Raketenwissenschaft, Zahnpasta und Entschlossenheit

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Hritish Bhargava ’23 (ENG) erinnert sich deutlich an einen bestimmten Tag, als er in der Mittelschule war und sein Lehrer anmachte SpaceX Raketenstart für die Klasse zu sehen.

Der damalige Achtklässler war fasziniert.

„Ich war einfach so energiegeladen – ich dachte: ‚Das Ding geht so schnell, stell dir vor, es wären Leute da, die in den Weltraum fliegen“, sagt er. „Dieses Gefühl war wie, whoa. Ich möchte so ein Ding bauen. Das ist so cool.“

Die anfängliche Faszination, die dieser Start auslöste, wurde zu einem Hobby für Bhargava, der bereits in der High School mit dem Bau von Hochleistungsraketen begann. In der neunten Klasse baute er eine mit Zahnpasta betriebene Rakete für einen Physikunterricht, der nicht nur die Rakete selbst, sondern auch sein wachsendes Interesse am Antrieb anspornte.

„Ich wollte eine neue Art von Treibmittel entwickeln, und Zahnpasta enthält Kaliumnitrat, also habe ich das einfach ausgenutzt“, erklärt er. „Die meisten Treibmittel, die ich hergestellt habe, enthielten einfach Zahnpasta, und dann habe ich das auf den Markt gebracht. Der Bau einer Rakete selbst war für mich unkompliziert. Ich könnte das auf CAD entwerfen und es einfach drucken oder bauen, was auch immer, das war in Ordnung. Es war der Antrieb – die verschiedenen Arten von Motoren, die es gibt, und wie die Chemie funktioniert – das war interessant.“

Bhargava, der in Indien geboren wurde und während seiner Kindheit in verschiedenen Teilen der Welt lebte, bevor sich seine Familie in Shelton niederließ, wollte ursprünglich Astronaut werden.

Aber während er Zahnpasta in die Luft jagte – und mehr und mehr über die Wissenschaft und Mathematik hinter der Raketentechnik lernte – stellte er fest, dass er mehr daran interessiert war, Dinge in den Weltraum zu bringen, als selbst dorthin zu gehen.

Dieses Ziel, Dinge in den Weltraum zu bringen – sowie ein neu entdeckter Unternehmergeist – haben die Zeit des aufstrebenden Seniors an der UConn bestimmt, wo er unerwartet eine wachsende Gemeinschaft von Fakultäten fand, die sich mit weltraumbezogener Arbeit beschäftigen, und Kommilitonen mit einem gemeinsamen Interesse daran Weltraumtechnologie.

Bhargava, der ursprünglich Physik studiert hatte, stellte fest, dass dem mathematisch intensiven Programm die Art von praktischer Ingenieurskunst fehlte, die seinen Raketenbau geprägt hatte. Er wechselte zu UConn’s technische Physik Programm – das ihm Erfahrung mit beiden bietet – aber er gibt zu, dass er inmitten des Übergangs von der High School zum College und der Entdeckung neuer Gemeinschaften, mit denen er sich an der UConn identifizieren konnte, seine Leidenschaft für Ingenieure in seinem ersten Jahr an der Universität verlor.

„Ich musste meine Arbeitsmoral komplett ändern“

„Als ich aufs College kam, musste ich meine Arbeitsmoral komplett ändern, und es gibt hier so viel mehr Menschen, die Ihnen in vielerlei Hinsicht ähnlich sind“, erklärt er. „Meine Abschlussklasse hatte nur zwei oder drei andere Südasiaten. Als wir hierher kamen, war es also eine wirklich große südasiatische Gemeinschaft und alle Arten von verschiedenen Gemeinschaften. Ich habe mich stark sozial engagiert und im ersten Jahr habe ich mich aus der Technik verliebt. Ich fing an, mich mehr für Unternehmertum zu interessieren, Dinge, bei denen man die Veränderung, die man vornimmt, direkt sehen kann.“

Um dieses unternehmerische Interesse zu verfolgen, engagierte sich Bhargava bei UConn Peter J. Werth Institut für Unternehmertum und Innovation und wurde in die Eröffnungskohorte des Stamford Startup Studio des Instituts aufgenommen, einer intensiven unternehmerischen Genossenschaft mit Sitz an der UConn Stamford. Durch das Startup Studio entdeckte Bhargava seine Freude am Ingenieurwesen wieder.

„Von dieser Erfahrung bin ich zurückgekehrt, und seitdem schleife ich einfach hart“, sagt er.

Als sich die Gelegenheit ergab, ergriff er die Gelegenheit, dem allerersten Team von UConn beizutreten, das an der NASA BIG Idea Challenge teilnahm. Bhargava, die Finalisten der Herausforderung, und seine Teamkollegen arbeiten diesen Sommer und bis ins Herbstsemester hinein, um eine neue Modalität für einen Mondrover zu entwerfen.

„Die Idee, einen Rover oder einen Roboter zu bauen, reizt mich“, sagt er, „sowohl wegen der Innovation als auch, weil ich alles, was ich im Unterricht gelernt habe, auf den Roboter anwenden kann. Es ist alles Physik und Technik.“

Aber das Rover-Design ist nicht das einzige weltraumbezogene Projekt, an dem Bhargava diesen Sommer gearbeitet hat. Er hat an der UConn einen neuen Club namens Space Tech gegründet, ein Ableger der Radio-Elektronik-Club. Durch den Club sicherte er sich die Finanzierung sowohl der School of Engineering als auch des Connecticut Space Grant Consortium für die Teilnahme von zwei Studententeams Mach weiterein Programm, das vom Colorado Space Grant Consortium angeboten wird, bei dem Teilnehmer aus dem ganzen Land eine Nutzlast bauen, die dann mit einer Rakete ins All geschossen wird.

Vor dem diesjährigen Start in der Wallops Flight Facility in Virginia bauten die Space-Tech-Teams die Schaltkreise ihrer Nutzlasten auf Glasplatten auf Der 24. Juni verbrachte etwa fünf Minuten im Weltraum an Bord einer Terrier Improved Orion-Höhenforschungsrakete vor der Rückkehr zur Erde.

„In diesen fünf Minuten kann man messen, wie es im Weltraum ist – wie die Temperatur ist, wie hoch es war, die atmosphärischen Bedingungen oder was immer man da oben messen möchte“, erklärt er. „Es kommt wieder runter, dann kannst du es behalten, wenn du willst, und du kannst es den ganzen Weg verfolgen. Es geht also im Wesentlichen darum, etwas in den Weltraum zu bringen, und das ist einfach aufregend für jeden, der bei UConn Weltraum-Sachen machen möchte.“

„Die NASA besteht nicht nur aus Ingenieuren. Es besteht aus allen

Während sich der Club im Moment nur aus den RockOn-Teams zusammensetzt, plant Bhargava, im Herbstsemester mit der Rekrutierung neuer Space Tech-Mitglieder zu beginnen, wobei der Schwerpunkt darauf liegen wird, Studenten zu finden, die sich für den Weltraum und weltraumbezogene Wettbewerbe interessieren, unabhängig davon ihr Studienfach.

„Space Tech wird sich mehr auf die verschiedenen Wettbewerbe konzentrieren, bei denen es entweder um Raketen oder um Satelliten geht“, sagt er. „Im nächsten Semester wollen wir in einen Raum expandieren, in dem wir mit Leuten sprechen können, die bei der NASA arbeiten, und etwas über verwandte Wettbewerbe erfahren – dieser Club kann zu einem Knotenpunkt werden, an dem Leute kommen und mehr darüber erfahren und dann ihre eigenen Teams gründen können. Und wir wollen nicht, dass nur Ingenieure mitmachen, denn die NASA besteht nicht nur aus Ingenieuren. Es setzt sich aus allen zusammen – man braucht alle.“

Dieser interdisziplinäre Ansatz ist auch ein Markenzeichen für unternehmerische Möglichkeiten bei UConn, aber es ist nicht alles, was Bhargava vom Unternehmertum in seine Weltraumtechnologie-Bemühungen eingebracht hat. Er hat „Sprints“ – eine Technik, die er vom Stamford Startup Studio gelernt hat – für die Studenten implementiert, die an der Mechanik des Challengerover-Designs arbeiten.

„Eine Sache, die ich gelernt habe, war Projektmanagement – ​​wie Projektmanagement funktioniert, wie man in Teams arbeitet und wie man effizient arbeitet“, erklärt er. „Wir haben die ganze Zeit Sprints gemacht. In zwei Wochen musste man entweder ein Ergebnis liefern oder erklären, warum dies fehlgeschlagen ist, und dann etwas Neues beginnen, was großartig war. Das mache ich jetzt mit dem NASA-Team. Ich habe Sprints auf der Mechanikseite implementiert. Sie machen einwöchige Sprints, und wenn es schief geht, beginnen wir mit einer neuen Idee. Wenn es nicht scheitert, dann arbeiten wir einfach weiter daran.“

Er verfolgt auch weiterhin seine eigenen, erdzentrierten unternehmerischen Interessen.

„Ich möchte wirklich meine Träume verwirklichen“

Bhargava hatte mit ein paar Freunden in der High School an einem Startup-Konzept für einen KI-betriebenen LED-Bremsbügel für Autos, Lastwagen und andere Nutzfahrzeuge gearbeitet. Die Freunde, die jetzt auf gegenüberliegenden Seiten des Landes verstreut sind – einige in Connecticut und andere an der University of California, Berkeley –, haben ihr Konzept wiederbelebt und letztes Jahr ihr Unternehmen namens Anzen gegründet.

„Der Bremsbalken zeigt dem Fahrer hinter dir deine Bremsintensität an und verfügt über eine KI-Kamera, sodass er genau auswerten kann, was passiert ist“, erklärt er. „Die Bremsleiste besteht aus 10 Lichtern, die nacheinander funktionieren. Wenn Sie leicht brechen, leuchten nur die inneren Lichter auf, und wenn Sie härter brechen, leuchten alle auf. Im Moment schneidern wir es auf Flotten zu. Anstatt nur eine Blackbox zu haben, was eine aktuelle Lösung ist, können sie dieses Gerät haben, was die Sicherheit erhöht.“

Ihr Produkt nutzt eigene, unabhängige Sensorsysteme zur Messung der Bremsintensität, die es unabhängig von Baujahr, Marke oder Modell des Fahrzeugs universell einsetzbar machen. Bhargava sagt, dass die KI-Integration auch Anwendungen in der Entwicklung und Sicherheit autonomer Fahrzeuge haben könnte.

„Wenn es einen Fall gibt, in dem Sie wirklich hart brechen, oder wenn es einen Unfall gibt, nimmt die Kamera einige Sekunden vorher auf“, erklärt er, „und der Grund dafür, dass es sich um eine KI-Kamera handelt, und nicht um eine normale, ist genau das es kann alles um das herum modellieren, was passiert ist. Das hat zukünftige Auswirkungen auf autonome Fahrzeuge, denn das einzige, was Elektrofahrzeugen wirklich fehlt, sind Daten hinter dem Auto. Es konzentriert sich alles auf die Front und die Seiten.“

Das Anzen-Team hat sein Konzept bereits durch Traction und Accelerate UConn, zwei Venture-Support-Programme, die über angeboten werden, umgesetzt Connecticut Center for Entrepreneurship and Innovation von UConn. Sie bauen derzeit Produktdesigns aus und planen, im Laufe des Sommers Tests durchzuführen.

Bhargava hofft, sich eines Tages seinen Traum erfüllen zu können, für die NASA zu arbeiten. Und wenn es so aussieht, als hätte er als Student viel zu tun, dann deshalb, weil er es tut – aber er sagte, er sei nicht immer der „Draufgänger“-Typ gewesen.

„Ich denke, es ist neu“, sagt er. „Ich denke, es ist eine erlernte Eigenschaft, und ehrlich gesagt gebührt der größte Teil dieser Anerkennung dem Stamford Startup Studio. Denn im Laufe der Zeit, dort zu sein, je mehr ich mich da draußen hingab und Dinge tat, desto besser wurden die Dinge für mich. Das war mir nicht klar, bevor ich einfach nur mitgeholpert und mein eigenes Ding gemacht habe.

„Nun, ich möchte nicht einfach meinen Abschluss machen und einen statischen Job machen. Ich möchte wirklich meine Träume verwirklichen.“