Reparieren Sie den Schaden, den das Justizministerium zu Unrecht gegen chinesische Wissenschaftler gerichtet hat

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Die „China-Initiative“ des Justizministeriums – jetzt offiziell abgesagt – war eine verkehrte Antwort auf ein echtes Problem. Um mit der Behebung des angerichteten Schadens zu beginnen, sollten die Regierung der Vereinigten Staaten und die US-Forschungsuniversitäten aktiv die offene wissenschaftliche Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern und Studenten in und aus China und aus der ganzen Welt fördern. Dies ist nicht nur notwendig, um unser Selbstverständnis als Land der unbegrenzten Möglichkeiten zu rechtfertigen, sondern auch, weil die internationale Führungsrolle der USA in Wissenschaft und Technologie auf diese talentierten Einwanderer angewiesen ist.

Die Initiative angeblich darauf abzielte, US-Unternehmen und Labors vor Diebstahl geistigen Eigentums und Wirtschaftsspionage zu schützen, wurde jedoch wegen möglicher Rassenprofilierung und antiasiatischer und chinesischer Voreingenommenheit heftig kritisiert.

Der Diebstahl von Informationen, die für unsere nationale Sicherheit unerlässlich sind, beschäftigt die US-Gesetzgeber und die Exekutive sehr stark. Einige Länder – zum Beispiel China und Russland – halten sich nicht an die Verhaltenskodizes, für die wir uns einsetzen. (Nebenbei kann man sich fragen, ob unser Land den Diktaten des Völkerrechts so gehorsam ist, wie wir es sein sollten.) Aber eine wirksame Antwort auf diese Herausforderung besteht nicht darin, den wissenschaftlichen Austausch zwischen den Vereinigten Staaten und dem Rest der Welt einzuschränken – den meisten vor allem nicht zwischen den USA und China.

Die überwiegende Mehrheit der Wissenschaftler – insbesondere derjenigen, die in der akademischen Welt tätig sind grundlegende Forschung – sind sich in ihrem engagierten Streben nach neuem Wissen auf der ganzen Welt sehr ähnlich. Die Ergebnisse der von akademischen Wissenschaftlern durchgeführten Forschung werden in öffentlich veröffentlichten Artikeln verbreitet. Ein universitärer Wissenschaftler erlangt Ansehen und Aufstieg durch Veröffentlichungen in einflussreiche Zeitschriften. Veröffentlichungen werden zunehmend international mitverfasst, mit Wissenschaftlern in China jetzt die größte Gruppe internationaler Mitarbeiter, die mit US-Wissenschaftlern zusammenarbeiten. In der Tat ist es den meisten US-amerikanischen Universitäten den Lehrkräften untersagt, auf dem Campus geheime Forschung zu betreiben. Selbst proprietäre Forschung ist stark eingeschränkt und relativ selten. Wichtige nationale oder industrielle Geheimnisse können nicht von ausländischen Agenten gestohlen werden, die US-Universitäten infiltrieren, aus dem einfachen Grund, dass solche Geheimnisse dort absichtlich nicht zu finden sind.

Große Universitäten im In- und Ausland bringen hochqualifizierte Absolventen in Naturwissenschaften, Technik, Ingenieurwesen und Mathematik (STEM) hervor. Der positive Einfluss von Wissenschaftlern und Ingenieuren auf das Wohlergehen unseres Landes ist hinlänglich bekannt. Wir sind seit Jahrzehnten weltweit führend in der Kreativität und Effektivität unserer wissenschaftlichen und technischen Unternehmen, die nicht nur von unseren einheimischen Arbeitskräften angetrieben werden, sondern auch von unserer Fähigkeit, die talentiertesten Absolventen erstklassiger Universitäten aus der ganzen Welt anzuziehen.

Unser Sieg im Zweiten Weltkrieg und unser Erfolg im darauf folgenden Kalten Krieg wurden maßgeblich durch das brillante wissenschaftliche Establishment unterstützt, das wir – fast über Nacht – von der deutschen Diaspora geerbt haben, die aus dem aufstrebenden Nazi-Deutschland floh, um Positionen an Universitäten und Regierungslabors in den Vereinigten Staaten zu übernehmen. Die paranoiden Angriffe der Nazi-Behörden auf ihre eigenen Bürger waren nicht nur einer der verwerflichsten Aspekte ihres Regimes, sondern auch unglaublich selbstzerstörerisch. Es trieb Scharen brillanter Menschen in die einladenden Arme ihrer Feinde.

Unsere Stärke in Wissenschaft und Technik stützt sich auf Einwanderer aus der ganzen Welt, insbesondere aber aus China, Indien und mehreren anderen Ländern. China ist die Hauptquelle für internationale Studenten, die im US-Hochschulsystem eingeschrieben sind; in den letzten Jahren haben seine Staatsangehörigen erhalten die zweitgrößte Anzahl von arbeitgebergesponserten temporären H-1B-Visa, nach Indien. Diese Einwanderer an unseren Universitäten und in der Industrie willkommen zu heißen, ist nicht nur eine grundsätzliche Maßnahme, um die besten Traditionen unseres Landes aufrechtzuerhalten, sondern auch aus praktischer Sicht ist dies für die Zukunft unserer Nation von wesentlicher Bedeutung. Einwanderer bilden 45 Prozent der US-STEM-Belegschaft mit Ph.D. Grad.

Einige ausländische Studierende, die an unseren Universitäten studieren, können sich dafür entscheiden, in ihre Heimatländer zurückzukehren. Auch wenn diese Länder in bestimmten Bereichen des internationalen Wettbewerbs unsere Gegner sein mögen, ist es dennoch in unserem besten Interesse, diese Studenten willkommen zu heißen. Die ernsten Probleme, mit denen unser Land konfrontiert ist, lassen uns manchmal die großen Tugenden unseres Systems aus den Augen verlieren. Aber diese Tugenden gehen Studenten, die Zeit an unseren großartigen Universitäten verbringen, nicht verloren. Sie kehren mit großer Bewunderung für die Dynamik und Inklusivität unserer Gesellschaft und unserer Demokratie nach Hause zurück. Auf kleine, aber greifbare Weise erzeugt dies einen heilsamen Druck auf ansonsten nach innen gerichtete Institutionen, sich offen an der internationalen Gemeinschaft zu beteiligen.

Auf persönlicher Ebene haben wir die anhaltenden negativen Auswirkungen der China-Initiative in unserer unmittelbaren Gemeinschaft erlebt. Die Beiträge brillanter Kollegen chinesischer Herkunft in Lehre und Forschung sind ein wichtiges Element dessen, was unsere Heimat, die Stanford University, so bekannt macht. Beunruhigenderweise fühlen sich viele dieser Kollegen in letzter Zeit in unserem Land nicht willkommen. Seit vielen Jahren lesen wir Bewerbungen für die Graduiertenklasse unseres Fachbereichs von erstaunlichen jungen chinesischen Gelehrten, die sich nicht nur durch ihre pädagogischen Leistungen, sondern auch durch ihren Idealismus auszeichnen. Leider haben wir in den letzten Jahren einen steilen Rückgang dieser Anwendungen festgestellt. Wir führen dies zumindest teilweise auf die abschreckende Wirkung der China-Initiative zurück.

Was gebraucht wird, ist eine neue Initiative. Wir sollten die Zusammenarbeit, insbesondere den akademischen Austausch und die Forschungszusammenarbeit, zwischen den Vereinigten Staaten und China ausbauen. Interaktionen zwischen Wissenschaftlern an Hochschuleinrichtungen kommen nicht nur den USA direkt zugute, sondern sind auch wichtige Kanäle für informelle Dialoge. Wenn die Vereinigten Staaten weltweit führend in Wissenschaft und technologischer Innovation bleiben sollen, ist es von größter Bedeutung zu erkennen, dass ihre Führungsrolle nur durch die Förderung von offenem Austausch und Zusammenarbeit aufrechterhalten werden kann.

Steven A. Kivelson ist der Professor der Familie Prabhu Goel in der Abteilung für Physik an der Stanford University. Er ist Mitherausgeber des Nature Partner Journal Quantum Materials, das von Springer Nature in Partnerschaft mit der Nanjing University herausgegeben wird

Peter F. Michelson ist Luke Blossom-Professor an der School of Humanities and Sciences in the Abteilung für Physik an der Stanford University und ist derzeit auch als Senior Associate Dean für die Naturwissenschaften tätig. Er leitet eine 15-jährige internationale Zusammenarbeit von mehr als 150 Wissenschaftlern sowie internationalen studentischen Mitwirkenden, die das Large Area Telescope auf dem NASA Fermi Gamma-ray Space Telescope entworfen und gebaut haben, und die daraus resultierenden Daten sind gemeinfrei.