Nathan Sivin, Geschichte und Wissenschaftssoziologie

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Nathan Sivin, Geschichte und Wissenschaftssoziologie

Nathan Sivin, ein bedeutender Gelehrter der chinesischen Medizin und Wissenschaft und emeritierter Professor für chinesische Kultur in der Abteilung für Geschichte und Wissenschaftssoziologie der Penn’s School of Arts and Sciences, starb am 24. Juni im Alter von 91 Jahren.

Dr. Sivin diente von 1954 bis 1956 in der US-Armee und schrieb sich dort für ein chinesisches Sprachprogramm ein. Anschließend erhielt er 1958 einen SB in Geisteswissenschaften mit Chemie als Nebenfach am Massachusetts Institute of Technology. Anschließend erwarb er 1960 einen MA in Wissenschaftsgeschichte an der Harvard University und promovierte in Wissenschaftsgeschichte an der Harvard University im Jahr 1966. Während seines Studiums vertiefte er seine Leidenschaft für die Geschichte Ostasiens und studierte chinesische Sprache und Philosophie in Taipei und chinesische Alchemie in Singapur. Nach seinem Abschluss in Harvard war seine erste Anstellung am MIT, wo er als Assistenzprofessor für Geisteswissenschaften angestellt wurde. Er stieg durch die Ränge am MIT auf und wurde dort 1972 ordentlicher Professor. Während seiner Zeit am MIT gründete Dr. Sivin das heutige Programm für Wissenschaft, Technologie und Gesellschaft.

1977 kam Dr. Sivin als Professor für „Oriental Studies“ nach Penn, ein Titel, der später in chinesische Kultur und Wissenschaftsgeschichte geändert wurde. Dr. Sivin trug wesentlich zu Penns wissenschaftlichem Engagement in China bei, indem er China 1977 mit einer Delegation von Astronomen besuchte, um die Ergebnisse mit chinesischen Wissenschaftlern zu vergleichen. Dr. Sivin organisierte und nahm im Laufe der Jahrzehnte an mehreren Penn-bezogenen Konferenzen in China teil und leitete das Penn’s Committee on Scholarly Exchange with China, das Provost Eliot Stellar 1978 gründete. Dr. Sivin war Mitglied des Penn’s Research Fund Committee, das Forschungspreise vergab an Fakultätsmitglieder und diente in anderen Penn-weiten Ausschüssen, die das Fakultätsleben regelten. Er unterrichtete Kurse, die sich mit der wissenschaftlichen Revolution in Europa und fortgeschrittenem klassischem Chinesisch befassten, sowie mit der Soziologie der Professionalisierung und Rituale in Wissenschaft, Technologie und Medizin. 1978 erhielt er einen Ehren-MA von Penn. 2006 zog sich Dr. Sivin von Penn zurück und wurde emeritiert.

Dr. Sivin reiste viel, studierte und lehrte zwischen 1974 und 2000 in den meisten Sommern am Needham Research Institute, am Gonville and Caius College und am St. John’s College der Cambridge University. Er war Gastprofessor am Research Institute of Humanistic Studies in Kyoto, Japan und hielt über 250 Gastvorträge in Europa, Asien, Australien und Nordamerika. Er war Vorstandsmitglied mehrerer gelehrter Gesellschaften, darunter der T’ang Studies Society, der American Society for the Study of Religion, der International Society for the History of East Asian Science, Medicine, and Technology und des Franklin Inn Club. Von 1973 bis 1992 war er Herausgeber von Chinese Science und gehörte den Redaktionsausschüssen mehrerer anderer Zeitschriften und monographischer Reihen an. Dr. Sivin schrieb oder redigierte über fünfzehn Bücher, studierte die Soziologie, Rituale und Philosophie der Medizin auf der ganzen Welt (häufig unter Verwendung von China als Fallstudie) und die Geistesgeschichte des Philosophen Shen Kua (1031-1095). Sein neustes Buch, Gesundheitsversorgung im China des 11. Jahrhunderts, erschien 2015 im Springer-Verlag. Er schrieb auch mehrere Dutzend von Fachleuten begutachtete Zeitschriftenartikel.

Für seine Arbeit erhielt er zahlreiche Auszeichnungen, darunter zwei Stipendien der National Science Foundation für wissenschaftliche Forschung, ein Guggenheim-Stipendium, ein Stipendium der National Library of Medicine und Reisestipendien der American Philosophical Society, des American Council of Learned Societies und der European Association for Chinese Studies. 1977 wurde er in die American Academy of Arts & Sciences gewählt und 1989 zum Honorarprofessor der Chinese Academy of Sciences ernannt.

„Während seiner aktiven Karriere war Nathan Sivin ein hochkarätiger Sinologe, der Artikel und Bücher verfasste, die für die taoistischen Studien, die chinesische Medizin und Wissenschaft und andere Bereiche von großer Bedeutung sind“, sagte sein Kollege Victor Mair, Professor für chinesische Sprache und Literatur. „Was vielleicht noch bemerkenswerter ist, ist, dass er sich nach seiner Pensionierung weiterhin jede Woche stundenlang mit Doktoranden traf.“

Informationen zur Beerdigung liegen vor.

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