Politiker werden nicht jünger. Die jungen Leute von South Carolina hoffen, das zu ändern. | Palmetto-Politik

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COLUMBIA – Joe Cunningham befand sich in einer schwierigen Lage.

Cunningham, der am 23. Juni in CNNs Flaggschiff-Morgenshow „New Day“ zu sehen ist. saß an einem Tisch von Gastgeber John Berman, um über eine aufsehenerregende neue politische Anzeige zu sprechen, die darauf hindeutet, dass sein Gegner, der 75-jährige Gouverneur Henry McMaster, zu alt sei, um den Menschen in South Carolina fähig zu dienen.

Stattdessen drehte sich das Gespräch fast sofort darum, ob der Präsident seiner Partei, der 79-jährige Joe Biden, selbst in der Lage sei, seine derzeitige Amtszeit zu absolvieren, geschweige denn zwei aufeinanderfolgende Amtszeiten.

„Ich bin mir nicht sicher, ob einer von uns einen 86-Jährigen kennt, der das ganze Land regieren sollte“, sagte Cunningham.

Die Kommentare stießen schnell auf Kritik des 81-jährigen US-Abgeordneten Jim Clyburn. Der Demokrat aus South Carolina hat stellte sich seinen eigenen Anrufen für eine neue Generation von Führungskräften zurücktreten, nachdem sie fast drei Jahrzehnte im Kongress gedient haben. Clyburn sagte Reportern Cunningham musste „erwachsen werden“, als er nach Cunninghams Kommentaren während eines Auftritts in Greenville gefragt wurde.

Auch wenn die Übermittlung unbeholfen gewesen sein mag, sehen junge Menschen in South Carolina viel Wahrheit in Cunninghams größerer Botschaft. Nämlich, dass die Politik des Staates zu alt ist und dass politische Führer in beiden Parteien wenig Interesse daran gezeigt haben, eine neue Generation von politischen Führern zu kultivieren, die die Ideale und Werte einer aufstrebenden Generation widerspiegeln.

„Wir müssen einen Weg finden, die Kluft zwischen der alten und der jungen Generation zu überbrücken“, sagte Tyler Swain Mitchell, ein frischgebackener Absolvent der Citadel und Aktivist der Demokraten aus South Carolina.

„Präsident Biden, Kongressabgeordneter Clyburn, sie sind näher an 100 als an 50“, fügte er hinzu. „Sie haben mehr Tage hinter sich als vor sich. Es ist also an der Zeit, dass sich die nächste Generation darauf vorbereitet.“

Unterzahl

Eine Woche vor seinem 17. Geburtstag beschloss Ryan Thompson – inspiriert von Hillary Clintons Niederlage bei den Präsidentschaftswahlen 2016 –, an seinem allerersten Treffen der Demokratischen Partei von Horry County teilzunehmen. Was er vorfand, war ein Zimmer voller Menschen, die viele Jahrzehnte älter waren als er und kaum eine Ahnung hatten, was sie mit ihm anfangen sollten. Einige wollten ihn sofort in die Führung drängen. Manchmal sagte Thompson, er fühle sich unter Druck gesetzt, die Stimme aller jungen Leute in der Gegend zu sein.

Thompson, jetzt ein 21-jähriger demokratischer Kandidat für den Hausbezirk 106 von South Carolina, hat sich seitdem dafür eingesetzt, mehr junge Menschen in die Politik der Region einzubeziehen. Er hat eine Discord-Gruppe für junge Menschen in der demokratischen Politik im ganzen Bundesstaat gegründet und bei Wahlkampfveranstaltungen daran gearbeitet, junge Menschen für die bevorstehenden Wahlen auf einer Plattform zu registrieren, die die Ideale einer jüngeren Generation widerspiegelt.

„Viele Leute in meinem Alter laufen, weil wir denken: ‚Nun, wo sind die Erwachsenen im Raum? Wo sind die Anführer?’“, sagte Thompson. „Sie treten nicht auf, um ihre Arbeit zu erledigen. Also müssen wir das wohl tun.“

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Beide großen Parteien haben Initiativen ins Leben gerufen, um einer jüngeren Gruppe von Führern wie der Clyburn Fellowship, die jedes Jahr eine wechselnde Gruppe junger Demokraten in Politik und Politik schult, eine Stimme zu geben. Viele junge Menschen haben jedoch das Gefühl, dass die Ausbildungsmöglichkeiten zwar vorhanden sind, die Bereitschaft der Parteiführer auf lokaler und staatlicher Ebene, sie diese Möglichkeiten in der realen Welt anwenden zu lassen, jedoch minimal ist.

Obwohl die Republikaner jüngere Politiker in Führungspositionen im Statehouse befördert haben, kommen einem der 25-jährige Majority Whip Brandon Newton und der 37-jährige Majority Leader Russell Fry in the House in den Sinn, während Alex Stroman erst 23 Jahre alt war, als er zum GOP des Staates ernannt wurde Geschäftsführer – Die Politiker von South Carolina sind in der Regel viel älter als die Menschen, denen sie dienen.

In der nicht allzu fernen Vergangenheit wurde South Carolina fast 40 Jahre lang von denselben beiden Personen, Fritz Hollings und Strom Thurmond, im US-Senat vertreten. Thurmond starb im Alter von 100 Jahren im Amt, und Hollings war Anfang 80, als er seinen Sitz aufgab.

Und während Mitglieder der Baby-Boomer-Generation nur ein Viertel der Bevölkerung des Bundesstaates ausmachen, besetzten ihre Mitglieder laut a. fast die Hälfte der verfügbaren Sitze im SC-Repräsentantenhaus und fast zwei Drittel des Staatssenats aktuelle Umfrage vom Center for Youth Participation in Politics an der Rutgers University.

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Im Senat war das durchschnittliche Mitglied 20 Jahre älter als das Durchschnittsalter in ganz South Carolina.

„Ich denke an all die Kandidaten, an denen ich im vergangenen Zyklus gearbeitet habe, und an die Menschen, denen wir geholfen haben, in ein Amt zu wählen, einige von ihnen waren jung, die meisten von ihnen sind nicht jung“, sagte Leighton Gray Smith, ein republikanischer Wahlkampfberater mit Sitz in Beaufort. „Ich habe das Gefühl, dass es für junge Leute schwer war, einen Fuß in die Tür zu bekommen.“

Junge Republikaner und Demokraten sagen, dass viele Gründe in der Art des Jobs liegen. Die Gesetzgeber in South Carolina verdienen jährlich nur 10.400 US-Dollar (unter den niedrigsten Löhnen des Landes) mit einer erheblichen Arbeitsbelastung während der fünfmonatigen Sitzungsperiode der Legislative, wodurch die meisten Interessenten ausgeschieden werden, die nicht in der Lage sind, sich viel Zeit von ihrem Berufsleben zu nehmen.

Andere sagen, dass ein Teil der Schuld bei den Staats- und lokalen Parteiführern liegt, die ihrer Meinung nach jüngere Politiker als potenzielle Kandidaten übersehen und sich große Mühe geben, erfolgreiche Amtsinhaber zu schützen.

„Ich würde definitiv sagen, dass es Amtsschutz gibt“, sagte Courtney McClain, eine ehemalige Clyburn Fellow und Präsidentin der NAACP Youth and College Division von South Carolina. „Ich weiß, dass es für sie immer sehr beängstigend ist, eine neue Person zu haben. Bei diesem Amtsinhaber wissen Sie, dass er höchstwahrscheinlich gewinnen wird, aber wenn Sie zulassen, dass eine neue Person oder eine jüngere Person mit weniger Erfahrung hinzukommt, Sie sind möglicherweise anfälliger für Fehler oder andere Dinge, vor denen sie Angst haben.

Weitergabe der Fackel

Die Geschichtsprofessorin Rebecca Brannon von der James Madison University, die die Beziehungen zwischen Alter und Politik untersucht hat, sagte, dass das Alter immer ein bedeutender Faktor im amerikanischen politischen System gewesen sei. Thomas Jefferson war ein bemerkenswertes frühes Beispiel dafür, mit historischen Aufzeichnungen, die Jefferson als Schlüsselfigur bei der Äußerung von Verleumdungen über George Washingtons Eignung, während seiner Amtszeit als Präsident zu dienen, zeigen.


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Der Grund, warum Altersgrenzen nie ins Gesetz geschrieben wurden, wie sie es auf staatlicher Ebene für Positionen wie Richterämter waren, sagte Brannon, habe viel mit ihrem eigenen Glauben an die Fähigkeit der Wähler zu tun, sich eine eigene Meinung zu bilden. Die erste Demonstration davon kam um die 1820er Jahre, als ein neuerer Populismus der Arbeiterklasse begann, die politischen Ideale der Gründerväter der Nation zu ersetzen.

„Sie haben die Erfahrung gemacht, sich von einer jüngeren Führung überschwemmt zu fühlen und sich ein wenig verbrannt, ein wenig schockiert zu fühlen, weil sie generationsübergreifend durch eine jüngere Generation ersetzt wurden“, sagte Brannon. „Ein Teil der Errungenschaft der Revolution war eine dauerhafte Regierung, eine Nation, in der jüngere Generationen übernehmen konnten. Aber dennoch ist es unangenehm, das durchzustehen, und die Gründer waren oft schockiert darüber, wie anders jüngere Männer dachten als sie selbst.“

Jüngere Südkaroliner mit politischen Ambitionen haben nun begonnen, die Sache selbst in die Hand zu nehmen. Kurz nach ihrem Abschluss an der Bob Jones University begann Meagan Ingersoll, sich in die Lokalpolitik zu stürzen, sich freiwillig für verschiedene Kampagnen zu engagieren und an Parteiversammlungen teilzunehmen. Sie fand sich jedoch oft an der Seitenlinie wieder, als um sie herum ältere Kandidaten weiter für ein Amt kandidierten und gewannen.

„Je länger ich in dem Raum war, desto mehr wurde mir klar, dass es in Greenville keinen Raum gab, der auf junge Erwachsene zugeschnitten war“, sagte sie.







Ingersoll

Meagan Ingersoll, Gründerin der Greenville County Young Republicans, posiert vor den republikanischen Vorwahlen 2022 am 13. Juni mit einem Schild, das den Kandidaten für den Schatzmeister von Greenville County, Michael Carter, unterstützt. Ingersoll hat daran gearbeitet, die Sichtbarkeit junger Erwachsener in der lokalen und staatlichen Politik der Region zu erhöhen . Bereitgestellt



Im Jahr 2019 gründete der damals 26-jährige Ingersoll die Greenville Young Republicans, um jungen Konservativen in der Region eine Stimme im Gespräch zu geben. Drei Jahre später, sagte sie, sei die Organisation stark genug geworden, um mit der Rekrutierung, Schulung und Führung eigener Kandidaten zu beginnen. Einer dieser Kandidaten, Joey Russo, gewann nur knapp seine republikanische Vorwahl gegen den langjährigen Stadtrat von Greenville County, Joe Dill, während ein anderer, Michael Carter, seine Bewerbung um den Bezirksschatzmeister mit nur sechs Punkten verlor.

Ein weiteres bemerkenswertes Beispiel dafür, wie junge Menschen ihre politischen Muskeln spielen ließen, war ein kürzlich im Statehouse-Rennen im 101. Bezirk von South Carolina, wo die South Carolina Young Democrats für den Abgeordneten Roger Kirby bei seinem Sieg gegen den demokratischen Abgeordneten Cezar McKnight warben, der den Zorn seiner Partei auf sich zog für seine Anti-Transgender-Position inmitten einer Statehouse-Debatte über das Verbot von Transgender-Athleten aus dem Frauensport.

Letztendlich, sagte sie, brauche es Initiative, um einen Platz am Tisch zu beanspruchen.

„Es ist nicht so, dass die Leute nicht wollen, dass sich junge Leute in die Politik einmischen“, sagte Ingersoll. „Sie möchten, dass junge Leute einbezogen werden, aber vielleicht wissen sie nicht, wie sie zu uns kommen sollen. Und das ist ein Problem in beide Richtungen. Sie erreichen möglicherweise nicht die richtigen Wege. Und wir tauchen möglicherweise nicht auf.“