Slaughter-Familienpapiere helfen, die Geschichte eines Lebens in der Politik zu vervollständigen: NewsCenter

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5. Juli 2022


Die kürzlich erworbenen Familienpapiere von Robert und Louise Slaughter umfassen persönliche Korrespondenz, Fotos, politische Ephemera und verschiedene berufliche Aufzeichnungen und Erinnerungsstücke. (Foto Universität Rochester / J. Adam Fenster)


Die Universitätsbibliotheken erhielten die Robert and Louise Slaughter Family Papers, die die zuvor erworbene Slaughter-Kongresssammlung ergänzten.

Nach ihrem Abschluss an der University of Kentucky mit einem Master-Abschluss in Public Health im Jahr 1954 begann Louise McIntosh, das Land zu bereisen und Marktforschung für Procter & Gamble zu betreiben. Während eines Urlaubs auf einer Dude Ranch in Texas traf sie Robert Slaughter, der ebenfalls im Urlaub war.

Aus einem zufälligen Treffen wurde ein Fernwerben, das durch viel Briefeschreiben aufrechterhalten wurde. Zusätzlich zu den Dingen, über die ein junges Paar spricht, beinhaltete ihre Korrespondenz meistens auch Politik. Die Kombination aus Liebe und Politik in den Briefen dokumentiert sowohl die Entwicklung einer Beziehung als auch die Entwicklung der grundlegenden Überzeugungen und Prinzipien einer Kongressabgeordneten.

Die Briefe, die zwischen der verstorbenen US-Repräsentantin Louise Slaughter und ihrem Ehemann Bob ausgetauscht wurden, sind ein kleiner Teil der Familienpapiere von Robert und Louise Slaughter, die sich jetzt an der Universität von Rochester befinden. Die Papiere, ein Geschenk der Familie Slaughters, werden vom Department of Rare Books, Special Collections, and Preservation (RBSCP) aufbewahrt und ergänzen die Kongresspapiere von Louise M. Slaughter, die Rochester 2019 übergeben wurden.

„Es ist eine unglaubliche Ehre für die Universität, mit diesen Papieren betraut zu werden“, sagt Mary Ann Mavrinac, Vizeprovost, und Andrew H. und Janet Dayton Neilly Emeritus Dean der University of Rochester Libraries, die geholfen haben, die Spende der Papiere im Vorfeld zu sichern ihre Pensionierung im Januar 2022. „Die Bedeutung dieses gesamten Archivkorpus kann nicht hoch genug eingeschätzt werden. Die Forscher erhalten mehr Kontext für die offizielle Gesetzgebung und die Regierungsaktivitäten der Kongressabgeordneten und ein vollständigeres Bild ihrer Gemeinschaftsinitiativen und anderer Lobbyarbeit.“

Rochester erhielt die Sammlung in Form einer breiten Auswahl an Materialien, die Slaughter und ihrem Ehemann gehörten, die 2018 bzw. 2014 starben. Obwohl die Sammlung noch verarbeitet werden muss, bestätigen Gespräche mit der Familie, dass der Inhalt persönliche Korrespondenz, Fotos, politische Ephemera und verschiedene berufliche Aufzeichnungen und Erinnerungsstücke umfasst.

„Sie haben so viel Zeug gespart“, sagt Robin Slaughter Minerva über den Umfang der Materialien in der Sammlung. „Meine Mutter hat immer gesagt, sie soll ein Buch schreiben, aber sie könnte nie Tagebuch führen. Sie hat aber so viele Dinge behalten. Es ist fast so, als wäre dies ihr Tagebuch.“

Schachtel mit verschiedenen Kampagnen-Buttons aus der politischen Karriere von Louise Slaughter.

(Foto Universität Rochester / J. Adam Fenster)

Hinzufügen weiterer Seiten – und Kapitel – zur Geschichte

Rochesters Erwerb der Slaughter-Familienpapiere ergänzt nicht nur die Kongresspapiere, die sich bereits im Besitz der Universität befinden; es hilft, sie zu vervollständigen.

Seit September 2020 organisiert und beschreibt Weckea Lilly, Archivarin bei RBSCP, den Inhalt der 484 Kisten, die Slaughters Kongresspapiere darstellen, um die Sammlung intellektuell in den Griff zu bekommen. Der Großteil des Inhalts der Kisten, der sich auf Gesetze, Reden sowie Referenz- und Forschungsakten bezieht, sind alltägliche Materialien, mit denen Slaughters Team für sie gearbeitet hätte. Obwohl die Materialien Jahre von Slaughters politischer Karriere abdecken, sind Lilly überall in der Sammlung „Lücken“ aufgefallen.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Kongresspapiere unzusammenhängend wirken, erklärt Lilly. Sie stellen oft nur einen Bruchteil der Gesetzgebungsgeschichte dar, weil so viel in privaten Gesprächen kommuniziert oder an den Rand von Notizbüchern gekritzelt wird. Dokumente werden auch beiseite geschoben oder weggeworfen, bevor sie jemals ein Archiv erreichen können. Lilly erwartet jedoch, dass Rochesters Neuzugang mehr persönliche Papiere haben wird, die es ihm ermöglichen werden, eine 30-jährige Kongresskarriere zusammenzusetzen.

„Ich denke, die neue Kollektion wird biografische Bereiche öffnen“, sagt Lilly. „Es erläutert, wie einige Entscheidungen getroffen wurden, und stellt ihre Agenda für ihren Distrikt in den Kontext. Aber es gibt auch ihre Herkunftsgeschichte und Details, die man nicht immer aus Kongresspapieren bekommt. Ich denke also, dass es die Lücken füllen wird. Der Besitz beider Sammlungen ermöglicht es uns, eine vollständigere Darstellung ihres Lebens in der Politik zu liefern. Es verbessert auch den kollektiven Informationswert und die Art der Recherche, die durchgeführt werden kann.“

Mit beiden Sammlungen können wir eine vollständigere Darstellung ihres Lebens in der Politik liefern.“

Minerva sagt, dass eine der größten Lücken, die die neue Kollektion zu füllen hilft, Bob Slaughter betrifft. „Meine Mutter war unglaublich, aber es war nicht alles meine Mutter“, sagt sie über Louise Slaughters politische Karriere. Sie stellt fest, dass die Sammlung die Papiere ihres Vaters enthält, die sich mit Themen befassen, für die er sich leidenschaftlich interessierte, und den Interessengruppen, an denen er beteiligt war, wie der Genesee Valley People’s Power Coalition, einer Gruppe, die sich für die Reform der Versorgungsunternehmen und gegen die Nutzung der Kernenergie einsetzte.

In Bezug auf die Korrespondenz zwischen ihren Eltern erwähnt Minerva einen Brief besonders, in dem ihr Vater, der in einer republikanischen Familie aufgewachsen ist, von Adlai Stevenson II spricht. Stevenson stand kurz davor, der demokratische Kandidat für die Präsidentschaftswahlen von 1956 zu werden. In dem Brief drückt Slaughter sein Interesse an der demokratischen Plattform aus, erwähnt jedoch seine Unsicherheit über die Version der allgemeinen Gesundheitsversorgung der späten 1950er Jahre. Es war ein typisches Thema.

„Ich konnte sehen, wie er sie beeinflusste“, sagt Minerva. „Meine Schwestern und ich glauben, dass mein Vater wirklich entscheidend zu ihrem Erfolg beigetragen hat. Ich glaube, es geht irgendwie verloren.“

Die Sammlung von Slaughter-Sammlungen in Rochester stellt sicher, dass Generationen von Forschern sie nutzen können, um die Geschichten zu erzählen und das Vermächtnis einer der dynamischsten Kongressführerinnen der jüngeren Geschichte zu bewahren – im gesamten Kontext ihres Lebens.

Unterdessen befindet sich das RBSCP in den frühen Stadien der Planung einer Ausstellung für die Universität und größere Rochester-Gemeinden.


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