Sieben auffällige Tropenwaldfarne als neu für die Wissenschaft beschrieben – ScienceDaily

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Forscher der Universität Turku haben sieben neue Farnarten aus den Regenwäldern des tropischen Amerikas beschrieben. Viele der Arten wurden als Nebenprodukt der ökologischen Forschung entdeckt: Die Artenvielfalt in den Tropenwäldern ist noch so wenig bekannt, dass bei Exkursionen und Herbariumsarbeiten immer wieder bisher unbekannte Arten entdeckt werden.

Forscher des Amazonas-Forschungsteams der Universität Turku haben eine lange Geschichte der Entdeckung von Arten, die der Wissenschaft bisher unbekannt waren. Jetzt haben sie sieben neue Arten tropischer Farne beschrieben – sechs der Gattung Danaea und einer der Gattung Dennstaedtia.

„Die beschriebenen Arten sind keine winzigen oder unauffälligen Kreaturen. Sie sind zwischen 20 cm und 2 m groß und einige von ihnen sind lokal sehr verbreitet“, sagt Doktorandin Janina Keskiniva.

Unter den sechs Danaea Eine der von den Forschern beschriebenen Arten erregte bereits 1998 die Aufmerksamkeit von Professor Hanna Tuomisto, indem sie in einem wenig bekannten Gebiet des kolumbianischen Amazonas-Tieflandwaldes dichte Bestände bildete, die sich kilometerweit erstreckten, wo Tuomisto einige Monate lang Feldarbeiten durchführte.

„Weil es nur wenige Menschen in der Gegend gibt und die Wälder weitgehend intakt sind, scheint es der neuen Art gut zu gehen. Dagegen ist eine weitere der neuen Arten aufgrund der fortschreitenden Abholzung in den kolumbianischen Küstenregenwäldern bereits vom Aussterben bedroht.“ sagt Tuomisto.

Exkursionen in neue Gebiete entdecken oft neue Arten

Der Artenreichtum tropischer Regenwälder ist noch wenig bekannt. Laut den Forschern hat jede Exkursion in ein neues Gebiet eine hohe Chance, etwas Neues zu finden.

„Zu verstehen, wie man die verschiedenen Arten identifiziert und wo jede von ihnen wächst, ist wichtig für die ökologische und andere Forschung. Informationen werden auch benötigt, um Schutzprioritäten zu setzen, da das Überleben der Arten langfristig von der Erhaltung ihrer natürlichen Lebensräume abhängt. Um den Verlust der Artenvielfalt zu verhindern, ist es wichtig, Gebiete mit besonderen Lebensräumen und einzigartigen Arten zu schützen“, sagt Tuomisto.

Wenn die Forscher Pflanzenproben sammeln und in Herbarien lagern, gehen sie oft davon aus, dass es sich um eine der bereits bekannten Arten handelt. Ein richtiger Vergleich der Exemplare kann zeigen, dass sich in den bereits bestehenden Sammlungen neue Arten in aller Öffentlichkeit verstecken.

„Die meisten Exemplare haben wir verwendet, um das Neue zu beschreiben Danaea Arten wurden vor Jahrzehnten gesammelt, einige bereits im 19. Jahrhundert. In all diesen Jahren wurden die Exemplare in verschiedenen Herbarien kuratiert. Jetzt konnten wir all diese gesammelten Informationen aus den Herbarien mit frischen Erkenntnissen aus Feldstudien kombinieren, die von uns und unseren Kollegen durchgeführt wurden“, sagt Keskiniva.

Das Farnexemplar, das die Beschreibung des Neuen auslöste Dennstaedtia Art wurde vor 15 Jahren von Gabriela Zuquim, einer Forscherin an der Universität Turku, gesammelt

„Ich fotografierte im Wald, um einen Feldführer von Farnen zu erstellen. Es wurde bereits dunkel, also ging ich zurück zum Camp, als ich einen unbekannten Farn sah. Ich hatte so etwas noch nie gesehen, also machte ich einen Mehraufwand und sammelte es ein“, erinnert sich Zuquim.

Nun hat sie die Art gemeinsam mit den brasilianischen Forschern Túlio Pena und Pedro Schawrtsburd, die die Artgrenzen und Artnamen dieser Farngattung klären, als neu für die Wissenschaft beschrieben.

„Der Ort, an dem ich diese Art gesammelt habe, hat ganz andere Böden als die meisten Wälder im zentralen Amazonasgebiet, daher bin ich sicher, dass dort noch viele weitere Entdeckungen gemacht werden können“, fügt Zuquim hinzu.

Unterschiedliche Bodenbedingungen schaffen in Amazonien ein Mosaik von Lebensräumen, das einen großen Einfluss darauf hat, wie sich Arten etablieren und entwickeln.

„Unser langfristiges Ziel war es, mehr über die Biodiversität der Amazonas-Regenwälder zu verstehen. Uns interessiert vor allem, welche Faktoren bestimmen, welche Arten wo und warum wachsen, und was die Treiber hinter der Evolution neuer Arten sind war nicht daran interessiert, neue Arten zu beschreiben, aber ich erkannte bald, dass es unmöglich ist, über Ökologie und Evolution zu kommunizieren, wenn die Arten, die wir untersuchen, keine Namen haben“, sagt Tuomisto.

Amazonien ist das größte tropische Waldgebiet der Welt und enthält einen großen Teil der globalen Biodiversität. Es speichert auch enorme Mengen an Kohlenstoff und reguliert sowohl regionale als auch globale Niederschlagsmuster und Temperaturen. Daher ist die Erhaltung der Biodiversität des Amazonas von entscheidender Bedeutung für das Wohlergehen des Planeten.