Simone Biles und Megan Rapinoe haben sich als Anwältinnen ihre Presidential Medals of Freedom verdient

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Am Donnerstag flankierten Simone Biles und Megan Rapinoe den würdevollsten Raum Washingtons.

Biles kam zuerst herein, und die lächelnden Augen und applaudierenden Hände des Vizepräsidenten folgten ihr auf die Bühne. Rapinoe trug einen ganz weißen Anzug und saß dem Porträt von George Washington in voller Länge am nächsten. Dazwischen saß auf Reihen von goldbeinigen Stühlen eine Versammlung von Firsts und Founders: um nur einige zu nennen, der erste Amerikaner, der die Coronavirus-Impfung außerhalb klinischer Studien erhielt, und der Gründer eines Zentrums, das sich durch seine konstitutionelle Bildung und Debatte auszeichnet.

Im East Room, einem der größten des Weißen Hauses und immer noch zu klein, um die heutige Veranstaltung auszurichten, waren Biles und Rapinoe die einzigen zwei Athleten unter den 17 Athleten, denen die Presidential Medal of Freedom verliehen wurde, die höchste Auszeichnung der Nation für Zivilisten .

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Um sie herum waren Menschen, deren Lebensgeschichten Geschichtsbücher über die besten Ideale und schlimmsten Impulse des modernen Amerikas füllen könnten. In der ersten Reihe, maskiert und strahlend in Pink, stand Diane Nash, ein Gründungsmitglied des Student Nonviolent Coordinating Committee; hintere Reihe, in der Mitte saß die ehemalige Kongressabgeordnete Gabrielle Giffords, die wieder gehen und sprechen lernen musste, nachdem sie in den Kopf geschossen worden war; neben ihr war Laurene Powell Jobs, die im Namen ihres verstorbenen Mannes Steve, dem Mitbegründer von Apple, teilnahm.

Die beiden Athleten säumten die Reihen der Bürgerrechtsikonen und dekorierten Politiker und fügten sich dennoch perfekt ein.

Rapinoe und Biles stürzten sich als Team-USA-Athleten ins Gewissen der Nation. Bei zwei Olympischen Spielen wurde Biles zum erfolgreichsten amerikanischen Turner der Geschichte. Rapinoe festigte ihr Vermächtnis als zweimalige Weltmeisterin und Olympiasiegerin, breitete ihre Arme aus, lehnte sich genau so und nahm nach einem ihrer Clutch-Tore die Pose des Triumphs ein. Ihre Leistungen auf der Matte, dem Balken oder dem Rasen haben ihre jeweiligen Sportarten verändert, aber deshalb wurden die Frauen am Donnerstag nicht ins Weiße Haus eingeladen.

So transzendent sie auch als Athleten sind, Rapinoe und Biles haben sich in ihrer Rolle als mutige und unbeugsame Fürsprecher als weitaus größer erwiesen.

Das letzte Mal, als Biles in Washington öffentlich auftrat, sagte sie auf dem Capitol Hill aus. Obwohl es der letzte Ort war, an dem sie sein wollte, erzählte Biles den Mitgliedern des Justizausschusses des Senats sowie dem Publikum von den emotionalen Narben, mit denen sie zu kämpfen hatte, nachdem sie den sexuellen Missbrauch durch Larry Nassar, den in Ungnade gefallenen Arzt, der früher mit USA Gymnastics verbunden war, überlebt hatte. Als Beweis für ihre Größe steht Biles immer noch über allen anderen amerikanischen Turnermedaillengewinnern, obwohl sie während der Spiele 2020 nur eine Bronzemedaille hinzufügte.

Im Vorfeld von Tokio habe sich der Umgang mit dem Trauma als „zu viel“ erwiesen, sagte sie später. Biles zog sich aus dem individuellen Mehrkampf zurück, um sich speziell auf die psychische Gesundheit zu konzentrieren. Ihre Wahl machte sie menschlicher als GOAT Und Sport kann mehr Menschen gebrauchen.

Präsident Biden begann die Präsentation, indem er sich auf Biles konzentrierte – sie hatte den alphabetischen Vorteil. Darüber hinaus hat sie die Auszeichnung, mit nur 25 Jahren die jüngste Medal of Freedom-Empfängerin aller Zeiten zu sein.

„Sie hat persönlichen Schmerz in einen größeren Zweck verwandelt, um aufzustehen und für diejenigen zu sprechen, die nicht für sich selbst sprechen können“, sagte Biden. „Heute trägt sie zu ihrem Medaillenspiegel bei.“

Dann las Biden einen Prompter im hinteren Teil des Raums ab und richtete seine Aufmerksamkeit auf den ersten Fußballspieler, der als Träger der Medal of Freedom geehrt wurde.

„Wo ist Megan? Megan, wo bist du?“ fragte Biden, bevor er mit seinen Ausführungen begann. Er bemerkte die pinkhaarige Rapinoe nicht, die direkt hinter ihm saß, so frech wie immer, sie lehnte sich näher und winkte.

Alles an Rapinoes buntem Haar und ihrer verspielten Persönlichkeit macht sie zu einer leichten Wahl, um U-Boot-Sandwiches, Wodka oder Kreditkarten zu verkaufen. Im Jahr 2021 platzierte sie das Geld aus ihren Vermerken knapp außerhalb der 10 bestverdienenden Sportlerinnen Forbes. Aber während sie der US-amerikanischen Frauen-Fußballnationalmannschaft halfen, die dominanteste der Welt zu bleiben, wurden Rapinoe und ihre Teamkolleginnen weniger bezahlt als die Männer.

Die Nationalmannschaft reichte eine Sammelklage ein, die zu einer sechsjährigen Tortur wurde, und Rapinoe brachte ihre Sache auch nach Washington. Letztes Jahr sagte sie vor dem House Committee on Oversight and Reform über Geschlechterdiskriminierung aus und trat später mit Biden auf, als er die Proklamation zum Equal Pay Day unterzeichnete.

„Ich weiß, dass es Millionen von Menschen auf der Welt gibt, die aufgrund ihres Geschlechts an den Rand gedrängt werden und dasselbe in ihrem Job erleben. Und ich weiß, dass es Menschen gibt, die noch mehr erleben, wo sich die Schichten der Diskriminierung weiterhin gegen sie stapeln. Und ich und meine Teamkollegen sind für sie da“, sagte Rapinoe während dieser Veranstaltung im Weißen Haus. „Wir von der US-Frauen-Nationalmannschaft sind heute wegen ihnen hier.“

Im Februar erzielte die US-Frauen-Nationalmannschaft mit dem US-Fußballverband einen Vergleich über 24 Millionen US-Dollar. Bevor er diese Leistung erkannte, machte Biden einen Abstecher in die Storytime. Er drehte sich zu Rapinoe um, während er sich an die Aufregung erinnerte, die seine Enkelin, eine Highschool-Sportlerin, über ihr Treffen hatte. Sie hat Tore geschossen und posiert wie ein griechischer Gott, aber für zukünftige Generationen wird Rapinoes Vermächtnis ihr unerbittlicher Einsatz abseits des Spielfelds sein.

„Sie hat dazu beigetragen, den Wechsel zum vielleicht wichtigsten Sieg für jeden in der Fußballmannschaft oder einer Fußballmannschaft zu führen – gleiche Bezahlung für Frauen“, sagte Biden, als im Raum tosender Applaus ausbrach.

Die Zeremonie wurde fortgesetzt. Fred Gray, der Anwalt, der Martin Luther King, Rosa Parks und die NAACP während des Kampfes für Bürgerrechte vertrat, saß mit gekreuzten Beinen da und ließ seine roten Socken aufblitzen, bis er alleine aufstand, um mit einer Medaille geschmückt zu werden. Mit 91 Jahren praktiziert er immer noch als Anwalt. Cindy McCain betupfte ihre Augen, als Biden sich an ihren verstorbenen Ehemann, Senator John McCain, erinnerte. Sandra Lindsay, die Krankenschwester und Impfstoff-Befürworterin aus New York City, streckte ihre Hand aus und legte sie tröstend auf McCains. Und nachdem der Goldstar-Vater, der katholische Priester, der Sohn des verstorbenen Präsidenten des AFL-CIO, der Turner und der Fußballer und alle anderen ihre Medaillen erhalten hatten, gab der Präsident eine letzte Erklärung ab.

„Das ist Amerika“, sagte Biden.