Pegasus-Spyware zielte auf Aktivisten der thailändischen Demokratie ab: Bericht | Nachrichten aus der Politik

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NGO-Untersuchung findet umstrittene Malware auf den Handys von 30 Aktivisten, führenden Persönlichkeiten der Zivilgesellschaft nach Sicherheitswarnung von Apple

Laut einer Untersuchung einer Gruppe von Internet-Überwachungsorganisationen wurden mindestens 30 thailändische Aktivisten, die an pro-demokratischen Protesten beteiligt waren, Opfer von Pegasus-Spyware, als die Regierung gegen Dissidenten vorging.

Die Personen – darunter Akademiker, Aktivisten und führende Persönlichkeiten der Zivilgesellschaft – wurden laut den Ergebnissen einer am Montag veröffentlichten forensischen Untersuchung in den vergangenen zwei Jahren von einer ungenannten Organisation überwacht, die die in Israel hergestellte Software verwendete.

Die kanadische Gruppe Citizen Lab und die thailändischen NGOs iLaw und DigitalReach führten die Untersuchung durch, nachdem sechs thailändische Aktivisten im November 2021 Benachrichtigungen von Apple erhalten hatten, in denen darauf hingewiesen wurde, dass sie Opfer von „staatlich geförderten Angriffen“ geworden waren, die darauf abzielten, Malware zu verbreiten.

Die von der israelischen Sicherheitsfirma NSO entwickelte Spyware ermöglicht es Benutzern, Textnachrichten zu lesen und die Anrufe und Standorte der beabsichtigten Ziele zu verfolgen.

Die thailändische Regierung und NSO reagierten nicht sofort auf die Anfragen von Al Jazeera nach Kommentaren, aber die Sicherheitsfirma hat in der Vergangenheit erklärt, dass sie Software nur an geprüfte Regierungsbehörden verkauft.

Citizen Lab sagte, dass es den Spyware-Angriff nicht definitiv mit der thailändischen Regierung in Verbindung bringen könne, aber seine Ermittler kamen zu dem Schluss, dass es derzeit mindestens einen bekannten Pegasus-Betreiber in Thailand gibt.

Dem Bericht zufolge deuten auch Indizien auf die Regierung hin.

Viele der von der Spyware angegriffenen Personen wurden wegen ihres politischen Aktivismus und ihrer Kritik an der thailändischen Regierung festgenommen und strafrechtlich verfolgt.

Thailand hat ein strenges Majestätsbeleidigungsgesetz, das es illegal macht, die Monarchie zu diffamieren oder zu beleidigen. Obwohl das Gesetz zum Schutz der königlichen Familie gedacht war, wurde es von der derzeitigen militärisch geführten Regierung auch dazu benutzt, Kritiker mit jahrzehntelangen Gefängnisstrafen zu bestrafen.

Menschenrechtsgruppen haben das Gesetz wiederholt als Instrument zur Unterdrückung legitimer politischer Äußerungen kritisiert.

Citizen Lab stellte außerdem fest, dass die Daten der Spyware-Angriffe mit Zeiten großer Proteste und politischer Unruhen in Thailand in den Jahren 2020-21 zusammenfielen, nachdem Wahlen nach einem Militärputsch von 2014 die demokratische Herrschaft nicht wiederhergestellt hatten.

Viele thailändische Demonstranten forderten eine beispiellose Reform der Monarchie nach der Krönung von König Maha Vajiralongkorn im Jahr 2019, dem weniger beliebten Sohn des vielgeliebten verstorbenen Königs Bhumibol Adulyadej.

Frühere Spyware-Angriffe eines ähnlichen Sicherheitsunternehmens im Jahr 2020 wurden mit mindestens drei Regierungsbehörden mit Verbindungen zum Militär und dem Anti-Drogen-Büro der Regierung in Verbindung gebracht.

Citizen Lab sagte, es sei möglich, dass Pegasus von einer anderen regionalen staatlich geförderten Hacking-Gruppe verwendet wurde, die thailändische Aktivisten verfolgte, obwohl sie sich in früheren Fällen auf verschiedene Arten von Malware verlassen hatte.