Sarah Evanega wurde für ihren öffentlichen Dienst in der Wissenschaft gelobt

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Sarah Evanega, eine Imaginatorin, die Pionierarbeit für innovative Ansätze in der Wissenschaftskommunikation geleistet hat, hat heute den Mary Clutter Service in Science Public Service Award gewonnen.

Evanega, die Gründungsdirektorin der Alliance for Science, die jetzt als Leiterin der Stakeholder-Engagements bei fungiert Paarweiseist seit langem ein unermüdlicher Verfechter der Übernahme der Rolle der Interessenvertretung in Wissenschaft und Akademie.

Das vergebenverliehen von der American Society of Plant Biologists (ASPB), würdigt Personen, die die Mission der Organisation durch bedeutende Beiträge zur Pflanzenwissenschaft, zur Führung der öffentlichen Ordnung und zur Gesellschaft im weiteren Sinne vorangebracht haben.

Bei der Entgegennahme des Preises auf der ASPB-Konferenz in Portland stellte Evanega fest, dass einige der früheren Gewinner ihre eigene Karriere in der Pflanzenwissenschaft inspirierten. Sie promovierte in Pflanzenbiologie an der Cornell University, verließ die Bank jedoch während der Graduiertenschule, um sich auf Wissenschaftskommunikation zu konzentrieren und die Kontroverse um gentechnisch veränderte Pflanzen in Entwicklungsländern zu untersuchen.

In den Jahren seitdem hat sich Evanega weiterhin für den Einsatz von gentechnisch veränderten Pflanzen in Entwicklungsländern eingesetzt und sichergestellt, dass die Werkzeuge der Genbearbeitung von Pflanzenwissenschaftlern verwendet werden können, um den Klimawandel, den globalen Hunger und andere dringende Probleme anzugehen. Sie hat zahlreiche Auszeichnungen für ihre kreative Herangehensweise an die Schnittstelle von Wissenschaft und Gesellschaft gewonnen, darunter die 2021 Borlaug CAST Kommunikationspreis.

Sie nutzte ihre Dankesrede, um Wissenschaftler, Akademiker und andere aufzufordern, ihren „Befürwortungszweck“ zu finden und „diesen zu verstärken, um Einfluss auf die größten Herausforderungen unserer Zeit zu nehmen“.

„Wie viele von Ihnen haben gehört, dass wir uns nicht dafür einsetzen sollten?“ fragte sie die Menge. „Ich habe lange Zeit im Universitätsumfeld verbracht und das oft gehört. Diese Interessenvertretung war ein schlechtes Wort – etwas, das man in der Wissenschaft nicht machen sollte.“

Aber Evanega sieht die Dinge ganz anders und stellt fest, dass Interessenvertretung den Zugang sichert – zu lebensrettenden Impfstoffen für Kinder, Gentherapie, Gesundheitsfürsorge für Frauen, verbessertem Saatgut und mehr.

„Es bedeutet, sich – einzeln und solidarisch – für eine Politik einzusetzen, die Leben rettet und den Planeten verbessert“, sagte sie. „Durch Interessenvertretung hat unsere Wissenschaft Wirkung.“

Evanega, die drei kleine Kinder hat, setzt sich besonders dafür ein, dass „die Menschen, die auf dieser zerbrechlichen Erde leben, alle Zugang zu sicherer, nahrhafter Nahrung haben“.

„Dies war während meiner gesamten Karriere ein Kernthema“, sagte sie. „Der Zugang zu sicheren, nachhaltigen Lebensmitteln treibt mein Ziel der wissenschaftlichen Interessenvertretung voran.“

Sie definierte den Zugang als aus drei miteinander verbundenen Komponenten bestehend: Erschwinglichkeit, Verfügbarkeit und Bewusstsein. „Alle drei beeinflussen sich gegenseitig“, sagte sie. „Und alle drei Faktoren wirken sich auf den Zugang aus und bestimmen, wer hat und wer nicht.“

Pairwise, sagte sie, nutzt neue Züchtungstechnologien wie CRISPR, um gesunde, nahrhafte Lebensmittel für alle Verbraucher besser verfügbar zu machen. Das erste Produkt des Start-ups ist ein super nahrhafter grüner Salat, der nächstes Jahr unter der Marke Conscious Foods in die Supermarktregale kommen soll.

Aber während lobenswerte Anstrengungen unternommen werden, um nahrhafte Lebensmittel verfügbarer und erschwinglicher zu machen, müssen sich die Verbraucher ihrer auch bewusst sein, sagte Evanega. Kommunikation sitzt im Herzen des Bewusstseins.

„Die Realität ist, dass diejenigen von uns, die sich für eine Karriere in der Pflanzenbiologie entschieden haben, möglicherweise einige der wichtigsten Jobs da draußen haben“, sagte sie. „Wir müssen eine große Rolle spielen, wenn es darum geht, sinnvolle Veränderungen herbeizuführen, die dazu beitragen, die Menschen und den Planeten zu ernähren.“

Sie bemerkte jedoch: „Wenn unsere Wissenschaft Wirkung zeigen soll, müssen wir unsere wissenschaftlichen Paradigmen ändern. Es wird nicht ausreichen, in von Experten begutachteten Zeitschriften zu veröffentlichen. Es wird nicht ausreichen, bei Konferenzen wie dieser mit Gleichgesinnten vor dem Chor zu sprechen. Wir müssen rausgehen und die Leute dort treffen, wo sie sind.“

Evanega forderte ihre Kollegen auf, „unsere pflanzenwissenschaftliche Interessenvertretung vor Ort auszuüben“, wo sie oft die größte Wirkung erzielen können, sowie auf nationaler und globaler Ebene.

Obwohl sie eine Liste mit Vorschlägen für ihre Interessenvertretung vorlegte, die von der Kandidatur für ein Amt und dem Verfassen eines Kommentars bis hin zum Mentoring für Jugendliche und der Stärkung der nächsten Generation von Wissenschaftlern reichten, beginnt alles mit der Kommunikation.

„Sprechen Sie über Wissenschaft in Ihrem Gotteshaus, im Fitnessstudio, bei den Fußballspielen Ihrer Kinder, mit Ihrem Lyft-Fahrer auf dem Weg zum Flughafen oder wenn Sie im Supermarkt perfekt reife Avocados auswählen“, sagte sie. „Überall, jeder. Beginnen Sie das Gespräch!“


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