Science Sunday: Naturschützer und Forscher sagen, dass das Stapeln von Steinen Konsequenzen hat

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Wenn die Sommersaison in vollem Gange ist und der Herbst bald folgt, machen sich viele Menschen auf den Weg zu Wanderungen oder Outdoor-Events wie heidnischen Festen. Wissenschaftler und Naturschützer möchten, dass wir uns an eine zentrale Outdoor-Ethik im Hinterland erinnern: „Hinterlasse keine Spuren“.

Das Prinzip ist einfach: Wenn wir die Natur besuchen, sollten wir alles so lassen, wie es war, und alles hinter uns lassen.

Leider ist eine scheinbar harmlose Aktivität in den letzten zehn Jahren populär geworden und beginnt, einen ökologischen Tribut zu fordern. Das Bauen von Steinhaufen oder das Stapeln von Steinen beeinträchtigt die Lebensräume einiger gefährdeter Arten, und Forscher warnen davor, dass das Verhalten, das manchmal als „Felsgraffiti“ bezeichnet wird, eine echte Konsequenz hat.

Gestapelte Steine ​​am Strand. [Photo Credit DeFacto (CC BY-SA 4.0)]

Das Stapeln von Steinen ist eine uralte Praxis, die vielen Heiden vertraut ist. Das Wort „Steinhaufen“ kommt aus dem schottisch-gälischen und bezieht sich auf absichtlich gestapelte Steine, die typischerweise ein Marker für einen Grabhügel waren. Ein altes schottisch-gälisches Sprichwort lautet cuiridh mi clach air do charn„Ich lege einen Stein auf deinen Stein.“

Cairns wurden auf allen Kontinenten dokumentiert, die Menschen bewohnt haben. Die Steinhaufen haben viele Zwecke, von Glücksbringern über Platzhalter bis hin zur Ahnenverehrung. Die indigenen Völker Amerikas haben Felsstapel sowohl als Grabstätten als auch als Wegmarkierungen verwendet. Erdarbeiten in ganz Eurasien haben Steine ​​von vor Tausenden von Jahren gestapelt. Cairns werden sogar im Buch Genesis erwähnt.

In den Vereinigten Staaten wurde 1896 jedoch die mit dem Bau von Steinhaufen verbundene Spiritualität von ihrer praktischen Verwendung als Wegmarkierung abgekoppelt. Waldron Bates schuf im Acadia-Nationalpark einen besonderen Stil von Wanderhügeln. Seine Steinhaufen folgten einem bestimmten Muster: ein kleinerer Stein, der auf einen rechteckigen Stein zeigte, der auf zwei kleinen Steinstapeln balancierte. Sie wurden als Bates Cairns bekannt und wurden verwendet, um sicherzustellen, dass Wanderer wussten, dass sie auf dem richtigen Weg waren, und verhinderten, dass sie sich verirrten. Navigational Rock Cairns sind jetzt auch anderswo zu finden, wie im Zion National Park und im Bandelier National Monument.

Der praktische Zweck von Cairns hat sich jedoch inzwischen zu Fotografie-, Land-Art- und Rock-Stapel-Wettbewerben entwickelt. Soziale Medien haben die Praxis populär gemacht. Heute, den Europameisterschaften im Steinstapelngesponsert vom European Land Arts Festival and Stone Stacking Competition (ELAF), geht in seinen letzten Tag am Eye Cave Beach, Dunbar, UK. Der Gewinner qualifiziert sich für die World Rock Stacking Championships beim Llano Earth Art Festival in Texas.

ELAF und andere Enthusiasten des Steinstapelns behaupten, dass Steinstapeln hat mehrere Vorteile, wie Physikunterricht, Konzentrations- und Geduldsförderung, Entspannung sowie Achtsamkeits- und Kreativitätsförderung. Eine Person implizierte, dass es Menschen mit Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätszuständen zugute kommt.

Ankündigung über ELAF 2022

Die Ergebnisse können außergewöhnlich, künstlerisch und sogar mystisch sein.

Das Stapeln von Steinen mit natürlichem Material vom Meer oder aus Flüssen oder einfach der Erwerb von Steinen, die in der Natur gefunden werden, bedeutet jedoch, diese Steine ​​​​aus dem natürlichen Ökosystem zu entfernen. Was wie ein harmloser Zeitvertreib erscheint, kann verheerende Auswirkungen auf die Flora und Fauna eines Gebiets haben.

„Steinhaufen können sich nachteilig auf die empfindlichen Ökosysteme von Flüssen und Bächen auswirken“, erklärt die Website der Ausable River Association. „Das Bewegen von Steinen aus dem Fluss verdrängt wichtige Ökosystemstrukturen für Fische und wirbellose Wassertiere. Viele [fish] Arten legen Eier in Spalten zwischen Felsen, und ihre Bewegung kann zu veränderten Strömungen führen, die die Eier wegspülen oder die Jungfische Raubtieren aussetzen könnten.

„Auch Salamander und Krebse leben unter Felsen“, fügen sie hinzu, „und das Bewegen von Steinen kann ihre Häuser zerstören und sogar zum direkten Tod dieser Kreaturen führen.“

Badger Run Wildlife Reha in Klamath Falls, Oregon, warnten auf ihrer Facebook-Seite davor, dass eine große Salamanderart, die liebevoll als „Rotzotter“ und „Lasagneidechse“ bekannt ist, von Steinschlag betroffen ist. „Es wurde nun dokumentiert, dass das Bewegen/Stapeln von Steinen eines Baches zur Herstellung von Steinhaufen und kleinen Steindämmen zur Sterblichkeit von Larven, Jugendlichen und erwachsenen Höllenbändigern führt“, schrieben sie.

Östliche Hellbender (Cryptobranchus alleganiensis) kommen in den Appalachen vor und ihre Populationen sind aufgrund des Verlusts von Lebensräumen, der Entfernung von Baumbedeckungen, der Verschmutzung und des Baus von Steinhaufen rapide zurückgegangen. Die zunehmende Nutzung der Flüsse im Pisgah National Forest und im Great Smoky Mountains National Park durch den Menschen wird von der Ablagerung menschlicher Gesteine ​​begleitet. Das Verschieben der Felsen schädigt die Nahrungsquellen der Hellbender wie Krebse und auch ihre Brutstätten. Manchmal tötet das direkte Bewegen der Felsen die Salamander oder zerquetscht sie, wenn der Steinhaufen gebaut wird.

Bild von Zion National Park über Facebook

In der Tat, Forschung vor einigen Jahren veröffentlicht stellten fest, dass „anthropogene Lebensraumstörungen (dh das Bewegen und Stapeln von Steinen zum Bau kleiner Dämme)“ einen wesentlichen Beitrag zur Salamandersterblichkeit leisteten.

Der US Forest Service hat Schilder aufgestellt, auf denen steht: Bewegen Sie nicht die Felsen! Das Verschieben der Felsen zerstört die Behausungen vieler wichtiger Fische, Insekten und Salamander. Leider haben sie wenig getan, um die Praktik zu verhindern.

Außerdem ist der Schaden bereits angerichtet, selbst wenn Steine ​​nur vorübergehend bewegt und dann wieder zurückgelegt werden. Pisgah River Rangers, über ihre Facebook-Konto im August, schrieb: „Felsen in und um Flüsse sind wichtige Lebensräume für Salamander, Makroinvertebraten, Fische und mehr! Wenn Sie diese Steine ​​​​bewegen, können Sie außerdem den Fluss eines Baches verändern und die Sedimentation verstärken, wodurch sich ändern kann, was dort überleben kann. Diesen Sommer haben wir mehr als 300 Felsstrukturen auseinandergenommen!“

Das Der Nationalparkdienst fragt dass Navigationssteinhaufen nicht manipuliert werden und, was vielleicht noch wichtiger ist, bittet darum, dass Besucher keine nicht autorisierten Steinhaufen bauen. „Das Bewegen von Steinen stört den Boden und macht das Gebiet anfälliger für Erosion“, sagt der Dienst. „Störende Felsen stören auch empfindliche Vegetation und Mikroökosysteme.“

Das Stapeln von Steinen kann auch respektlos gegenüber jenen Kulturen sein, die diese Praxis als eine Form der Verehrung einsetzen, insbesondere wenn sie auf ihrem derzeitigen oder angestammten Land durchgeführt werden. Die Praxis kann auch die Erfahrungen anderer unterminieren, die das Gebiet besuchen.

Vor einigen Jahren ärgerten sich Anwohner über die Isle of Skye startete eine Rebellion gegen Steine ​​stapelnde Touristen und sagte, das Fairy Glen in der Nähe von Uig sei wegen der Praxis seiner natürlichen Schönheit beraubt worden. Sie säuberten alle Steinhaufen und stellten Schilder auf, die die Touristen aufforderten, das Verhalten einzustellen.

Der Zion-Nationalpark machte den deutlichsten Appell. „Ihre Spuren zu hinterlassen, ob Sie Ihre Initialen in einen Baumstamm ritzen, einen Namen in einen Felsen kratzen oder Steine ​​stapeln, ist einfach Vandalismus.“


Das Nationalparkdienst erinnert uns an die 7 Prinzipien von Leave No Trace:

1. Planen Sie voraus und bereiten Sie sich vor
2. Reisen und campen Sie auf strapazierfähigen Oberflächen
3. Abfall ordnungsgemäß entsorgen
4. Lassen Sie, was Sie finden
5. Minimieren Sie die Auswirkungen des Lagerfeuers
6. Respektieren Sie wild lebende Tiere
7. Nehmen Sie Rücksicht auf andere Besucher