größten Veränderungen auf. Das erste Paar, das als „Schließen“ bezeichnet wird, spiegelt die Anzahl der Positionen wider, die ein Fahrer in den letzten 10 % jedes Rennens gewinnt. McDowell fiel steil von seinem vierten Platz im letzten Jahr auf 26 zurückth.

Die andere Größe mit einer signifikanten Änderung ist „Schnellster zu Beginn eines Laufs“, der misst, wie gut ein Fahrer zu Beginn eines Laufs mit grüner Flagge im Vergleich zu seinem Ende abschneidet. Dort fiel er vom 23rd bis 35th.

Vorwärts gehen

Während es eine Leistung ist, eine Karriere mit einer hohen Anzahl von Top-10-Platzierungen zu erreichen, basieren die Plätze in den Playoffs auf Siegen und Punkten. McDowell belegt Rang 21st, 97 Punkte von der Playoff-Schnittlinie. Letztes Jahr war er zu diesem Zeitpunkt 16 Jahre altth.

Aber im vergangenen Jahr war der Höhepunkt von McDowells Saison 2021 das allererste Rennen. Er beendete nicht höher als 16th in den Rennen 18 bis 36 und hatte drei DNFs. Die Top-5- und Top-10-Zahlen, die ich für die ersten 17 Rennen genannt habe, sind somit auch seine Saisongesamtsummen für 2021. In der Grafik unten, die Rang und Endposition für die Saison 2021 zeigt, sehen die ersten Rennen in Daytona und Talladega eher wie Anomalien aus als wie der Beginn eines Trends.

Rang (oben) und Ziel (unten) für die Saison 2021 von Michael McDowell
Leere Balken zeigen DNFs an

Vergleichen Sie dies mit der gleichen Grafik für McDowell bis jetzt im Jahr 2022.

Der Rang (oben) und die Endposition (unten) für Michael McDowells Saison 2022 in 17 Rennen
Leere Balken zeigen DNFs an

Nach einem respektablen Start in Daytona kämpfte McDowell für die nächsten sieben Rennen und holte sich beim Bristol Dirt Race seine zweite Top 10. Das leitete eine Serie von fünf Top-10-Platzierungen in acht Rennen ein, bevor letzte Woche in Nashville der 13. Platz belegt wurde.

McDowell steht vor der gleichen Herausforderung, die Daniel Suárez schließlich in Sonoma gemeistert hat: ein ganzes Rennen zusammenzustellen. Die beiden Rennen, bei denen McDowell Runden anführte (Gateway und Las Vegas), brachten die Plätze 18 bzw. 27 ein. Während seine durchschnittliche Laufposition auf fünf Strecken besser als Platz 15 war, erreichte er nur auf drei Top-10-Platzierungen.

McDowells bisher beste Strecke im Jahr 2022 ist Sonoma, wo er eine durchschnittliche Laufposition von fünf und einen dritten Platz hatte. Dort errang er auch seine höchste Fahrerwertung. Das verheißt Gutes für McDowell, der diesen Sonntag (15:00 Uhr ET im USA Network) in Road America kommt. Obwohl er in Daytona so viel Erfolg hatte, würde er viel lieber früher als später gewinnen.

„Ich bin zuversichtlich, dass wir es schaffen, bevor wir in Daytona ankommen“, sagte McDowell weiter NASCAR Amerika Motormouths. „Es wird so viele Leute auf dieser Position geben und es ist wirklich schwer, in Daytona zu gewinnen. Aber auszählen kann man es definitiv nicht.“

Angesichts der bisherigen Unvorhersehbarkeit der Saison 2022 ist es ratsam, nichts – oder irgendein Team – auszurechnen.