Reise in die Normandie: Eine Küstensache

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Von Le Tréport bis zur Bucht von Mont Saint-Michel bietet die Normandie einige der abwechslungsreichsten Küstenlandschaften Frankreichs. Gillian Thornton schmiegt sich an die Küste für einen dramatischen Roadtrip entlang der Küste.

Ganz gleich, welche Art von Meer Ihren Wünschen entspricht, Frankreich kann es Ihnen bieten, von der rollenden Brandung der Atlantikküste bis zu den Sonnenliegen der Riviera. Aber keine Küstenregion bietet die Vielfalt der Normandie mit ihren breiten Sandstränden und steilen Klippen, ihren schroffen Landzungen und ruhigen Buchten, die sich über 640 malerische Kilometer aneinanderreihen.

Seit mehr als 1.000 Jahren wird diese üppige Region von Opportunisten, die in Booten ankommen, heiß umkämpft. Die Wikinger oder „Männer aus dem Norden“, die der Normandie ihren Namen gaben. Die englischen Könige des Mittelalters. Und die alliierten Truppen in den dunklen Tagen des Zweiten Weltkriegs. In der Zwischenzeit überquerte William Duke of Normandy, auch bekannt als The Conqueror, 1066 das Wasser in die andere Richtung, um in England einzufallen. Folgen Sie der Küste der Normandie und Sie werden Erinnerungen an sie alle finden.

Hornfleur ist eine der schönsten Städte in der Normandie und sollte bei Shutterstock nicht verpasst werden

In Friedenszeiten wurden Künstler vom klaren Licht und den endlos wechselnden Meereslandschaften an den normannischen Rand Frankreichs gezogen. Urlauber kommen, um die schönen Strände, Outdoor-Aktivitäten und den entspannten Lebensstil zu genießen. Und da ein Szenenwechsel hier nie weit entfernt ist, ist die normannische Küste das ideale Ziel für einen Roadtrip am Meer, egal ob Sie ein verlängertes Wochenende zur Verfügung haben oder ein paar entspannte Wochen zum Erkunden.

Kreidefelsen und Beton

Die nördlichste Küstengemeinde der Normandie ist Le Tréport in Seine-Maritime, eine von drei Normannen Abteilungen die dem Meer zugewandt sind. Lassen Sie Ihr Auto am Kai neben dem Fluss Bresle stehen und machen Sie sich zu Fuß auf den Weg zum Fischerhafen und zu den von alten Häuschen gesäumten Straßen. Fahren Sie dann mit der Standseilbahn die Kreidefelsen hinauf zu einem Sandstrand und den steilen Kreidefelsen von Mers-les-Bains, dem südlichsten Ferienort der Region Hauts-de-France.

Wenn Sie dem Fluss den Rücken kehren, führt die Hauptküstenstraße nach Westen nach Dieppe und Le Havre, aber verlassen Sie das Gebiet nicht, ohne einen 5 km langen Abstecher ins Landesinnere nach Eu zu machen, wo Wilhelm der Eroberer 1051 Mathilde von Flandern heiratete das Lieblingshaus des letzten französischen Königs Louis-Philippe, der 1843 Königin Victoria und Prinz Albert zur Unterzeichnung der ersten Entente Cordiale empfing.

Le Tréport

Le Tréport in Seine-Maritime @ Shutterstock

Zurück auf der Straße bietet der geschäftige Hafen von Dieppe eine vielseitige Auswahl an Museen, von der Uhrmacherei bis zur lokalen Geschichte, von zeitgenössischer Kunst bis zur Meeresumwelt. Gönnen Sie sich für einen wahren Geschmack des Meeres ein dampfendes Fischgericht marmite dieppoiseDieppes Antwort auf Marseilles Bouillabaisseim gleichnamigen Restaurant.

Im 19. Jahrhundert stellten impressionistische Maler ihre Staffeleien hier an der Alabasterküste auf, die nach ihren hoch aufragenden Kreidefelsen benannt ist. Verpassen Sie also nicht die winzige Kirche Saint-Valéry auf einer Klippe im nahe gelegenen Varengeville-sur-Mer, die oft von Claude Monet gemalt wurde. Suchen Sie im Inneren nach dem Buntglasfenster, das vom Künstler Georges Braque entworfen wurde, der hier auf dem Seemannsfriedhof ruht.

Dieppe

Die schöne Stadt Dieppe @ Shutterstock

Zwei Highlights der Alabasterküste folgen dann kurz hintereinander. Zuerst Fécamp mit der Pracht seines Benediktinerpalastes, der 1863 vom örtlichen Weinhändler Alexandre Le Grand erbaut wurde. Eine außergewöhnliche Kombination aus Museum und Kunstgalerie, die das geheime Rezept für Benediktinerlikör ehrt, das von Le Grand und nur wiederentdeckt wurde hier destilliert. Nehmen Sie sich auch Zeit für das ausgezeichnete Fischereimuseum, das die Geschichte der Schlüsselindustrie der Stadt erzählt.

Das nahe gelegene Étretat wurde auch von Claude Monet ausgestellt, der in den 1880er Jahren mehrmals zu Besuch war. Halten Sie an der Promenade Ausschau nach Reproduktionen seiner Gemälde des berühmten Felsbogens der Stadt und der örtlichen Fischerboote. Gehen Sie dann bergauf, um die magischen Étretat-Gärten mit Blick auf den Strand zu erkunden, die besonders für ihren exquisiten Formschnitt berühmt sind.

Die Gärten von Étretat

Die Gärten von Étretat sollten Sie nicht verpassen @ Gillian Thornton

Meine letzte Anlaufstelle – buchstäblich – in Seine-Maritime ist die geschäftige Stadt Le Havre, eine strategische Hafenstadt, die während des Zweiten Weltkriegs fast zerstört wurde. Trotz ihres Status als UNESCO-Weltkulturerbe muss ich zugeben, dass die Betonarchitektur von Auguste Perret aus der Nachkriegszeit nie ganz oben auf meiner Must-See-Liste stand, aber ich gebe gerne zu, dass ich mich geirrt habe. Der riesige Turm der St.-Josephs-Kirche mit seinen Buntglasscheiben ist eine Wucht, und neben vielen anderen unerwarteten Juwelen befindet sich das MuMa, das Museum für moderne Kunst André Malraux, ein Vorreiter in Sachen Design und das erste große Museum, das nach dem Zweiten Weltkrieg in Frankreich gebaut wurde.

Le Havre kann zu Recht behaupten, der Geburtsort des Impressionismus zu sein, ein Begriff, der 1872 von einem Kunstkritiker als Reaktion auf ein Gemälde des Hafens der Stadt von Claude Monet mit dem Titel „Impression, Sonnenaufgang“ geprägt wurde. Heute beherbergt das MuMa in einem modernen, von Tageslicht durchfluteten Gebäude direkt am Meer die zweitgrößte impressionistische Sammlung außerhalb von Paris, darunter eine beeindruckende Ausstellung von Werken des lokalen Spezialisten für Meereslandschaften, Eugène Boudin, Mentor des jungen Monet.

MuMa in Le Havre

Das markante MuMa in Le Havre @ Shutterstock

Stilvolle Resorts und Erinnerungsstrände

Überqueren Sie die Mündung der Seine auf der Pont de Normandie und landen Sie in Calvados, a Departement dessen Küstenlinie durch den Fluss Orne geteilt wird, der Caen mit dem Meer verbindet. Kaum haben Sie die Brücke überquert, bringt Sie eine Seitenkurve nach Honfleur mit seinem unglaublich malerischen Vieux Bassin, eingebettet unter hoch aufragenden Fassaden in Sichtweite der Seine-Mündung.

Jenseits von Honfleur entfalten sich die Côte de Grâce und die Côte Fleurie in einer Reihe von Ferienorten, darunter Trouville mit seinem Strand und seinem geschäftigen Fischerhafen; das stilvolle Deauville, berühmt für Rennbahnen und Filmfestivals; und familienfreundliche Urlaubsziele wie Cabourg und Houlgate.

Hornfleur

Honfleur, die Inspiration vieler Künstler @ Gillian Thornton

Aber gleich hinter Cabourg biegt die Küstenstraße bei Merville-Franceville ins Landesinnere ab, wo die deutsche Geschützbatterie und das Museum einen Hinweis auf die folgenden Strände geben. In der Nacht des 6. Juni 1944 landeten alliierte Fallschirmtruppen hier in überflutetem Marschland, um deutsche Kanonen zum Schweigen zu bringen, die auf die strategische Pegasusbrücke und den Orne-Kanal gerichtet waren, und starteten so die Operation Overlord – die Landungen am D-Day oder Jour-J zu den Franzosen.

Fahren Sie über die moderne Version der Pegasus Bridge und passieren Sie das ausgezeichnete Museum zu den Startveranstaltungen jener Juninacht, komplett mit einem Teil der alten Brücke und einem nachgebauten Segelflugzeug – keiner hat den Angriff überlebt. Eine Stunde, die man hier verbringt, wird die Szenerie für die kommenden Gedenkstätten bewundernswert gestalten.

Der Ferienort Trouville

Der Ferienort Trouville @ Shutterstock

Obwohl Caen eigentlich keine Küstenstadt ist, ist die Stadt kaum 20 Autominuten von Pegasus entfernt und ein Muss auf jeder Tour durch die Normandie. Die Heimatstadt von Wilhelm dem Eroberer, der hier in der Men’s Abbey begraben liegt, ist auch der Standort des ausgezeichneten Caen Memorial, ein Museum über den Frieden, das durch Konflikte seit dem Ersten Weltkrieg erzählt wird.

Zurück an der Küste, Ouistreham Riva-Bella an der Mündung der Orne, war bis 1944 ein bescheidener Ferienort an der Côte de Nacre, als es Teil von Sword Beach wurde, einem der fünf D-Day-Landungsstrände. Dahinter erstrecken sich Juno, Gold und Omaha entlang der Calvados-Küste nach Westen, mit Utah im rechten Winkel an der Ostküste von Manche.

Blick auf die Stadt von der Festung Caen, Caen, Departement Calvados, Region Normandie (ehemalige Basse-Normandie)

Blick auf die Stadt von der Festung Caen, Caen, Departement Calvados, Region Normandie (ehemals Basse-Normandie), Frankreich, Zairon, Wikimedia Commons

Heute hallt der feine, saubere Sand der D-Day-Strände wieder von den Geräuschen glücklicher Urlauber wider, aber die Ereignisse von 1944 sind nie weit entfernt. Museen und Denkmäler folgen dicht und schnell, das neueste ist das British Normandy Memorial in Ver-sur-Mer, hinter Gold Beach. Es wurde am 6. Juni 2021 offiziell eröffnet und trägt die Namen von 22.442 britischen Soldaten, die in der Schlacht um die Normandie ihr Leben ließen.

Die Calvados-Küste geht nahtlos in Manche über, wenn die Küste direkt hinter dem Weiler Isigny-sur-Mer scharf nach Norden in Richtung Cherboug abbiegt. Die Vorfahren von Walt Disney verließen die Normandie im Jahr 1066 und ließen sich zunächst im England nach der Invasion nieder, wo sich D’Isigny in Disney verwandelte. Eine Generation später zog die Familie nach Irland, bevor sie in die Vereinigten Staaten ging, wo der Rest, Leute, Zeichentrickgeschichte ist.

Collevile-sur-Mer

Collevile-sur-Mer ist einer von vielen Kriegsfriedhöfen @ Gillian Thornton

Meer unbegrenzt

Decken Sie sich in Les Caramels d’Isigny mit Süßigkeiten für die Autofahrt ein, bevor Sie von Calvados in die Manche fahren, während Sie die Ostküste der Halbinsel Cotentin nach Norden hinauf in Richtung Cherbourg fahren. Nach Utah Beach setzt sich die gerade, flache Küste durch eine Reihe von Küstendörfern fort, bevor Sie das hübsche Saint-Vaast-la-Hougue erreichen, das für seine Austernbänke, seine Fischereiflotte und die Insel Tatihou mit ihrem Meeresmuseum und botanischen Garten berühmt ist .

Dann fahren Sie weiter nach Barfleur, ein wichtiger Hafen im Mittelalter und heute eines der Plus Beaux Villages de France. Hier beauftragte Mathilde, die Frau Wilhelms der Normandie, das Schiff Mora, ihren Mann nach England zu bringen. Später, im Jahr 1120, starb hier der Erbe von Heinrich I. von England, als sein Schiff am Barfleur Point auf Grund lief.

Barfleur

Die aus Granit erbaute Stadt Barfleur hat eine lange Geschichte als wichtiger Hafen. Foto: Gillian Thornton

Direkt westlich von Barfleur hat die moderne Hafenstadt Cherbourg im Musée de la Libération in Fort du Roule ihre eigene militärische Geschichte zu erzählen. Entdecken Sie die Kunstsammlung des Thomas Henry Art Museum; Machen Sie eine Bootsfahrt rund um La Grande Rade, den zweitgrößten künstlichen Hafen der Welt; und verbringen Sie ein paar Stunden in der ausgezeichneten Cité de la Mer, die der Unterwassererkundung gewidmet ist.

Der äußerste Nordwesten der Manche könnte ein anderes Land sein, das wegen seiner zerklüfteten Küstenlandschaft „La Petite Irlande“ genannt wird. Wenn Sie die impressionistischen Verbindungen mit den Kreidefelsen der Seine-Maritime und den Stränden von Boudin an der Côte Fleurie genossen haben, machen Sie Halt im Dorf Gréville-Hague, um den Geburtsort des Künstlers Jean-François Millet zu besuchen. Als einer der Gründer der Barbizon-Schule und bekannt für seine Bilder von Bauern, malte er auch die schroffen Klippen und verschlafenen Dörfer seiner Heimatküste.

Cité de la Mer

Die Stadt des Meeres. Foto: CDT50

Weite Buchten und Sanddünen säumen die Westküste der Halbinsel Cotentin, die größten Ferienorte sind Barneville-Carteret und Agon-Coutainville. Ich hatte schon immer ein Faible für den historischen Hafen von Granville mit seinem atmosphärischen Haute Ville, das auf einem strategischen Vorgebirge thront. Machen Sie eine Vergnügungskreuzfahrt über die Landzunge hinaus und genießen Sie die Fernsicht auf den Mont Saint-Michel, das berühmteste historische Denkmal der Normandie.

Mont saint michel

Der prächtige Mont Saint-Michel @ Shutterstock

Um den Berg auf der Straße zu erreichen, fahren Sie durch die auf einem Hügel gelegene Stadt Avranches, Heimat einer faszinierenden Ausstellung illuminierter Manuskripte, die von Mönchen der Abtei Saint-Michel geschaffen wurden. 1172 erhielt Heinrich II. in der St.-Andreas-Kathedrale in Granville die Absolution für den Mord an Thomas Becket. Die Kirche ist schon lange nicht mehr da, aber Sie können hier am Thomas Becket Square, einem ruhigen Park mit weitem Blick auf den Berg, genau dort sitzen, wo es passiert ist. Keine Küstentour durch die Normandie ist komplett ohne einen genaueren Blick auf den Berg, der direkt in den Gewässern der Normandie liegt.

Erkunden Sie die gewundene Straße bergauf zur Abteikirche, genießen Sie einen geführten Spaziergang durch die Bucht oder bewundern Sie sie einfach von einem Aussichtspunkt entlang der Küste. Es kann nur wenige dramatischere Schlussfolgerungen für einen Roadtrip am Meer geben.

Aus dem Magazin France Today

Lead-Bildnachweis: Étretat ist nur eines von vielen versteckten Juwelen an der herrlichen Küste der Normandie @ Shutterstock