Monterey-Bucht | Zuflucht finden: Ölpest, Wissenschaft und Überparteilichkeit – Santa Cruz Sentinel

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Die Grenze des potenziellen Meeresschutzgebiets Monterey Bay National Marine Sanctuary weit genug nach Norden zu verschieben, um die von der Ölindustrie begehrten Gewässer zwischen Santa Cruz und San Francisco zu schützen, war eine Priorität in den späten 1980er Jahren, ebenso wie das Beheben möglicher Leckagen von Öltankern, noch bevor zwei Lecks das Meer trafen USA 1989 und 1990.

Die US-Küstenwache bat die Öffentlichkeit um Stellungnahme dazu, ob Offshore-Ölplattformen neben Tankerspuren vor Kalifornien bestehen sollten. Save Our Shores hatte sich für vorgeschriebene Fahrspuren sowie eine bessere Vorbereitung auf Verschüttungen ausgesprochen, und unter den Rednern bei einer Anhörung in San Francisco waren das Stadtratsmitglied von Santa Cruz, John Laird, und die Leiterin von Monterey County, Karin Strasser-Kauffmann. Am Ende wurden Beratungsspuren 50 Meilen vor der Küste neben Maßnahmen zur Vorbereitung auf Verschütten eingerichtet, einschließlich der Reaktionsausrüstung im Moss Landing Power Plant, das PG&E noch besaß, obwohl es aufhörte, Öl zugunsten von Erdgas zu verwenden, das es aus Binnenpipelines bezieht.

Staatliche und bundesstaatliche Gesetze, die nach dem Unglück von Exxon Valdez 1989 im Prince William Sound, Alaska, und dem Unglück von American Trader 1990 vor Huntington Beach verabschiedet wurden, stellten Instrumente zur Verfügung, um zukünftige Katastrophen zu verhindern und darauf zu reagieren. Ebenso eindrucksvoll waren die im Fernsehen übertragenen Bilder dieser Leckagen, die die Besorgnis der Öffentlichkeit nährten.

Gezeitenwirbellose Tiere und eine Präsidentschaftswahl

Die Unterstützung für die größte Grenzalternative für das Monterey Bay National Marine Sanctuary wuchs und war überparteilich, und ein Brief, der dafür wirbt, wurde von Kongressmitglied Leon Panetta und Tom Campbell, einem Republikaner aus dem Silicon Valley, an die Regierung von Präsident George HW Bush geschickt Kaliforniens US-Senatoren, der Republikaner John Seymour und der Demokrat Alan Cranston. Der republikanische Gouverneur Pete Wilson war ebenfalls ein Unterstützer. Die Genehmigung dieses größeren Gebiets war jedoch von dokumentierten Beweisen abhängig, dass es ein kontinuierliches, vielfältiges Ökosystem enthielt.

Ein Fall wurde unter Verwendung von Profilen der Biologie der Region erstellt, die von einem Konsortium aus sechs zentralen Küstenbezirken erstellt wurden, koordiniert von Warner Chabot, dem Planer von Marin County. Sein Vorstand hatte einen Vertreter aus jedem Landkreis, einschließlich Monterey County Supervisor Marc del Piero und Santa Cruz County Supervisor Gary Patton, und seine Arbeit wurde durch Einnahmen aus Offshore-Bohrungen unterstützt, die an die Landkreise verteilt wurden, um seine Auswirkungen zu mildern.

Chabot erstellte eine Karte der Biologie der Region, um abzuschätzen, was durch die Offshore-Erdölförderung geschädigt würde, und ergänzte die von Ressourcenmanagern geführten biotischen Inventare. Es verstärkte auch die Argumente dafür, die Grenze des Schutzgebiets nördlich von Santa Cruz bis zur südlichen Grenze des Golfs der Farallones (im Jahr 2014 in Greater Farallones umbenannt) National Marine Sanctuary auszudehnen. Ein Hauptargument war das Fitzgerald Marine Reserve in Moss Beach, nördlich von Half Moon Bay. Es ist eine der biologisch vielfältigsten Gezeitenregionen in Kalifornien, die in ihrer Komplexität Point Lobos ebenbürtig sein soll und für ihre vielfältige Population von Wirbellosen bekannt ist.

Bob Breen, Fitzgeralds Naturforscher und Ranger von 1969 bis 2004, sagte mir 2010 für meine Kolumne „Santa Cruz Sentinel Our Ocean Backyard“ Folgendes: „Moss Beach ist die letzte große und komplexe felsige Gezeitenzone unterhalb des Golden Gate und hat eine Reihe von Eigenschaften. Dies waren das Vorhandensein von sechs endemischen Arten und 25 Arten, die hier für die Wissenschaft neu entdeckt wurden. Mehr als 50 Arten haben ihre Verbreitungsgrenzen bei Fitzgerald. Dies hat sich natürlich aufgrund der Ozeanerwärmung geändert, die die Migration südlicher Arten nach Moss Beach und die Bewegung von Arten, die früher hier ihre nördliche Verbreitungsgrenze hatten, weiter nach Norden geführt hat.“ Breen starb 2013 und hinterließ ein Vermächtnis der Verwalterschaft.

Während wissenschaftliche Argumente für eine Verlängerung der Schutzgebietsgrenze nach Norden vorgebracht wurden, war die öffentliche Besorgnis durch die Ölunfälle von Exxon Valdez und American Trader verstärkt worden. Obwohl Tankschiffe ein größeres Risiko für Verschüttungen darstellen als Offshore-Bohrungen, verdeutlichten diese Unfälle die Auswirkungen von Öl auf Ökosysteme.

Öffentliche Anhörungen zu dem geplanten Schutzgebiet fanden in Monterey, Half Moon Bay, Sacramento und Santa Cruz statt. Das Center for Marine Conservation hatte im Vor-Internet-Zeitalter einen „Aktionsalarm“ finanziert und die Environmental Working Group entworfen und an Tausende von Menschen verschickt, um sie an den Anhörungen und schriftlichen Beiträgen zum Plan zu beteiligen. Fast alle unterstützten die größte Grenze und, wie der Leiter der Coastal Commission, Les Strnad, in seiner Aussage sagte: „Die öffentliche Meinung bestimmt die öffentliche Ordnung.“

John von Reis und Karl Kempton, Vertreter des Kreises San Luis Obispo, schlugen vor, die Grenze nach Süden zu verlängern, um ihre Gewässer bis zum Punkt Sal, knapp unterhalb der Grenze des Kreises Santa Barbara, abzudecken. Obwohl der Kongressabgeordnete des Gebiets, Bill Thomas, diesen Vorschlag nicht unterstützte und er keinen Erfolg hatte, gibt es heute einen umfassenderen Vorschlag in Form des Chumash Heritage National Marine Sanctuary mit einer besseren Chance auf Ernennung.

Die geplante Ausweisung des Monterey Bay National Marine Sanctuary im Jahr 1990 verzögerte sich, der erste Golfkrieg verstärkte die Besorgnis über die Ölversorgung der USA – einschließlich des Potenzials vor der kalifornischen Küste – und es waren nur zwei NOAA-Mitarbeiter, Mark Murray-Brown und Ralph Lopez, am Arbeiten dieses riesige Projekt, mit wenig Hilfe. Jim Rote, ein Mitarbeiter des State Assembly Member Sam Farr, beschrieb Stapel von Briefen, Anträgen und vorgeschlagenen Regeländerungen, die hoch in Posteingängen in Washington, DC der NOAA gestapelt waren. Hauptquartier, was auf einen erdrückenden Rückstand hindeutet.

Ein Ölmann trotzt seiner eigenen Industrie

Nach seiner Amtseinführung im Jahr 1989 ernannte Präsident George HW Bush – der im texanischen Ölgeschäft tätig war – eine Task Force, um die Frage des Offshore-Öls zu untersuchen. Als er sich 1992 zur Wiederwahl stellte, zeigten Umfragen unter kalifornischen Wählern, dass Bush hinter seinem Gegner Bill Clinton stand. Er brauchte den Staat, um die Wiederwahl zu gewinnen, und um dies zu erreichen, schlug der Politikberater Stuart Spencer, ein Veteran von Ronald Reagans Kampagnen für Gouverneur und Präsident, vor, dass Bush die Sorge um den Küstenschutz ansprechen sollte. Der republikanische Kongressabgeordnete Campbell rief auch an, um den Handelsminister davon zu überzeugen, die Diskussion über die Aufnahme einer größeren Schutzgebietsgrenze zu eröffnen.

Im Juni 1992 kündigte das Weiße Haus ein 10-jähriges Moratorium für Offshore-Öl in Kalifornien an und genehmigte die Umsetzung der größten Grenze für das Monterey Bay Sanctuary. Aber die endgültige Karte des Heiligtums brachte einige Probleme mit sich, und es wäre fast nicht passiert, wie ich in meinem nächsten und letzten Teil erklären werde.

Dan Haifley ist derzeit Vorstandsmitglied der Monterey Bay National Marine Sanctuary Foundation. Er war von 1986 bis 1993 Regisseur von Save Our Shores und von 1999 bis 2019 O’Neill Sea Odyssey. Er ist erreichbar unter [email protected]. Weitere Informationen zum 30-jährigen Jubiläum des Schutzgebiets finden Sie unter montereybayfoundation.org.

Über diese Serie

Das Monterey Bay National Marine Sanctuary feiert diesen Herbst sein 30-jähriges Bestehen, und das nationale Schutzgebietssystem feiert sein 50-jähriges Bestehen. Im Vorfeld des Jubiläums wird der Sentinel Kolumnen des ehemaligen US-Verteidigungsministers Leon Panetta zusammen mit Sam Farr, Dan Haifley, Fred Keeley und Sanctuary Superintendent Dr. Lisa Wooninck veröffentlichen. Alle diese Mitwirkenden gehören dem Vorstand der Monterey Bay National Marine Sanctuary Foundation an und waren an der Ausweisung des Schutzgebiets beteiligt. Informationen finden Sie unter montereybayfoundation.org.