Reisehinweise: Erkundung des Yosemite-Nationalparks

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Im Yosemite Park: El Capitan auf der linken Seite, Half Dome in der Mitte und Bridalveil Falls rechts unterhalb des Sentinel Peak.

Der kalifornische Yosemite-Nationalpark hat mich 1962 als 14-Jährigen bei einem Campingausflug mit meiner Familie beeindruckt. Ich war an imposante nordwestliche Berge gewöhnt, aber die steilen Granitfelsen und dramatisch stürzenden Wasserfälle von Yosemite machten einen lebhaften Eindruck. Sie waren diesen Juni genauso atemberaubend, als ich den Park 60 Jahre später besuchte.

Yosemite verfügt über Granitmonolithen wie El Capitan, die von der Basis bis zum Gipfel etwas mehr als 3.000 Fuß in die Höhe ragen und eines der beliebtesten Kletterziele der Welt sind. Der berühmt fotografierte Half Dome erhebt sich 4.800 Fuß über dem Talboden. Sentinel Dome überblickt auch das Yosemite Valley und erhebt sich 3.000 Fuß. Sie werden Dutzende anderer kleinerer Granitkuppeln im ganzen Park sehen.

Halbkuppel

Alle sind Produkte dramatischer Gletscherskulpturen. Vor etwa einer Million Jahren gruben sich Gletscher durch die angehobene Granitlandschaft und hinterließen das U-förmige Yosemite Valley, als sie sich zurückzogen. Besucher fragen unweigerlich: Was ist mit der anderen Hälfte des Half Dome passiert? Es wurde von den Gletschern weggeschliffen, als sie mit pulverisierender Kraft vorrückten.

Der Yosemite-Nationalpark ist gleichermaßen berühmt für seine hohe Konzentration an Wasserfällen. Die Gletscherskulpturen schufen auch hängende Täler und steile Klippen, aus denen Wasserfälle auf spektakuläre Weise herabstürzen. Yosemite Falls ist der höchste Wasserfall im Park und in Nordamerika. Es fällt insgesamt 2.425 Fuß von der Spitze des oberen Falls bis zur Basis des unteren Falls ab.

Bridalveil Falls

Bridalveil Falls ist ein ebenso markantes Wahrzeichen. Obwohl er nur 617 Fuß hoch ist, ist er der erste große Wasserfall, den Sie sehen werden, wenn Sie das Yosemite Valley betreten, und er bietet das ganze Jahr über eine erstaunliche Show. Bei starkem Wind wird das fallende Wasser oft seitwärts geblasen, wodurch der „Brautschleier“ und manchmal ein Regenbogen entsteht.

Upper und Lower Yosemite Falls

Alle Wasserfälle von Yosemite sind während der Schneeschmelzzeit am spektakulärsten: April, Mai und Juni.

Der Yosemite-Nationalpark, der fast 1.200 Quadratmeilen Wildnis bedeckt, ist auch bemerkenswert für seine uralten Riesenmammutbäume. Der Mariposa-Hain ist der größte mit etwa 200 Mammutbäumen, die höher und größer werden als jede andere Baumart. Sie leben oft Jahrhunderte lang: Der Grizzly Giant ist der älteste Baum und zweitgrößte Baum im Hain und wird auf 1.900 bis 2.400 Jahre geschätzt.

Das Hochland von Yosemite – auf etwa 8.600 Fuß Höhe – weist subalpine Wiesen auf, die von schroffen Bergen wie dem Unicorn Peak und der Cathedral Range begrenzt werden. Tuolumne Meadows bietet eine großartige Aussicht und zieht Wanderer und Kletterer an. Der Pacific Crest Trail schlängelt sich durch Tuolumne.

Tuolumne-Wiesen

Wanderern stehen im gesamten Yosemite-Nationalpark mehr als 800 Meilen Wanderwege zur Verfügung, die von einfachen Spaziergängen auf befestigten Pfaden bis hin zu anspruchsvollen Bergbesteigungen reichen.

Yosemite Valley hat eine faszinierende Geschichte. Menschen haben das Gebiet möglicherweise schon vor 8.000 bis 10.000 Jahren zum ersten Mal besucht; Es ist seit fast 4.000 Jahren bewohnt. Die Ureinwohner der Ahwahneechee waren der einzige Stamm, der innerhalb des Yosemite-Nationalparks lebte. Mit anderen Stämmen in den umliegenden Gebieten bildeten sie eine größere Bevölkerung namens Southern Sierra Miwok.

Das Yosemite Museum im Yosemite Village zeigt die Kulturgeschichte der Ahwahneechee und Miwok von 1850 bis heute. Es zeigt eine erstaunliche Sammlung von Körben, einige mit einem Durchmesser von bis zu drei Fuß. Sie können sich Vorführungen des Korbflechtens, der Perlenstickerei und der traditionellen Spiele ansehen. Hinter dem Museum befindet sich ein rekonstruiertes Indianerdorf Ahwahnee.

In der Nähe befindet sich das Yosemite Valley Visitor Center, wo Sie erfahren können, wie die spektakuläre Landschaft von Yosemite entstanden ist, wie die Menschen im Laufe der Jahrhunderte damit interagiert haben und wie sich die Tierwelt anpasst und überlebt. Verpassen Sie nicht die benachbarte Ansel Adams Gallery mit den Porträts des berühmten Fotografen von Yosemite und anderen malerischen Landschaften.

Mariposa Grove – Annäherung an den Grizzly Giant

Yosemite ist eigentlich der Geburtsort der amerikanischen Nationalparkbewegung. Yosemite Valley wurde erstmals 1851 von Weißen entdeckt und zog zunächst diejenigen an, die seine außergewöhnlichen Naturwunder nutzen wollten. Maler und Fotografen dokumentierten jedoch diese Wunder, die den Kongress und Präsident Abraham Lincoln davon überzeugten, 1864 den ursprünglichen Yosemite Grant einzurichten. Der damalige Naturforscher John Muir leitete eine erfolgreiche Bewegung, die 1890 zur Gründung des Yosemite-Nationalparks durch den Kongress führte.

1903 tourte Muir mit Präsident Theodore Roosevelt durch Yosemite, was zu einem erweiterten Bundesschutz des neuen Parks führte. Roosevelt wurde dann dazu inspiriert, fünf weitere Nationalparks, 18 nationale Denkmäler, 55 nationale Vogelschutzgebiete und Wildschutzgebiete sowie 150 nationale Wälder ins Leben zu rufen. Yosemite hat in der Tat den Weg für Nationalparks und Reservate in unserem ganzen Land geebnet.

Yosemite wurde 1984 zum Weltkulturerbe erklärt und zieht jedes Jahr vier bis fünf Millionen Besucher an. Besucher verbringen die meiste Zeit in den sieben Quadratmeilen des Yosemite Valley; Es verfügt über Unterkünfte, die vom großen, historischen Ahwahnee Hotel und der komfortablen Yosemite Lodge bis zu vielen Campingplätzen für Zelte und Wohnmobile reichen. Zwischen Unterkünften/Campingplätzen und Sehenswürdigkeiten im ganzen Tal verkehrt ein effizientes Shuttlebussystem.

Der Park verlangte ab 2020 als Reaktion auf die steigenden Besucherzahlen Reservierungen für den Zugang zu Spitzenzeiten.

Für mehr Informationen: www.nps.gov/yose/index.htm.

— Von Julie Gangler

Julie Gangler ist eine freiberufliche Autorin, die als Medienberaterin für das Snohomish County Tourism Bureau gearbeitet hat. Sie begann ihre Karriere als festangestellte Autorin beim Sunset Magazine und war später Alaska/Nordwest-Korrespondentin für das Travel Agent Magazine.