NU-Postdoc Joshua Tropp bringt Wissenschaft und Kraftdreikampf in Einklang

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Am Rivnay Lab von Northwestern untersucht Joshua Tropp, Postdoktorand, leitende Polymere und untersucht Möglichkeiten, Polymere in implantierbare medizinische Technologien zu integrieren.

Aber Tropp vertritt die Universität auch außerhalb der Arbeitszeit. Als nationaler Powerlifting-Champion trug Tropp ein NU-Unterhemd, als er an den Drug Tested 2022 National Championships der United States Powerlifting Association im Mai teilnahm – ein Emblem seines Wildcat-Stolzes, sagte er.

In der Open Division seiner Gewichtsklasse gewann Tropp Gold im Bankdrücken und Silber im Kreuzheben.

„Ich habe gewonnen, aber ich weiß, dass noch mehr kommt“, sagte Tropp. „Ich weiß, dass ich stärker werde und dass ich in zukünftigen Wettkämpfen schwerere Gewichte heben werde.“

Tropp sagte, er habe sein ganzes Leben lang an körperlich anstrengenden Sportarten wie Wrestling teilgenommen. Vor zwei Jahren entdeckte er das Powerlifting.

Während er seinen Ph.D. in Polymer Science and Engineering an der University of Southern Mississippi, wurde Tropp von einem Fremden im örtlichen Fitnessstudio angesprochen. Die Person sagte ihm, dass Tropp den Staatsrekord von Mississippi für Tropps Gewichtsklasse aufstellen würde, sagte Tropp, und ermutigte ihn, an einem nahe gelegenen USPA-Wettbewerb teilzunehmen.

Bei diesem Wettkampf brach Tropp den Staatsrekord von Mississippi im Bankdrücken und Kreuzheben. Sein späterer Trainer Stephen Wilson wurde erstmals beim Wettkampf auf ihn aufmerksam und begann ihn unentgeltlich zu trainieren.

„Als Postdoc und sogar als Doktorand verdienen wir nicht viel Geld“, sagte Tropp. „Mich kostenlos zu trainieren, er und seine Frau waren wirklich großartig … weil ich nicht wirklich wusste, was ich tat.“

Nachdem Tropp 2020 nach Chicago wechselte, trainierte er zunächst bei einem anderen Trainer, hat aber inzwischen damit aufgehört. Er blieb in Kontakt mit Wilson, der ihm immer noch kostenlose Trainingsprogramme schickt.

Wilson sagte, Tropps Wrestling-Hintergrund sei gut auf das Powerlifting übertragbar. Wilson sah, dass Tropp das Potenzial hatte, ein Elite-Lifter zu werden, sagte er.

„Es hat wirklich Spaß gemacht, mit (Tropp) zu arbeiten. Er ist ein sehr harter Arbeiter“, sagte Wilson. „Er versteht die Mechanismen, die notwendigen Hebel.“

Während seiner Tätigkeit als Postdoktorand an der NU traf Tristan Clemons, derzeit Professor für Polymerwissenschaften an der USM, auf Tropp. Clemons, ein pensionierter Torhüter der australischen Feldhockey-Nationalmannschaft, sagte, die beiden Forscher hätten sich aufgrund ihres gemeinsamen Hintergrunds im Sport zueinander hingezogen gefühlt.

Tropps Erfahrungen zeigen Studenten, dass jeder, unabhängig von seinem Hintergrund, ein außergewöhnlicher Wissenschaftler sein kann, sagte Clemons.

„Man kann ein internationaler Eishockeyspieler und trotzdem ein großartiger Wissenschaftler sein. Du kannst ein nationaler Powerlifting-Champion in den USA werden und trotzdem ein großartiger Wissenschaftler sein“, sagte Clemons. „Das ist mächtig, wenn man anfängt, über das Brechen von Stereotypen nachzudenken.“

Für Tropp ist Powerlifting sein Hobby, aber eine Fakultätsposition zu halten ist sein Karriereziel. Als aufstrebender Professor sagte Tropp, er wolle Studenten Mentoring und Anleitung bieten.

Sowohl Kraftdreikampf als auch Forschung betonen die Selbstverbesserung, sagte Tropp, was er zu schätzen weiß. Jeden Tag, sagte er, versuche er, die Komplexität der beiden Disziplinen weiter zu erforschen.

„Wenn man tiefer in die Wissenschaft eintaucht, erkennt man, dass es all diese Details gibt“, sagte Tropp. „Powerlifting ist dasselbe – um besser zu werden, muss man tiefer eintauchen.“

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Twitter: @JessicaMa2025

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